爱因斯坦相对论百周年
欧拟发卫星助求证

物理学家爱因斯坦100年前以相对论预言重力波理论,但至今该理论没有直接观测的实例予以证明。

(巴黎23日讯)物理学家爱因斯坦1915年12月2日发表广义相对论,被视为20世纪最重要科学成就之一。适逢广义相对论发表100周年,欧洲太空总署(ESA)将发射卫星,尝试协助引证广义相对论至今唯一仍未验证的理论──重力波的存在。

据称,爱因斯坦在广义相对论提出,重力是时空曲率产生的现象。物质在时空中运动时,附近曲率会随之改变。大质量物体运动时,产生的曲率变化会像波一样向外传播,此现象为重力波。

科学家多年来通过各种间接方法发现重力波证据,例如美国物理学家赫尔斯和泰勒便因为研究中子星双星运行轨道,间接为重力波提供证据,获得1993年诺贝尔物理学奖。

发射“探路者”卫星铺路

ESA计划2034年在太空轨道打造一个观测重力波的探测器,11月25日发射的“探路者”卫星将为此铺路。

领导项目的科学家麦克纳马拉坦言这是一个“极具野心”的任务,形容一个太空重力波观测器将彻底改革天文学,让人类窥探宇宙“最阴暗的角落”。

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