我对犹太人的认识

因有事到伦敦的厚尔本圆环(Holborn Circus)一趟。以前曾经在这里上班,离开之后,已经很久没来过了,许多建筑已换新,但那些古色古香有历史价值建筑依然矗立着。近年伦敦市区汽车交通的改善,这里马路的汽车已没有以前那么拥挤。

以卖钻石闻名的哈顿花园街(Hatton Garden),整条街依然是贵重首饰商店。哈顿花园街和附近一带是英国的钻石买卖中心。

用钱小心

来到这里,我不能不想起当初到英国伦敦时,在这里一家犹太人的公司上班。这家公司本来是在南一点,离这里不远的舰队街(Fleet Street)。

我加入后不到两个月,就搬到厚尔本圆环来。当我进入这公司不久就听到马上要搬时,心想,他们一定是因为公司要搬家,所以雇用了我,多一个帮手。

犹太人就是那么会算的。公司新址就在哈顿花园街口的一座大楼上的五楼。楼下第一层是家百货公司。

记得,搬过去几天后的一天,老板叫我到下面的家百货公司买一个烟灰缸,说明是摆在客厅给客人用的。我明白他的意思,下去买了一个最便宜的回来。

当我把价钱告诉他时,他有点不高兴地说“摆在客厅用的,为什么要买那么贵的?”。第一次,我亲身体会了犹太人用钱的小心和吝啬。

有一次,老板把跟我很要好的年轻犹太同事叫进去他的办公室谈话。出来时,我看他的脸有点不开朗的样子,但在其他同事面前我不好问他。

到了中午,趁我们两人在餐厅吃咸牛肉时,我问他怎么啦。他笑着说:“老板叫我以后不要利用上班时间办我自己的私事(上厕所)”。这时我才明白,原来老板办公室的门,半掩半开是有用意的。

对家庭的重视

结了婚,蜜月回来上班的第一天,一个同事对我说:“我们参加你结婚登记典礼的照片登在报上了,拍得很好啊”。我皱着眉头,感到莫名其妙,心想我结婚的事怎会刊登在报上。其他的同事也都笑着看我。他们都知道我不明白怎么一回事。

一个女同事不忍看到我被他们捉弄的难堪样子,便说:“你知道吗,你结婚的注册局,是伦敦社会名流、影星、歌星喜欢选用的结婚注册局”。我狂然大悟,跟他们一起大笑。

这时,我想起了我去申请在那里注册时,难怪管理员问我很多问题,不大愿意接受我的申请。我提供了种种证明我确实是住在这一区附近的,最后他才接受我的申请。

又过了一个礼拜,老板叫我进去,我以为又有什么事情不对了。怎知完全出我意料之外。他说他给我加薪了,但说明并不是因为我工作的表现。

我不明白,于是勇敢地问他加薪的原因。我这一生,永远忘不了他的话:“你现在结婚了,成了家,钱财负担、费用自然会增加。公司是应当给你加一点薪水的。”又是第一次,我深深地感受到犹太人的人情味,他们对家庭的重视。

有情有趣的4年,我学了很多东西,开阔了我的人生和工作经验,尤其对犹太人有了更深的了解,认识了犹太人理财的哲学。这一切都影响了我日后对很多事情的看法,和处理公司行政上的方式。

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