新研究显示:大量抗氧化物补助品
加速癌细胞扩散!

抗氧化物对身体的好处近年备受吹捧,被指可促进健康或延缓衰老。但美国最新研究却发现,它们是人类最好的朋友,也是人类最坏的敌人,尤其当你是癌症病人的时候。

抗氧化物会在人体自然产生,能让身体细胞免受自由基破坏,绿叶蔬菜、水果、豆类、壳物、坚果等亦隐含丰富抗氧化物如维他命C、E、β 胡萝卜等。

今年10月,美国几个新发布的科学研究显示,抗氧化物除了带来好处也可能是癌细胞的催化剂,它会可加速癌细胞成长和扩散。

坏细胞受惠更多

美国德克萨斯大学西南医学中心的儿童医药研究中心总监西恩莫里森(Sean Morrison)和同僚从研究中发现,比没有注射抗氧化物的老鼠,注射了NAC(N-乙醯半胱氨酸,一种抗氧化物,多运用在营养和健身补助品上,也应用在治疗有基因缺陷的HIV带菌者/爱滋病童上)的老鼠,体内的人类黑色素瘤细胞变得更大、数量增多也加速扩散,“从中我们了解到,比起好细胞,源自癌症的坏细胞从中受惠更多。”

西恩莫里森解释,这可能与氧化压力(oxidative stress)有关。

科学家已知,当癌症的转移过程——尤其是涉及“长途跋涉”从一处扩散至身体另一处时,是一个非常欠缺效率的过程,许多的细胞会在“转移”的途中死去。根据假设,提供抗氧化物补助品就等同予为濒临死亡的癌细胞注入生机。

范德堡大学也于2012年在PLos期刊上发表过类似的研究结果:身上有前列腺癌的老鼠注射抗氧化物后,癌前病变细胞的增殖似乎上升了;去年发布在《科学转化医学》的研究显示,有肺癌的啮齿动物注射正常剂量的维他命E和小剂量抗氧化物Acetylcysteine后,肿瘤数量3倍增长而且更激进。

有鉴于此,注射了抗氧化物的老鼠的死亡速度比没有注射抗氧化物的老鼠快2倍。注射的剂量越多,反应越严重。

避免摄取大量抗氧化物

莫里森主张,必须有更多的研究来验证上述结果,癌症病人也应继续摄取抗氧化物做为健康饮食的一部份。但是,他指出“就我个人认为,从已知的研究结果,如果我有癌症,我会避免在饮食中摄取大量的抗氧化物。

“人们说吃蓝莓,然后当他们听我说抗氧化物不利于癌症,他们开始觉得这是自相矛盾。其实,当中根本没有冲突,”他说,透过健康饮食摄取每日建议摄取量100%维他命剂量是一回事,透过药丸摄取逾千剂量则又是另一回事。”

《华盛顿邮报》10月中旬的报道指科学家认为抗氧化物会催化氧细胞生长。

国外媒体引述科研人员谈话指营养补助品可能提高患癌风险。

反效果原因待解谜

除了从食物中摄取,人类也基于补充营养、保健、防癌等各种考量,从营养补助品中摄取抗氧化物。

美国科罗拉多癌症中心的癌症预防和控制总监提姆拜尔斯(Tim Byers)医生,在进行一项历时20年、12个涉及逾30万人的实验后提出,若干营养补助品可能导致人患上某些癌症。

过量摄取提升患癌率

提姆拜尔斯自20年前开始研究营养补助品和癌症之间的联系。他和许多研究人员观察到,摄取大量水果和蔬菜的人的患癌机率较低。他和同事开始猜想,如果摄取同样能如蔬果般提供维他命和矿物质的营养补充品,是否能达到同样的防癌功效?

证据却显示,别说是防癌了,事实上摄取很多的营养补助品反而可能提升患癌巴仙率。提姆拜尔斯发现,高含量β胡萝卜(Beta carotine)营养补助品会提高肺癌机率;硒营养补助品与皮肤癌有关;摄取维他命E的男性的前列腺癌风险相对较高;超额的叶酸(维他命B的一种)可提高肠癌风险。

提姆拜尔斯表示仍然不清楚为何营养补助品会带来反效果,他和其他研究人员希望能解开当中的关联。

同时,他的其他研究也显示,许多其他类的营养补助品对癌症的影响是“中立”——既不能减少患癌机率也不会提高患癌机率。

最近的研究更显示,大多数的营养补助品对于个人的长期健康只有些许的影响。有些研究更大胆直断浪费金钱。

应摄取更多生鲜蔬果

一项刊登在2013年《医学年鉴》涉及24个研究、2个实验的分析探讨了维他命补助品在预防慢性疾病的功效。该项研究涉及逾35万人,研究结果显示只有少量的证据证明维他命和矿物质补助品对于包括癌症在内的慢性疾病的患病风险有所影响。

提姆拜尔斯指出,消费人应该在营养补助品上抱持谨慎态度,但这并不意味着要放弃服食,“当摄取营养补助品时,不应超过可从饮食摄取的份量。”他及其他专家敦促世人尽量摄取更多生鲜蔬果,减少对营养补助品的依赖。

陶乃文: 每一个研究都必须有后续跟进的研究来加以证明,但是这是一个很大型的研究,涉及数十万人,这或许已经是我们所拥有最庞大的证据,所以必须要加以留意。

一粒药丸或已属大量?

