肝变胖 后悔莫及

肝脏。

脂肪肝是典型的文明病,现代人生活富裕,不愁吃喝,自认好吃的高油脂、高盐分和高糖的美食,就会放进口里,深怕不吃对不起自己,殊不知吃了才真的是会对不起自己,往往造就了脂肪肝的问题出现,而脂肪肝在马来西亚逐年出现增加的趋势,此时若不重视,恐怕会后悔莫及!现代人吃得好,又睡得好,但运动却是少之又少, 导致3高症状(高血脂、高血糖、高血压)、肥胖等现代文明病频频上身, 就连负责身体代谢最重要的器官──肝脏, 也一样躲不过变胖的厄运。可怜的肝脏不胜负荷变成了肥嘟嘟的样子,就是脂肪肝了。

脂肪肝早期都没有自觉的症状,肝功能检查也可能正常,肝也未必肿大,所以容易被人忽视。

但它却是目前世界各地最常见的肝病,不得不小心防范,习惯或喜欢酒肉齐欢日子的你们,很有可能在接受超音波检查时,就会听到医生这样对你说:“你有脂肪肝,”马上会神经紧张起来,接下来的问题当然是“脂肪肝严不严重啊?”,“为什么我会有脂肪肝啊?”,“我不喝酒为什么也会有脂肪肝?”,“是油吃太多了吗?”,等等一连串的问题,本地肠胃科顾问医生拿督马亨拉(Dato' Dr Mahendra Raj)现为我们解读,何谓脂肪肝,应如何预防脂肪肝的发生。

本地肠胃科顾问医生拿督马亨拉表示,选择健康的生活模式,你便能避免过度肥胖,即脂肪肝病的第一号成因。

误以为被一层油包着

他说,一般人都会误以为脂肪肝是指肝脏被一层油包着,实际上,这观念是错误的。医学上对脂肪肝的定义是指——肝细胞内的脂肪空泡,占据整个细胞的5%以上,在临床上又称为代谢性脂肪肝。

“当肝细胞内脂质(尤其是指三酸甘油脂)蓄积超过肝重量的5%,或肝组织学上每单位面积呈现三分之一以上的脂肪变性时,则是脂肪肝了。”

脂肪肝的形成,多半是长期而慢性的,与饮食、环境以及个人体质有关。他说,就是跟生活作息,息息相关,高血压、酗酒、糖尿病、高胆固醇、不当服用药物(类固醇、黄体素)、内分泌代谢异常疾病等,都会引起脂肪肝。

“主要原因是血流带了过多的脂肪酸到肝脏,超过了肝细胞可以处理的情况。若有吃太多、糖尿病、高血脂引起的胰岛素抗性;粒线体功能差或肝细胞不能顺利,将三酸甘油脂以脂蛋白的形式排出肝脏,三酸甘油脂就以油泡的型式积在细胞质内,就很有可能会造成脂肪肝。”

他说,若再加上肝细胞内的氧化压力造成自由基对肝细胞的伤害就可能发生脂性肝炎,那就比较不好了。

无法自觉发现

脂肪肝一般上无法自觉发现,它并没有什么明显症状,通常是在做常规健康检查,进行腹部超音波扫描后,才得以知道患上了脂肪肝。

“许多人得了脂肪肝,并不察觉身体有何不妥,肝功能是正常,他表示,即使到重度之脂肪肝,许多人也不会觉得有任何不适之症状,另一些人则会觉得疲倦,右上腹饱胀或疼痛;而中等度以上之脂肪肝,则可能会出现肝肿大、右上腹压痛之情形。”

他补充说,医学已证明现代文明病之一的代谢症候群——是脂肪肝的重要因子。因此肥胖是一个很明显的外在观察象征,他提醒体重过重的人,即便没有症状,仍该对脂肪肝有所警觉,不可掉以轻心。

避免病情恶化

在过去,人们并不是很重视脂肪肝,认为脂肪肝不是一种极度恶化的身体状态,所以不用那么恐慌。事实上脂肪肝不至于让人出现休克的临床状态,尤其是轻度的脂肪肝,没什么大碍,直到这几年,医疗发达,对脂肪肝的研究和和了解愈来愈多,它的重要性也愈来愈受到重视,而且若不好好正视脂肪肝的问题,搞不好最后会把性命也丢掉。

马亨拉医生表示,当肝脏发生脂肪肝时,若是单纯的脂肪肝,只要注意体重控制、正确的饮食与生活习惯,肝功能就能恢复正常,单纯的脂肪肝是属于可逆的症状。

“如果脂肪肝的问题,没有得到改善,很有可能会发展成脂肪肝炎,就会表现得与一般肝炎差不多,慢慢得会走向肝病三部曲的病程,从肝炎,发展至肝硬化,然后再发生肝癌。”

酗酒和过胖

目前,医疗界研究指示,在酗酒者和过胖人群中,百分之70的人,较容易得到脂肪肝;于成年人中,估计在百分之20以上,也有研究指出,脂肪肝比较好发于男性,大约百分之30的男性及百分之15的女性有脂肪肝。

