独中应兼顾软硬体建设/庞萱

考察华文独中半个世纪的的发展,一个明显的现象是,学校的硬体发展快于软体的建设。究其因,独中乃民办中学,在政策和经济上得不到政府的援助所致。在不能同时兼顾软硬体建设的情况下,先谋硬体的发展,以稳固根基,而后转向软体的建设。讵知到了上个世纪80年代,即便是一部分独中的硬体发展有了相当的规模,但为了应付或吸纳更多学生的就读,以满足家长的意愿,各校董事部仍把学校的重心摆在硬体的发展上。

近几年,随着中国的崛起及其经济实力的增强,有越来越多的人学习中文。

办学以中文为主要教学媒介的独中,吸引众多的学生报读,学生人数直线上升,目前已逾8万人。不但特大及大型独中难以应付学生的急速增长,即便是中型独中,亦有不少面对课室不足以吸纳学生的窘境。

在不得已的情况下,校方加强硬体的建设,如扩建课室和校舍,以容纳更多的学生。学校的软体建设因此停摆或搁置下来,造成软体建设赶不上硬体的发展。

独中生上课拥挤

日前举行的全国独中校长交流会,董总公布的平均班级学生人数与平均师生比例的数据中,我们可清楚看出独中办学重硬体轻软体的现象。数据显示,2015年全国独中平均每班学生人数达到40.5人,比2014年政府中学和政府资助中学平均每班28.16学生,多出12.34人。其次, 2015年全国华文独中平均师生比例为1对18.3人,比2014年政府和政府资助中学全国平均师生比例的12.53人高出许多。

这2组数据,前者反映的是独中班级学生上课的拥挤现象。在局促的空间、情境及气氛下进行教学,肯定影响师生的互动与教学效果。这说明了即便独中董事部竭尽所能的增强硬体设备,但学校仍无法赶得上局势的发展,以及家长报读独中的需求,减缓学生过多而造成上课拥挤的现象。至于较不被重视的软体建设,如师资培训和教学素质提升等计划,被延缓或搁置下来就不足为奇了!

其次,我们来审视平均师生比例的实际意义。全世界的中小学校课堂教学中,师生比例是一个重要的教学绩效指标。换言之,为了达致预定的教学效果,课堂教学的师生比例应设定合理的人数。过少固然增加教学成本,过多亦影响教学效果。理论和实践证明师生比例愈小,所取得的教学效益就愈大。原因是老师有较多的时间接触学生,便于进行教学互动及个别指导,发挥言传身教的效益,而老师不只是负责传授知识而已,对学生的身心成长大有助益。所以,全球中小学校小班制教学受到推崇和鼓励,其原因即在此。

须适当规划调整

每班学生人数与师生比例之多寡,表面上像是两回事,实际上是一体两面,互为因果关系。班级学生人数少,相对的平均师生比例人数低;反之,班级学生人数多,平均师生比例人数就高。

前者产生的教学效益优于后者,已如上述。虽说学校的软硬体建设包含的范围甚多,不止于每班学生人数与平均师生比例这两项。

但,如若这基本的因素学校都无法做得到,奢谈其他的软体建设和教学绩效就不切实际了!

问题是,软体建设的重要性除了独中董事部和校方须掌握正确的认知和理念外,它往往还涉及学校的办学经费及财政开支,而这一块正是独中存在已久的“软肋”,不易在短时间内获得改善。

但,面对政府中学改善教学质量及国际学校的兴起,以及家长对素质教育的强烈诉求,独中董事部和校方实有必要正视软硬体兼顾的办学课题,作出适当的调整及规划,提升独中办学素质及绩效,以达致更具有竞争力和发展愿景的民办中学!

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