让知识产权覆盖全球/陈行鸿

鸿鹄之智●陈行鸿

知识产权顾问 (LLB, CLP)
Gennesis Intellectual Property[email protected]

知识产权的保护是地域性的,拥有人必须到的每一个想拓展的国家分别注册相关的知识产权,可是申请过程并不是一纸表格那么简单,其中包括了各国的程序和费用。

申请人须注意以下事项:

巴黎公约

全名为 《保护工业产权巴黎公约》,于1883年在法国巴黎第一次签订,为全世界最早的知识产权公约之一。

我国在1989年加入成为签约国之一。截至今年10月15日,巴黎公约共有176个成员国。

这项巴黎公约包含许多关于知识产权的条款,其中一项最重要的就是知识产权申请人的优先权 (Priority Right)。

这项条款让申请人在限期内到其他成员国申请知识产权可以享有优先权,惟申请人必须留意不同的知识产权有不同的限期来申请优先权。

工业设计

工业设计与商标一样,要求申请的期限也是半年。

专利

专利在国外申请优先权的期限比商标长,是一年。此外,商标即使过了半年的优先期,也可以继续到各国申请,只不过是不能要求优先权罢了。

可是专利一旦过了1年的期限,许多国家将视其为失去了新颖性,使得专利申请最终不获批准。

商标

在一般的情况下,商标的保护期限是从相关国家的申请日开始计算。

比如说,A公司于今年12月8日在大马申请商标,在申请批准后,保护期限将从12月8日开始计算。

之后,若A公司在明年9月1日到新加坡申请商标,申请成功后,该商标在新加坡的保护期限将

从9月1日开始计算。

根据巴黎公约,A公司如果在半年内到其它成员国申请商标,可以享有优先权。

比如说,A公司在今年12月8日在我国提交申请后,半年内到新加坡申请商标 (比如说明年6月7日, 就可以要求引用马来西亚的申请日期 (今年12月8日) 作为在新加坡的优先日(Priority Date),进而把新加坡保护期限提早了 半年。

这前提是在大马的申请,必须是第一个申请的国家。

申请人另一项必须注意的是,有些成员国会要求一份在大马的申请证书,而且需要翻译成该国的官方语言。

此外,不同的国家有不同的商标法。

例如在阿联酋等回教国, 含酒精饮料的商标是不能申请注册的。 

专利合作条约(Patent Cooperation Treaty,PCT)

对一些申请人来说,一年的期限也许不够。

申请人还有另一项选择,即专利合作条约(PCT)。

这是另一项专利国际条约,至今共有148个缔约国,而我国是在2006年加入。

PCT的其中一项好处就是,申请人可以把一年的优先期限延长至 30 个月。

但是PCT并不是在单一申请下申请国际专利,而是把期限延长,在30个月的期限内还是必须到PCT的缔约国个别提出申请。

因此申请人在考虑海外申请专利时,必须留意该国是不是 PCT 的缔约国。

如果不是,最终还得争取在 12 个月内提出申请,免得失去该国的专利权。

在国外申请专利的费用并不低。其中牵涉了律师费,专利局费用及专利说明书的翻译费。

此外,货币的浮动也会影响这些费用。因此专利申请人应该尽早计划,不要在最后才作准备。

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