从研究结果可以发现,关键在于“大量”,问题是何谓过量?

本地临床肿瘤科顾问陶乃文医生表示,很难论断一个人是否已摄取了足够的营养,但从国外的研究显示,获得营养、矿物质、抗氧化物的最佳管道是天然饮食。

吃很多蔬果就够了

“如果是正常且健康的饮食,有很多的蔬菜很多的水果,那就够了,与其摄取营养补助品,我认为,医生都会建议你们要有良好的饮食,这才是最好的。因为,我们不懂这些营养补助品的数量,通常都是过量。你吃一粒药丸,可能已经是很大量了,通常人们都摄取很多的营养补助品,那是太多了,尤其是患有癌症的病人。”

所以,对癌症病人的建议是?“我不会说不要摄取入任何东西。但是这是外国研究的讯息,最好的营养补助品、抗癌的最佳方式是有良好的饮食。而良好的饮食等同于天然未经加工的饮食。所以高纤维、大量和新鲜的水果和蔬菜、有机食品、低糖、低脂肪、低饱和油、运动、睡得好。”值得注意的是,有机食品并非必然的。

寻求营养师协助

然而,对于癌症病人来说,要“吃好、睡好”并不是一件容易的事,毕竟药物或化疗的副作用会令病人寝食不安、胃口全失甚至难以进食,自己也难以摄取到充足、均衡的营养。

在这种情况下,陶乃文会建议病人寻求营养师(Dietitian)的协助,计算病人所需的营养、维他命、卡路里等。

“如果病人自己决定,他们很有可能会过量摄取某些东西。像我就有病人摄取太多的萝卜,结果整个人变成黄色或橘色。”

健康之道在于平衡 

自由基是氧气在体内新陈代谢后所产生的物质,它的活性极强,可与任何物质发生强烈的反应。

自由基存在于人体,由于人类担心自由基会致癌,所以便服食抗氧化物来消除自由基。事实上,自由基也可以攻击并杀死癌细胞。如果摄取太多抗氧化物,就缺少足够的自由基来杀死癌细胞,“所以这是一个平衡的问题。太多的自由基和太多的抗氧化物都对人体不好,所以最好是平衡。”

陶乃文指出,人体其实可以自行取得平衡,如果摄取健康、正常的饮食,人体就会有良好的平衡,“如果你把平衡推向任何一边都是不好的。

“我要传达的讯息是:不要摄取太多,因为缺乏科学证据证明它有帮助,但有科学证据以佐证,如果你过量摄取某些东西,反而会有害。”

延伸阅读: 

英国《每日邮报》在今年3月底公布的8大抗氧化天然食物,供读者参考:

1.酪梨:内含丰富的维他命 E,是一种强效的抗氧化物,可减缓老化过程,并预防心血管疾病和癌症发生。还富含谷胱甘肽(Glutathione),与维他命E一样是抗氧化物,可中和细胞损害并缓和导致疾病的自由基。

2.菠菜:菠菜中至少含有13种不同的类黄酮素 ( Flavonoid ) 及维他命D、K,具有抗氧化的效果。2012年美国奥勒冈州立大学的动物实验发现,菠菜可让煮熟肉类中的致癌物质失去致癌毒性,让罹患大肠癌的机率,从原本的58%降到32%。

3.海藻:海藻含抗氧化成分包括多酚类、多糖体、类黄酮、叶绿素和类胡萝卜素等。

4.红石榴(pomegranate):含有单宁(tannins)、花青素(anthocyanin)及鞣花酸(ellagic acid)等多酚类(polyphenols),不仅对抗自由基、还能有效延缓老化。

5.蓝莓:蓝莓中花青素的含量,可说高居水果类之冠,是一种很好的自由基清除剂,也含有可增强免疫力和抗菌的铜、硒、锌,以及能增加血红素和血液中的氧浓度以及提升免疫力的铁。

6.十字花科蔬菜:拥有多种含硫抗氧化物 (异硫氰酸盐、萝卜硫素)、维生素(B1、B2、B5、B6、A、C、E)、纤维质、水溶性糖类、脂肪、叶黄素及胡萝卜素等。能帮助清除自由基、防止氧化损伤。

7.野生鲑鱼:鲑鱼富含虾红素、omega-3多元不饱和脂肪酸及维生素D、E,都是抗氧化的高手。

8.绿茶:绿茶中的多元酚类,又称儿茶素,具有强力抗氧化功能。还有降血压及抑制脂肪酸合成酶(fatty acid synthase)合成脂肪的功效。其实乌龙茶、包种茶、红茶、普洱茶,都有同等效果。

整理报道:郑美励 摄影:张胜杰

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