痛风不是风湿
代谢嘌呤障碍是主因

“痛风”,是一种“连风吹过都会感到痛”的病症,而且发作时,来如风也去如风,因此才会被冠上“痛风”这名堂。

在古时,痛风被称为是帝王病,因为一般都发生在帝王将相及达官显要者身上,据说痛风是丰盛且无节制的饮食所引起的;直至现代,它也被认为是“吃得太好”以及“营养过剩”所带来的疾病。

而现代中医又如何看待痛风呢?

中医师茹劲友说:“痛风是一种结果,真正的病因是尿酸。”

他表示,人体尿酸过多才会造成痛风,而造成尿酸过多的,则是人体所含的嘌呤过高。追其病发根源,主要是有代谢嘌呤障碍。

沉积过盛成尿酸

所谓“嘌呤”(purine),即是指动物或植物里面特别是蛋白质内所含的一种化学物质。大部分高蛋白的食物都含高嘌呤。

“好像糖尿病一样,大多数的痛风病人或尿酸病人,身体不像一般人很容易就把嘌呤代谢出体外,久而久之,血液内的嘌呤沈积过多就会转化成尿酸。尿酸高到了某个时期就会结晶成尿酸盐,最后就形成痛风石。时间越久累积越多,严重的会超过上百颗。最小的像一粒小沙子,大的有如姆指头。

“一般上,重的东西会往下沉。初发的尿酸病人,大部份的现象是脚的拇趾非常疼痛。那是因为尿酸结晶体会积存在比较大的关节腔,而拇趾的关节腔即属五根脚趾当中较大的。当积存了尿酸结晶之后,就会引起发炎、红、肿、热和痛。尤其在移动时就会非常疼痛。

“病发在拇趾上的只是初步,慢慢的也会沉积在其他关节,包括膝关节、腕关节及指关节等等。有时会看到一些痛风病人在皮下有一粒粒的东西,如果用手术把皮刺穿,还能挤出一些白色物质,那即是尿酸沈淀下来结晶成的痛风石。”

一般上,痛风在半夜发作的机会比较高,主要是人体睡着时,气血循环也慢下来,沉淀的几率就提高了。一旦发作,就会白天晚上都在痛,即使有人走过,身边带起一阵风都会感到痛,并且会痛足一个星期以上。

先天体质有关系

虽然痛风在古代被称为帝王病,指吃得太丰盛而造成。但茹劲友认为这是体质问题,也不一定是营养过剩造成,主要是吃了不适合体质的食物。痛风属于身体代谢嘌呤紊乱,不能有效代谢嘌呤而造成的。

“其实一般平民百姓也会有嘌呤代谢障碍的问题,只是劳动社会的物质比较贫乏,低阶层大部份吃粗茶淡饭及蔬菜较多,而恰好这些食物含嘌呤比较低,因此不容易引发痛风症状。”

痛风病因一般的解释如上述,但中医认为它还与先天的体质有关系。

“是先天的体质出了问题才不能代谢嘌呤。肾为先天之本,中医认为一定是肾功能不好才造成嘌呤代谢障碍 ,因此在治疗与预防上也要补肾为主。”

受访者:茹劲友中医师 (大马针灸骨伤中医学院教务主任)

痛风与风湿 

常有人把痛风与类风湿性关节炎混淆了,其实两者是有差别的。但若要真正分别出类风湿和痛风,则要经过血液检查。

茹劲友说:“有痛风的病人,血液里的尿酸值一定很高。风湿病人的尿酸值不高,但风湿因子却会高。”

如果不经血液检查,还是可以从某些症状分别出痛风或是类风湿:

痛风:

●第一次病发大部份是在脚的拇趾,而且只在单侧。

●痛风引起的疼痛,远比类风湿的痛更为剧烈。

●与饮食有关。吃了某样含嘌呤高的食物就会发作。

●不会受天气影响。

类风湿性关节炎:

●双侧脚关节都会疼痛。

●气候变化就会痛。遇有翻风下雨或在冷气室,潮湿又冷时,关节就特别疼痛。

●痛的地方没有固定,有时这里有时那里,不一定痛在关节,也会痛在骨头上。

●大部份病人感觉身体很沉重,因为湿气重。

高危群:

痛风病患的年龄层一般是40岁以上的中年男性比较多,女性则是 50岁过后。

“按照调查,痛风病人大部份是男性;类风湿性关节炎则以女性较多,这是体质的问题。但女性在绝经过后,雌性荷尔蒙消失了,也有机会面对尿酸问题。”

肥胖或高胆固醇的人,在临床上患尿酸也高,但却没有直接关系。一般上我们也鼓励尿酸高的病人减肥,一方面使尿酸容易排出体外,另一方面体重减轻后,对关节也不会造成很大的负担。

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代谢嘌呤障碍是没有根治的方法,但只要注意饮食,喝水量充足,能把体内的嘌呤排出体外而不让尿酸过高,痛风就不会发作。

造成关节变形

如果患了痛风而让其持续性发作,过多的痛风石累积在关节上,有可能造成关节变形。若身体长期含有过高的尿酸,痛风石也有可能长在肾脏或尿道管。此外也会对肾脏造成负担,最后形成肾脏病或肾衰竭,引发生命危险。

茹劲友说,在痛风发作时,若痛得受不了是可服食止痛药,但却可能会造成身体不能代谢尿酸。在西医方面,若痛风石太多,会建议动手术取出石子以减轻痛苦,但日后若吃到不该吃的食物也会复发。

治疗方法: 

