泥炭地常识/朱乾海博士

烟霾的热门问题引起人们对泥炭地的好奇。

所有低地泥炭地都是湿地,但不是所有的湿地都是泥炭地,如布城的湿地就不是泥炭地。世界各地的景观都有湿地,湿地的特征是1. 地上一直保持有水;2. 土质特别,低氧;3. 特别的生物相,尤其是植物的生态,为了适应水环境,而与众不同。

泥炭地可称为有机湿地,这种湿地面积最大,普遍分布在热带及温带的低地,泥炭地会有茂盛的植被及千年,累积下来的植物残留,这和有机质很少的矿物湿地截然不同。

泥炭地分两种性质

泥炭是一种有机物质土壤,从地表到100厘米深的土质一半是有机物质。这些有机物质一部分是半腐化生物质,因为生长在海岸低地的红树林,其腐化率低过繁殖生长率。太平十八丁的红树林生长快,用来生产烧烤用的碳闻名。

大学的生物课教我基本的泥炭地知识。泥炭地可分为二种,就称之为向雨性泥炭地和贫营养性泥炭地吧。向雨性泥炭地从雨水中得到水分及养分,因此土质酸性及少养分,在温带地方,其植被是泥炭藓,因此这种泥炭地凹凸不平,英文称之为Bogs. 日常生活,我们的工作或车子被卡住,我们说bog down,因为bog的字义是陷入泥中或沼中。大马毕业新医生的英文水平奇差用这种“不经意”的学习英文方法未尝不是办法之一,对不起,离题了。

有机物质腐化缓慢

第二种称为寡养性的热带地方。

泥炭地蕴含各种树木的枝幹和树根伸张几米范围。虽说贫养,但因为水分来自地下水或洪涝,因此酸性较低,养份较多,羊齿植物及大小树木可能在地上生长。

泥炭地因常年积水,有机物质的腐化缓慢,一旦去掉积水,氧气增加,加速腐化去掉积水的泥炭地地分三种:1. Sapric(此字有腐朽之义;即高度腐化的有机物质,已完全失去植物原貌),2. Hemic(此字有半腐朽之义,即三分之二的有机物质已无法辨认其原貌);3. Fibric(此字有纤维之意即有机物质初步腐化)。

园艺的兴趣有时候来自偶然。这种不同程度腐化的土质如何以科学的方法鉴定?

抓一把泥,挑弃超过2厘米直径的残余碎木,用两手搓揉,手心留下超过三分二纤维即Fibric,留下三分一至三分二纤维即Hemic,留下少过三分一纤维即Sapric。我第一次接触这种训练,感到很好玩,现在是学以致用,因这泥炭地种油棕,总不能不知道面对的这片泥炭地的一些性质。

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