凯丽城堡
未完成的梦

凯丽城堡外观。

从怡保市开车约30分钟,在靠近华都牙也(Batu Gajah)的山岗上,略可望见一座褐色古城堡,那是19世纪末以来尚未完成的凯丽城堡(Kellie's Castle)。 

凯丽城堡属马来西亚少有遗留的大城堡古迹建筑,因庞大的城堡计划未完成,以致其用途、发展、古迹保育、历史考察、改建都处于尴尬不前的处境。故多年来似是热门推荐的重要旅游点,却吸引不了太多的游客青睐和关注,也许,怡保旧街场的白咖啡、鸡丝河粉,或新街场的芽菜鸡和盐焗鸡更受人们的瞩目喜爱。

人烟少,自然旅游经济效益不理想,故又有人称之为神秘的恐怖鬼屋。往往有特色的,有主题的景点,不管山高皇帝远,人们总有办法寻获抵达,凯丽城堡的神秘彩色历史典故,由当年一位英国人威廉·史密斯开始。

参观古堡时,还是可从它华丽的建筑中,窥看以前如王帝般奢侈的生活。

威廉·史密斯为何选择大马为落脚地,无人晓得,也没多少记载,但肯定有小伙子般的冲劲,找寻梦想望飞鸿腾达,聚集财富。

早年,他在耕作者、矿工和创业家的劳作社会里,找到了良机,展开橡胶种植业的生涯,步上他梦想的富裕生活,也渐渐地得到社会的认可。

人说有钱使得鬼推磨,威廉在1909至1910年里,他为自己、妻子艾格尼丝(Agnes Smith)以及他们的第一个孩子兴建了摩尔人风格的城堡,并以他母亲的名字凯丽,为城堡命名。

行在悠长静谧的走廊,易听见脚踏声的回音。

病魔一再莅临

位于金达河(Kinta River)转弯处的一座山岗上,修饰了一个小型草木茂盛的花园、露天场所,周围环境完善,城堡居高临下的清旷视野,与当年务农、矿工和生意人所居住的小村屋,小部落形成很大的悬殊反差,他的名利地位可想而知。

可惜,岁月让他留下遗憾,建筑工程进行到一半时,威廉从印度请来的工人们突然染上怪病相续倒下,他只好停止兴建工程,并接受建议在城堡附近兴建一座印度庙,以平息神怒,才继续城堡的工程。

谁知另一个厄运又再度降临,在一次到里斯本(Lisbon)的旅途中,凯利史密斯突然感染了肺炎而去世,城堡的兴建工程完全停顿下来。

岁月的洗礼让缺乏维修的城墙砖瓦倒塌。

传说众说纷纭

百年来,这座城堡始终巍然屹立着,细观此摩尔式建筑物,其高贵气质,笔直的砖砌,精致门框,行在悠长静谧的走廊,又犹如迷宫,更增添了它的几许神秘色彩。

时至今日,虽没多少人执着城堡的过去,但它的神秘和民间传说依然众说纷纭。有说道,走在城堡的长廊,或从一间房到另一间,常让人毛骨悚然,犹如有人监视着,一个恍神,会被投射在墙上的影子吓坏。传说那是威廉·史密斯的鬼魂,因为不舍,所以久久不愿离去。

凯丽城堡为我们留下多少幻想空间。也许亲身到访领会,走一趟迷离扑朔又神秘的城堡,对生命或会有所体悟,对人生或有所启发。

从城堡居高临下的视野。

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