文学活动的体验/玛丽娜马哈迪

上周末在乔治市开车途中,我看到一对穿着全套婚礼服饰的巫裔夫妇,在其中一栋获修复的古老建筑物前拍照;我无法停下车子拍摄他们的照片,不过,我被这情景迷住了,因为这在吉隆坡非常罕见。

槟城的友人指出,这些日子你可以看到各种各样的新人,在乔治市的古迹拍摄婚纱照。“甚至还有一对巫裔新人选择在邱公司取景。”我认为年轻新婚夫妇只是想要在美丽的景区拍摄让自己难忘的照片,乔治市显然具备许多这样的景点。

我在槟城是为了出席乔治市文学节活动,这是一个展示马来西亚及外国作者文学作品的年度活动;主办单位安排我住在位于“小印度”社区中心的一家精致酒店,一家经过装修及旨在吸引高档背包客的美丽老建筑物;底楼咖啡店的营业范畴伸展至街道,你可以坐在那里并感受以印裔社群为主的喧闹。

近距观察周遭事物

街头生活充满活力与多元。其中一边是看来有些老旧的咖啡店,贩售槟城特色食物如炒粿条及叻沙;某天中午,主办当局为我准备了搭配红糖及椰丝的印度蒸米粉,一个自我长大后就没再吃过的小食;某晚的晚餐则是附近一家著名扁担饭餐馆的印度薄饼及蔬菜扁豆咖喱。

我在文学节的数个环节发表谈话,这些会场的地点都只有一步之遥,因此让我有机会近距离观察商店内及其他在街道上所发生的事物。这是我在欧洲会做的事情,惟在吉隆坡还没找到这么做的机会。

最清楚不过的一点,就是获联合国教科文组织授予遗产城市地位的乔治市再次变得与众不同,美丽的古迹获得修复,并变成有趣的商店、咖啡馆及画廊,与此同时,当地居民的生活得以持续。

在街道行走变成一个文化体验,因为你可以看到许多不同的东西、不同的色彩及不同的生活。这让人产生一种有机感,仿佛飞溅的美好净水已倒入这些领域,让人们醒来后感觉到当回自己还不错。

隆文化活动少宣传

文化是做到这一点的好方法。乔治市具备小到方便你到处行走的优势,这和吉隆坡不一样;更棒的是,正在举行的文化活动,正是由熟悉及理解文化的人举办,这是促成一个良好活动的要素。州政府大都是在批准活动后就不再介入。这意味你可以通过筹备更前卫及与众不同的表演和讲座的方式,来呈现一个充满活力的活动。这正是活动对民众具有吸引力的原因。

吉隆坡肯定具备许多文化活动,而且近来还有很多具有不错的水平,Katakatha活动即是其中之一。惟我们的劣势是吉隆坡太大及各种场地距离太远,必须驾车才能抵达;另一点就是举办文化活动的场地通常都在百货广场,导致气氛多少受到影响。这使出席一场活动变成舟车劳顿,最终在某天使你无法再提起劲儿参加这些活动。

即便如此,你有时还是听不到正在发生的事物。我算是比很多人较为关注吉隆坡的艺术与文化活动,因此,我总是对很多人认为吉隆坡完全没有任何活动的想法感到费解。有很多活动在举行,但不幸我们非常不善于宣传这些活动。

人类需要感受人性

举个例子,近来吉隆坡有一个长达一个月的艺术活动,其宣传可说少得可悲。这就好像所有预算都投入了制作,没留丝毫供作行销活动。所以,民众不知道有这活动,自然也不会出席,整个活动被认为是一个失败。我们因此停止所有的活动,或是删减更多预算,完全没想过这类活动需要时间建立知名度。

艺术及文化使我们在每天面对着不间断的丑陋政治中,获得喘息的机会。它们给了我们美好的经验,即所有人类都须感受人性。它们还让我们思考这个大家生活方式都不同的时代。

我在槟城听到年轻人针对相当深奥的翻译主题提出了极为睿智的问题。我顿时感觉到希望。并不是每一个人都像是我们在电视新闻所看到的一般。

(泰发译)

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