【独家】不为事业牺牲家庭
妈咪女强人更强大

特丽莎伯顿的丈夫和孩子是她人生中最宝贵的资产。

“女性当自强!”是许多成功的事业女性,在鼓励职场女性时,都会说的一句话。

要有自信、要坚强,几乎是每个女强人的口头禅。

不过,出生在加拿大的特丽莎伯顿(Theresa Burton),要传达给职场女性的重要信息,却是“不要因为工作而展延生小孩的计划”。

而这或许与她的亲身经历有关。

特丽莎伯顿在2009年时决定自立门户,与伙伴联合创办“Buzzbnk”。

虽然当时已经44岁,不过这并没有浇熄她创业的热诚。

Buzzbnk是一个网上群众筹资(Crowdfunding)的平台,而这个平台的特别之处在于,它一个专为创办社会企业和慈善事业而用的集体融资平台。

这个平台在2011年1月推出,是英国首个特别借钱及捐钱给社会企业和慈善机构的群众筹资平台。

去年11月,Buzzbnk宣布与另一个群众筹资平台——Trillion Fund合并,这一次的主牌是再生能源融资。

目前,特丽莎伯顿身兼Buzzbnk和Trillion Fund的副总执行长。

不久前,她特意从英国飞到吉隆坡,出席“2015年世界资金市场研讨会”(World Capital Markets Symposium)。

《南洋商报》有幸与特丽莎伯顿进行专访,聊聊她如何兼顾职业女性和为人母亲的身分,以及创业的心路历程。

勿为事业推迟生孩子

今年50岁的特丽莎伯顿,拥有一个幸福美满的家庭,丈夫和孩子是她人生中最宝贵的资产。

她有两名儿子,大儿子10岁,小儿子4岁。

她坦言,家庭对职业女性来说,也是挑战之一。特别是有计划要创业的女性,究竟该选择在有孩子前创业,还是生了孩子后才创业呢。

需衡量经济状况

“如果选择在生孩子前创业,当时的你没有经验,也没有人脉。这样创业之路就会相对较辛苦。”

不过,她奉劝女性,不要为了职业生涯而推延生孩子的计划。

“很多人都会为了工作,迟迟不要孩子,担心孩子会延误升职计划等,其实,实际上影响并没有想象中严重。”

特丽莎伯顿解释,女性可选择拨出1至2年的时间生孩子和照顾孩子,随后就能重返职场。所以,从职业的角度来看,她并不建议女性推迟生育,因为生完孩子再回到工作岗位,还是有能力追赶回进度。

然而前提是,需要依据经济状况来做出决定。

特丽莎伯顿深感幸运,因为Trillion Fund的总执行长是茱莉亚(Julia Groves),也是两个孩子的母亲,所以两人在工作上能够相互了解及体谅。

“如果我有家事要处理,茱莉亚会明白,也会暂时顶替我,反之亦然。”

积极推动投资环保

特丽莎伯顿虽然出生于加拿大,但现居英国,丈夫也是英国人。

之所以会特别针对社会和保护环境而设立一个融资平台,主要是因为她本身是一个十分关注气候变化的人,亦热爱环保。

“我非常投入地去寻找方针,来减轻环境被破坏的影响。”而这甚至成为她对成功的注解。

对特丽莎伯顿来说,不断寻找解决气候变化的解决方案十分重要。自2009年以来,她所有的心血都付诸于此。

“我一直在想,要如何让人们更愿意去接触及参与环保,而不只是捐钱而已。”

捐款变投资更吸引人

过后她发现,如果将重心从捐款转至投资,相信人们参与的意愿会更浓厚,也会更投入其中。因为捐钱是“单向”的,捐献者和受惠者之间没有任何情感交流;反之,如果是将资金投资在再生能源公司里,那就不一样了。

“这就是一直推动我前进的动力,且做这些并不是为了赚钱。”

英国支持母亲就业

身为女性,特丽莎伯顿表示,没有因性别而在职场上面临特别的窘境,因为英国提供一个十分支持母亲工作的环境。

她说,金融科技领域向来就是个不多女性参与的领域。而她自身的求学背景——工程与应用科学,也是个以男性居多的领域。群众筹资在英国正蓬勃发展,政府也十分支持领域发展,还给予税务减免的优惠。

“这领域在英国每年都取得200%至400%的高增长。”而特丽莎伯顿涉足的再生能源群众筹资,则是一个非常利基的市场。

创业让时间更灵活

家庭事业两头烧的特丽莎伯顿,尽量从工作与生活中取得平衡。也正因为她在几年前决定创业,所以现在才能够享有打工时无法得到的“时间灵活”。

“虽然我上班时间很长,但胜在够灵活。”

灵活的办公时间,让她能够抽出时间与家人相处。

“给孩子的时间,我永远都觉得不够,这也是我感到愧疚的原因。”

一周五天的上班日,其中两天,她会选择在家办公,而另外三天则会到伦敦上班。

Buzzbnk及Trillion Fund是专为创办社会企业和慈善事业而用的集体融资平台。

生命中不乏贵人

有一句话是这么说的,每个出现在你生命中的人,他们的存在都是为了教会你一些事情。

询及是否有特定的精神导师或值得敬仰的人,她坦言,创业路上遇见的人太多,当中不乏许多了不起的女性,要举出特定一名实在太难。

“当我觉得疲惫或沮丧时,我都会想想在职业生涯遇见的女性,她们完成任务的坚韧和毅力,都深深因影响了我。”

而结婚13年的枕边人,也在无时无刻地支持特丽莎伯顿。

“我可以问他所有关于工作的事情,因为他在大公司上班,拥有的是我所没有的资源。”她笑言,丈夫是个宽宏大量的人,且两人拥有相同的兴趣,相处十分投契。

尽力陪伴孩子

注重亲子时间的特丽莎伯顿,尽最大努力不把工作带到周末,即使是逼不得已,也只是会回复几封电邮,尽量把时间留给孩子。

“孩子曾向我抱怨不够时间陪伴他们。我每次出门前,他们都会先问我当晚会几点到家。”

孩子们的童言童语令她深深明白,孩子需要的是陪伴,所以她也竭尽所能做到“言而有信”,赶在答应孩子的时间点前回到家。对孩子的期待,她希望儿子们是个坚强、有信心的人,而她作为母亲的,就是帮助孩子达到他们能达到的目标。

特别的是,她更希望两名儿子懂得珍惜女性对这社会所作出的贡献。

看水放松心灵

特丽莎伯顿热爱与水有关的地方,海滩、湖泊、泳池,都是她爱流连的地方。而与家人露营则是她的不二之选。

出身在加拿大的特丽莎伯顿,每年夏天都会携带丈夫和孩子回到温哥华与家人同聚,享受天伦之乐。

“我很喜欢有水的地方,我也不清楚原因,或许是水能让我放松和感到平静吧。”

不屈不挠挺过来

特丽莎伯顿说,自己最大优点是不屈不挠的精神,以及坚韧不拔的毅力。

“精神上而言,我绝对是个坚强的女人。”她回忆道,创业初期过着如乘坐过山车般的生活,除了工作时间很长,心情起伏也很大。

所幸的是创业至今已有7年的光景,如今生活逐渐稳定下来,距离理想中的生活也越来越近。不过,她认为没有所谓的理想生活,现在所拥有的就已经是最好的礼物,而她也很满意这样的生活节奏。

独家报道:刘颖欣

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