既得经济利益更重要?/李治宏

近期红火,迅速崛起成为时下新趋势的电子烟,近日成为新闻焦点,而究竟政府该不该禁止电子烟,更成为议论纷纷的课题。

甚至政府内部,尤其是各个内阁部长,对是否该禁止或管制电子烟,更出现两种声音。

检举引业界大反弹

主张禁止或管制的卫生部长,多次列举电子烟的弊端及所带来的危害健康与社会问题等负面影响,力主严禁或至少严管电子烟。

该部甚至出动大批执法人员检举电子烟业者,引起业界的大举反弹。

然而,以贸消部前部长,现为乡村及区域发展部门长依斯迈沙比里为首的数名巫统部长,则大力反对禁止电子烟,甚至抨击卫生部严打电子烟的行动。

一番纷纷扰扰之后,终于,获得卫生部长授权全权主导是否禁止或管制的卫生总监诺希山在主持相关会议后宣布,该部将不会禁止电子烟,但将管制。

这包括规定只有持有执照的药剂师及注册药剂行,才可销售电子烟。

同时,含有尼古丁的电子烟必须在1952年毒药销售法令下的1984年毒药及化妆品控制法令下注册。

政党担心流失选票

平心而论,卫生部认真履行了其保障国人健康,维护消费人权益的责任,在电子烟课题上严格把关,扮演了正面积极的角色。

然而,站在国人的长远利益着想,政府更应该全面禁止,而非只是管制电子烟。

当局最新决定很大程度上是向反对禁止电子烟的舆论压力低头,这包括许多既得利益者在内。

君不见在卫生部宣布管制电子烟后,包括依斯迈沙比里及青年及体育部长凯利在内的巫统内阁部长再度群起炮轰卫生部的决定,似乎他们更在乎包括巫统及亲国阵非政府组织领导在内的既得利益,多于国人尤其是青少年的健康着想。

尤有进者,这些巫统部长的公开呛声,背后更大的考量是政治利益,尤其是严禁电子烟,或将导致巫统及国阵来届大选流失选票的政治现实。

政经利益更重要?

须知道,电子烟其实是一门大生意,若当局严禁或严管电子烟,将令许多既得利益者,蒙受庞大经济损失。

一家本地电子烟业者早前受访时就直指其月入400万令吉,并在全国设有多达50个分销处,雇有250名员工,若该领域受禁或严管,将导致大量员工失业。

政治与经济利益,以及国人的健康甚至性命,究竟何者更重要?

毕竟除了含有尼古丁,电子烟发生爆炸造成伤亡案例时有所闻。

但显然的,当局的决定是向既得利益及其支持者低头。

在金钱挂帅的这个年代及政治利益至上的这个国度,似乎这才符合这少数群体但主宰着大局者的意愿。

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