负重

泰北清莱,少数民族村。

我们各持一支竹竿,因为山路难行;在崎岖不平的小径往前走,为的是走访闻名已久的长颈族。

据说长颈族就是克伦族,为了逃避战乱,早年从缅北来到泰北,辗转来到这儿落户。由于长颈族人特殊的体型外貌,在这个民族村里头,成了外来旅客探访的对象,也为当地的旅游业贡献一分力。

村子里排列着简陋的摊位,摆卖一些民族特色的手工艺品,还有一些年长妇女编织的围巾。

游人来到这里买了纪念品,也趁机要求来一张合照,小费则悉听尊便,性格驯良的她们并不会提出要求。

棚子里头有两位年轻姑娘,我走上前去,指着照相机,她们略带羞涩,并没有抗拒。

年轻的长颈族女孩,颈项已经圈了好多个铜环了!

克伦族习俗

根据克伦族的信仰习俗,女孩从5岁开始套上铜环,随着年岁增长,环子逐年增加,一直到25岁,铜环可以多达25圈。

铜环的重量把她们瘦削的肩膀压低,颈项看起来是拉长了,类似飞禽,她们还要在小腿缠上铜圈,让双腿发育不良,类似鸟儿,这是族人对于飞上枝头变凤凰的梦想而做出的行为,或是为了早年在深山野林中提防猛兽袭击而做的防备?铜环包裹着的颈项是姑娘们神圣不可侵犯的隐秘,遇到大热天,铜环又烫又热,她们还必须下到河里把环圈降温。

随着科技的发展,长颈族的年青一代,是否也能接触到外来的讯息,做出改变,如果真能这样,那是一件值得庆幸的事。

我们缓步离开村子,一条红土路,两旁是莽莽苍苍的山林。

阳光炎炎,年轻的年老的长颈女人,影影绰绰尽在我的眼前晃动。

我伫立山头,回望来时路,想到长颈族女人生命中承受之重,也只能寄上无言的祝福……

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