女性较低脂肪肝原因,是因为女性有女性荷尔蒙保护之故,一旦停经以后,脂肪肝之发生率就可能接近男性。

近来儿童或青少年体重过胖的问题日渐严重,脂肪肝也成为青少年健康的问题,大约百分之2以上的儿童或青少年有脂肪肝的问题。

不过,并非肥胖的人就全部都有脂肪肝,这可是个复杂难解之谜,基本上每个人的体质不同,得到脂肪肝的机会也不尽相同。

正常肝脏。

脂肪肝肝脏。

非酒精性之脂肪肝

马亨拉医生指出,脂肪肝有两大类型:

第一类:因酗酒引起之脂肪肝

第二类:总称为非酒精性之脂肪肝(Nonalcoholic Fatty Liver Disease, NAFLD)

“酗酒引起之脂肪肝,大家比较容易明瞭。它是喝酒引起的,有明显的酒精因子在作祟,如果能戒掉酒瘾之恶习,则脂肪肝很快就能改善。反之,如果要继续酗酒,则会面对肝硬化之恶果,甚至会恶化到肝癌。”

另一类型的脂肪肝,非酒精性之脂肪肝顾名思义,不是因为饮酒而引起的,但为何不饮酒还是会引起脂肪肝呢?马亨拉医生很多病人,一开始都摸不着头绪,平时滴酒不沾,也会有脂肪肝。

他解释说,病人很有可能是患有高血压、糖尿病和高胆固醇,甚至是痴肥,往往不运动,导致身体的新层代谢出现问题,又或者是本身就患有肝藏疾病、脂性肝发炎、肝纤维化甚至于肝硬化等各种不同严重程度的肝疾病,才会引发脂肪肝。

非酒精性脂肪肝病这个疾病逐渐受到重视,其重要性在于一般人口中常常遇到,并且有研究发现这个疾病有一些可能进展至末期肝疾病。

最有效的治疗改变生活作息

针对脂肪肝的治疗,马亨拉医生表示,这世上并没有任何的特效药,最有效的方法,也是成本最低的方法,莫过于改变生活作息。

他说,基本上只要能控制体重,就能改善脂肪肝的状况。研究已证实体重若能减少,脂肪肝就会自然而然地消失,肝功能趋向正常,例如酗酒者若能够戒酒,肥胖者能够定时定量的运动,减少摄取高热量的饮食,都能减少肝脏脂肪的含量。

“不过,还是要提醒大家,减肥不宜操之过急,不能走捷径乱乱服减肥药,应以渐进为原则,因快速减轻体重会使肝内脂肪病变加重或使纤维化转趋严重,因此建议体重减轻应按部就班。”

控制体重可改善

另外,治疗也有助于控制脂肪肝的后天性代谢疾病,包括三高症状、糖尿病等。

国外研究指出,非酒精性脂肪肝病患者采用低脂饮食,并辅以血糖药物控制血糖,会使患者的血糖、血脂肪与体重得以改善,同时,约有 96% 的患者肝功能有明显改进,“事实证实只要能控制好肥胖、糖尿病、高血脂等后天代谢症状,脂肪肝就能慢慢消失。”

B型与C型肝炎患者

B型肝炎与C型肝炎的患者也要注意脂肪肝的问题,从研究发现患有C型肝炎的患者肝切片后,约有一半的患者会出现脂肪肝。他说,这主要是因为C型肝炎病毒的特性所导致。

他解释说,C 型肝炎病毒会引起胰岛素阻抗,而胰岛素阻抗正是代谢症候群、脂肪肝的共同原因,因此只要能清除 C 型肝炎病毒,就能改善胰岛素阻抗的状况,脂肪肝也自然能获得改善。

而在 B 型肝炎方面,研究发现 B 肝病毒并不会引起胰岛素阻抗的现象,若B肝患者出现脂肪肝,就是体内新陈代谢所引起,必须对症下药才能解决问题。

脂肪肝能预防吗?

此外,若是 B 肝、C 肝患者同时并有脂肪肝的现象,研究显示疾病进展会比单纯 B 肝或 C 肝患者来得更快,患者必须更注意体重控制,避免严重的脂肪肝甚至脂肪肝炎的变化,以免加速肝病三部曲的发展。

那脂肪肝能预防吗?马亨拉医生表示,预防的方法和改善脂肪肝的方法,大同小异,选择健康的生活模式,你便能避免过度肥胖,即脂肪肝病的第一号成因。

最后,为避免脂肪肝对肝脏造成的伤害,从小就要培养良好的生活及饮食习惯。不要过食,饮食均衡、多运动,只要营养不要肥胖!

脂肪肝3种分级

超音波影像变化,脂肪肝被分为3种分级:

轻度:

肝脏显像呈现较白、较亮,能与肾脏做出对比。

中度:

肝脏血管模煳不清。

重度:

整个肝脏呈现白色,但后方却呈现黑色。这是因为超音波无法穿透脂肪,当脂肪阻隔超音波的反射,就不能接收到讯号,影像后方就会呈现黑色。

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