以下是茹医师提供的数种治疗法。

1.中医治疗    

服食中药排出尿酸

中医一般从3个角度来治疗痛风,即去湿、消炎和溶化结晶石。主要是通过服食中药,以利尿的方法把体内过多的尿酸排出体外。

茹劲友说:“中医有一条针对痛风的基础药方,叫‘三妙散’,即是苍术(去湿)、黄柏(消炎)以及薏仁(利尿同时化解结晶石),以这三味药作基础,再根据病人本身的症状另行配搭其他所需的药方。三妙散是治疗用,若在平时调理,还是着重于补肾的方法,即会采用六味地黄丸或知柏八味丸等等。”

在中医上,也可通过针灸舒缓疼痛,有些病患由于痛风石太多,即使吃药也不可能在短期内排出来,就可用针灸方法进行微创治疗,用针把结晶石刮出来。但这些一定要受过专业训练的医师才能做。

2.食疗  

 

中国薏仁清热利湿

尿酸主要是因为体质酸以及有结晶石,若病人不想吃药,也可通过饮食使身体呈现弱硷性,就能增高溶解度,把结晶体溶化并排出体外。

“最佳利尿作用的就是薏仁(薏米水),有时天气热,少喝水会造成尿道感染,通常老人家都会建议煮一点薏仁来喝,就能把尿道里肮脏的东西排出来。但要注意的是,这个薏仁并非一般人认知的那种薏米。

中国薏仁具药用价值

通常餐馆茶室甚至家里煲的所谓薏米水,其实是西洋薏米,有机业者称它为珍珠麦,它是比较香甜好喝,可是没有疗效,唯有中国薏仁才有药用价值。中国薏仁颗粒比较大,味道较淡,口感不比西洋薏米好,但却有清热利湿的功能。”

针对尿酸的食疗中,最好的就是薏仁柠檬水。

以60克的中国薏仁加1公升的水,煮滚后转小火,再煮20-30分钟,大概煮剩两杯,分两次喝,每次挤半粒柠檬汁下去,分别在早餐及午餐之间、午餐和晚餐之间各喝一杯,就能有效把尿酸排掉。喝足一星期,缓解后就可减少份量。

茹劲友说,在薏仁水加柠檬汁,主要是柠檬虽然口感很酸,却属于硷性食物。硷性对尿酸结晶的溶解度很高,加上利尿的薏仁,尿酸就很容易排出去了。

老人孕妇需慎用

 

但是,刚怀孕的妇女不适合,尤其是惯性流产的就要注意,由于利尿作用强,有可能会导至滑胎。若是老年人,最好不要在晚上喝,因为利尿,喝了会一直要上厕所。再者,这是属于凉性的,老人家喝可以配搭一些龙眼肉或姜,就能利尿而少了寒凉。”

至于不方便煲煮的上班族,也可到有机店选购现成的薏仁粉与现成的有机柠檬汁,以两大汤匙薏仁粉泡冲热水,待温了挤一些柠檬汁喝,也能起到同等功效。

此外,冬瓜汤及西瓜也有利尿作用。抗酸茶、柠檬醋或梅子醋也是不错选择。“在草药方面,车前草加薏米也很好,但最好的还是猫须草茶,除了利尿也可保护肾脏,适合痛风病人日常饮用。”

中国薏仁是痛风病人的恩物。

在职场上工作不方便煲煮薏仁水的,可饮用现成的薏仁粉加柠檬汁。

3.热敷或浸泡

除了药疗及食疗,若疼痛难当,也可采用热敷或泡脚的方式来减轻痛楚,最基本是用热水来浸泡。

但要有效且迅速解痛的,则要采用能止痛、去风、活血及化瘀的中药来煮水,例如川乌、草乌、红花、苏木、威灵仙、苍术、黄柏、伸筋草、姜活及独活,混合了煮水趁温热泡脚让气血循环,以行气活血。

如果上述药材不容易取得,也可用老姜和香茅捣烂了煮水泡脚。

火锅或麻辣锅,汤料煮滚无数次,导致嘌呤溶解在汤里,会增高尿酸病人的病发机会。

啤酒是最高嘌呤的饮料。

禁忌食物: 严禁麻辣火锅高嘌呤

若身体有代谢嘌呤障碍的,在饮食方面就要非常小心。尿酸病人也要注意哪一些食物会造成急性痛风,最好能避免。

举凡肉类都含有较高嘌呤,当中嘌呤最高是内脏和海鲜,例如梳冬或是没有鱼鳞的鱼如鳗鱼。肉类中无论红肉白肉都没有多大分别,特别是以肉类骨类熬很久的汤,嘌呤含量都很高。

嘌呤溶在火锅汤里

“痛风病患最要禁忌的是火锅或麻辣锅,汤料煮了又煮、滚了又滚,以江鱼仔或骨头熬成的汤,还有很多菌类在里头,再加上各种肉类,嘌呤都溶解在汤里,尿酸病人喝了病发的机会很高。”

饮料方面最高嘌呤的是啤酒,因为是小麦发酵的,痛风病人只要喝一杯,半夜就会发作。因此一定要戒酒。

植物性的食品属于中等嘌呤,当中代表是是花生、蚕豆和冬菇等菌类。至于红豆、绿豆、黑豆及黄豆的嘌呤含量则较低。

适量进食黄豆制品

茹医师说:“很多人误会吃黄豆制品过多会产生尿酸,而错过黄豆带来的营养。其实黄豆的蛋白质很丰富,是牛奶之外最好的选择。如果本身没有尿酸,吃黄豆是不会有问题的。即使尿酸病人也不需要完全杜绝,可以适量进食,毕竟人体也需要这方面的营养。”

在预防上,要勤做运动以及喝足够的水。运动方面只要能出汗不会伤到关节的都适合。

报导:aNGie 摄影:jonah foo

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