成生活必需品 可抗经济低潮
Concepts Ecotech看准活性炭市场潜能

在我国,或许百姓对它感到陌生,惟其实,我们每日都在使用至少3样含有活性炭成分的物品,包括净水器、冷气和汽车空气滤清器。

在污水处理和水处理的领域,都须大量使用活性炭,而活性炭在环保事业上,已不属新名词。

在我国,也有数家生产活性炭的企业,惟若要数坚持百分百使用成本较高的有机椰壳,为活性炭原料的生产商,唯一的业者就是Concepts Ecotech。

Concepts Ecotech创办人庄茗茪博士在这个领域已有逾20年的经验,他接受《南洋商报》专访时透露,这个绿色行业能对抗经济低潮寒流,因活性炭在各个领域已成必需品。

“无论经济景气好坏,食用水处理公司还得净化水源,工厂也必须根据法律规定,一定要先净化废水才可排出污水。”

他也认为,人们对环保和健康的意识不断提高,进而激励活性炭的市场潜能,需求也料将随之不断增加。

根据知名的国际市场调查分析和咨询公司MarketsandMarkets,在2011年,全球的活性炭市值为18亿美元(约76亿令吉),并预计在2016年将突破30亿美元(约127亿令吉)。

也有分析报告指出,活性炭的市场复合年均增长率(CAGR)将在2017年达到13%。

人手取代机器

庄茗茪指出,位于巴生的厂房占地约3英亩,目前设有两条生产线,每个月生产最多200万吨活性炭;公司营业额为600万令吉,净利为其中15%。

“厂房坚持生产过程尽量以人手取代机器,生产过程中不使用柴油,而是以生物质(biomass)来发电,在生产环保产品的过程中,也尽量不为环境增加负担。”

Concepts Ecotech董事经理陈荣良(左起)、执行董事李程熙、庄茗茪和厂房主管慕里向记者展示公司的产品。

坚持使用椰壳原料

活性炭的原料包括竹炭、煤炭、木炭和椰壳等,而由椰壳制成的活性炭,具有最小的孔径。

活性炭经过高温炭化制成后,里头的小孔将疏张起来,孔隙结构发达,吸附功能提升,也意味着它拥有更多的小孔和吸附能力越强,是目前为止,堪称素质最佳的活性炭。

“我们从印尼进口约80%的椰壳原料,其余30%则来自我国各州。”

他指出,发达国家大量使用活性炭,惟很少生产活性炭,它们多向发展中国家进口,而中国企业生产的活性炭,原料以煤和竹为主。

庄茗茪直言,由于这些年来坚持生产较高素质、以椰壳支持的活性炭,进而得以在国内外市场,打出漂亮的一仗。

专注海外市场

该公司专注海外市场,本地市场占总销量约30%,其余超过70%出口,包括韩国、朝鲜、日本、俄罗斯、缅甸等国家和地方。

“很多人问我,为何身为大马公司,不把市场专注在马来西亚,而是70%锁定海外市场?我只能老实告诉他们,因为会欣赏我们的本地客户不多。

“我们不打削价战,着重品质让公司能在国际舞台争得一席之地。在许多海外大型活性炭客户手中,我们占了它们订单中的30%,客户主要经营工业水和食用水处理、空气净化和黄金提取等业务。”

Concepts Ecotech也生产和行销活性炭的下游产品,经过精美包装后,乌黑小颗状的活性炭变成了设计可爱的空气净化除臭剂和除味剂炭包等。

绿色基金着重研发

庄茗茪透露,在我国从事绿色事业的中小企业,可向大马能源、绿色科技和水资源部(KeTTHA)申请绿色基金,惟基金多着重在研发,而非中小企业专注的市场行销。

他无奈指出,Concepts Ecotech无此基金申请经验,故无法给予更多详细的资料。

“成功研发最新的绿色产品固然重要,惟如果基金只供研发,而不包括市场销售经费,这些研发成功的产品很大可能因经费不足而无缘推出市场、进而造福社会和环境,非常浪费。”

他坦言,韩国生产技术研究院(KiTech)的基金概括的范围,则从研发延伸至市场营销,进而可为绿色领域带来重大的正面影响。

“若我国的基金范围可仿效它们,必定可为我国的绿色产业带来更突破性的发展。”

说到环保和绿色领域,不得不提活性炭(Activated carbon),它早已不是一个新的名词。

与日本企业合作设厂房

庄茗茪透露,许多发展成熟、已盛行活性炭多年的国家,目前已朝活性炭再生领域前进,“再生”也相等于大家更为熟悉的名称“活化”或“循环再利用”。

随着该公司和日本著名大企业Kuraray合作兴建活性炭再生厂房,我国的绿色领域也即将迈入历史性的一章。

“我们早前和Kuraray达成协议,将以联营方式在我国设立一家活性炭再生厂房。我们预计在两个月后开始进行小规模的测验,并在年底前达成定案,设立全马首家活性炭再生厂房。”

他坦言,细节仍在商议中,Kuraray将提供技术上的支持,双方的联营持股比率也仍在探讨。

“我们暂时考虑在波德申卢骨的一块地段上,兴建此活性炭再生厂房,惟仍须多次探讨此地点的多项可行评估,包括交通和运输方面;厂房的兴建成本和投资,暂定为250万令吉。”

说到环保和绿色领域,不得不提活性炭(Activated carbon),它早已不是一个新的名词。

货源充足

尽管此厂房细节仍未有定案,但Concepts Ecotech已不愁客户和货源,甚至有泰国的客户告诉庄茗茪,它们已“准备就绪”,随时可供应大量已使用的活性炭。

他指出,货源应该充足,由于目前公司生产活性炭,现有客户也即将是新厂房的供应商,活性炭使用后通常会被堆积在一旁,公司还须另外付费把它运载至合适的土埋场丢弃。

“我们日后会为客户支付运输费,把这些所谓的垃圾,运至我们的活性炭再生厂房,通过日本先进的技术,再循环使用,尽量做到物尽其用。”他说,这不仅为客户解决问题,节省它们一部分的运输开支,也可为环保带来积极效果,更为新业务引来源源不绝的货源,一举三得。

说到环保和绿色领域,不得不提活性炭(Activated carbon),它早已不是一个新的名词。

用途广泛 功效高

活性炭用途广,概括多个领域,单以净水功效来谈,活性炭就被广泛用于医药、食品、化工、工业废水深度净化及生活用水。

庄茗茪指出,即便是生产碳酸饮料的公司,也要事先净化水源,才能开始生产,以确保和维持饮料的素质。

“活性炭可去除水的浊度、臭味、微污染物质、天然和合成溶解有机物。”

他说,活性炭还可直接食用。他示范,把一小把的活性炭放入较为浊色的水中,肉眼可看到活性炭发出气泡声,水则随之变得清澈,净化的水可当场饮用。

“肠胃胀气和腹泻时,医生开的药用炭片,也是用活性炭制成的。”

他直言,很多人喜欢在车上放有香精味的空气滤清器,而且觉得香味越重就越好,其实,这些香味并不能去除异味,它只是以强烈的气味盖过异味。

如新车内的甲醛味道,本身已是一种有毒的气味,若再加上另一种有毒的香薰,车内将会弥漫有毒空气,有害车内的乘客。

“活性炭无味,故常让人误解其除臭功效不大,其实,它能有效吸附空气中的甲醛、氨、苯、二甲苯等室内所有有害气体分子,所以也是许多空气滤清器,甚至是目前盛行的无气味无毒环保漆的主要材料。”

生产下游产品

另一方面,该公司也通过MTE Corporation,生产和行销活性炭的下游产品,经过精美包装后,乌黑小颗状的活性炭变成了设计可爱的空气净化除臭剂、除味剂炭包等,并可在国内大型的超市店、有机店、DIY店以及宠物店等购得。

庄茗茪带记者参观厂房时细心讲解每个生产过程,他坚持生产以椰壳为主要原料的活性炭,尽管成本较高,却因为素质更佳而赢得海外客户的青睐,逾70%产品出口外国。

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