揭开第一型糖尿病迷思
糖尿儿不绝望

糖尿病这种疾病,在我们脑海里马上联想到画面,都是发生在老人的身上,可这种疾病其实也会跟儿童挂钩,而这就是第一型糖尿病!为了配合世界糖尿病日,我们特别走访了两个第一型糖尿病的家庭,让大家可以更进一步了解何谓第一型糖尿病。

在经济飞速发展的今天,我们周围的糖尿病人已经越来越多,然而却很少有人会把糖尿病与儿童联系起来,殊不知儿童也会得糖尿病,在我国儿童得糖尿病的比例已有愈来愈多的趋向。本地医院总医务长(Chief Medical Officer)佐纳顿医生(Dr Jonathan)指出,其人口比例从1%上升至3%左右。

糖尿病类型包括:

●第一型糖尿病

●第二型糖尿病

●妊娠糖尿病

●葡萄糖耐受不良空腹葡萄糖异常

小朋友也会得

每种糖尿病的症状和治疗都略有不同,至于发生在小朋友身上的糖尿病,则是第一型糖尿病(Type 1 diabetes )。

“很多人认为糖尿病是成人才会发生的事,其实小朋友也会得糖尿病,而这种糖尿病,是属于第一型糖尿病。”他说,这疾病又称胰岛素依赖型糖尿病(insulin-dependent diabetes mellitus )。其实第一型糖尿病可发生在任何年龄层,小至出生后3个月,但以5至13岁年龄多见,因此以前又称幼年型糖尿病,这种糖尿病通常发生于纤瘦或正常体重的人身上。

葡萄糖不能进入细胞

他解释,糖尿病是一种慢性疾病,其会导致人体无法制造或正常使用胰岛素,而第一型糖尿病为胰岛素分泌不足,血液中的葡萄糖不能进入细胞内或被利用,它积在血中造成高血糖,进而由肾脏排出,就会出现糖尿。

接下来,他继续表示,胰岛素是一种激素,可以帮助人体利用葡萄糖,为人体提供能量。“患有糖尿病以后,人体无法进行正常的糖(葡萄糖)代谢,因此无法获得必需的能量,同时导致血液中的糖堆积,从而损害人体及其各个系统。”

胰岛素不足血糖升高

他补充说,葡萄糖是当人体消化碳水化合物(糖和淀粉)时所产生的一种单糖。它是人体所需能量的主要养料。当胰岛素缺乏或不足时,血液中的葡萄糖(血糖)浓度会升高。高血糖浓度会引发各种急性和慢性并发症。

“人体中的Beta(β)细胞,是制造胰岛素的‘工厂’,而第一型糖尿病患者的人体是无法自行制造胰岛素,那就是说当身体本身的防御(免疫)系统破坏到胰脏的Beta细胞时,就会形成了第一型糖尿病。”

第一型糖尿病儿童患者必须注射胰岛素,才能防止并发症的发生以及维持生命。

胰岛素注射器材。

糖尿病是否遗传?

相信很多家长都会问,而张氏家庭和郑氏家庭(不愿见报)也都很好奇,为什么糖尿病会发生在小孩的身上?跟遗传是否有关系。佐纳顿医生说,目前为此没有人知道确实的发生原因,但科学家们相信,家族病史和环境刺激因子可能在“自体免疫”中扮演了某种角色。

“病因可能复杂。遗传易感性基因的基础上,在外界病毒或毒物等环境因素的作用下,或引起全身免疫功能的改变,导致胰岛β细胞的损伤;当胰岛素分泌的量减少到一定水平,即可以引起临床上的多饮、多食、多尿、体重减轻的‘三多一少’的症状。”

酮酸中毒导致昏迷

他说,患上第一型糖尿病的患者必须注射胰岛素,才能防止并发症的发生以及维持生命,一旦没有注射并造成体内的胰岛素严重缺乏时,身体细胞因无法利用葡萄糖,故缺乏能量,便自行分解蛋白质和脂肪,引起体重减轻,代谢不平衡,后果就会不堪设想,很可能就会进入酮酸中毒(Diabetic Ketoacidosis, DKA),最后会导致患者出现脱水及昏迷的状态。

“实际上糖尿病本身并不可怕,可怕的是其所产生的并发症如,酮症酸中毒、各种感染以及微血管和神经的病变等,这些并发症是使糖尿病患者,最终致残及致死的根本原因。”

所以他提醒,那些身边有糖尿病患儿,如出现发热、精神萎糜、呼吸深长且有酸味或神志障碍,应立即到医院诊治,防止酮中毒等严重并发症发生,并在医生指导下,调整胰岛素用量及饮食。

张氏家庭正与佐纳顿医生商讨病况。

家长:希望出现新疗法

张氏家庭的孩子与郑氏家庭的孩子,同样在9岁的时候,发现孩子患上第一型糖尿病,如今孩子已经15岁了,每天都需要注射胰岛素。发现孩子的病症时,多数家长都无法接受他们须终身接受注射胰岛素的事实。

在经过医护人员的教导后,多数家长和小朋友在返回日常生活后,都可以适应得不错。如今两家孩子都懂得如何照顾自己,胰岛素的抽取和施打、监测及记录血糖的技巧、饮食的注意事项、糖份计数、低血糖的认知和处理等。

张爸爸说,他们每次都会与医护人员讨论,学习积极接受和控制糖尿病以降低发生并发症的机会,带来更好的生活品质和身心健康,可是他希望能出现新的疗法,可以替代注射胰岛素这疗法。

细胞移植手术复杂

自1920年代起,第一型糖尿病患者一直都是靠着注射胰岛素维持生命,不过很多人仍须面对神经损伤、伤口愈合缓慢甚至是失明的可能,因为即使是最好的注射,都比不上人体自身的细胞来得有效率。

其实,科学家不断努力寻找其他不用打针也可以补充胰岛素的方法,包括胰脏移植、胰岛细胞移植、干细胞移植等等,都有其特殊的适应症,尚未广泛地应用于临床治疗,有待科学家们的继续努力。

第一型糖尿病唯一已知的疗法是细胞移植,也就是从近期内死去的人身上取得细胞后植入患者体内。但是手术非常复杂,而且病人一辈子都必须依靠药物防止免疫系统破坏这些细胞。

佐纳顿医生表示,在我国胰脏移植、胰岛细胞移植、干细胞移植尚未广泛地应用,而且风险甚大,加上费用昂贵,而注射胰岛素较为经济,而且小朋友渐渐习惯注射胰岛素,又可以控制本身的血糖,这相对来说,注射胰岛素还是属于比较稳当的疗法。

病症不会传染

他也说,糖尿病并不可怕,其实心理建设很重要,很多父母有时会说出伤害小朋友心灵的话,容易令小朋友失去自信,不敢面对自己的疾病,长大后也习惯隐瞒病情,不想让人知道自己“有问题”。她鼓励糖尿病儿童的父母勇敢接受子女的疾病,积极协助他们控制血糖,让子女恢复自信心。他强调糖尿病患者也可有杰出的表现,寄望社会及学校多认识糖尿病,不要视糖尿病患者为累赘。

“很多患者年纪轻轻就有很好的心理建设,只要控制好血糖、规律的运动、适当的饮食,一样可以实现梦想。”同时,他呼吁大家要对第一型糖尿病有正确的意识,提升其基本常识,并告知此病症不会传染,以避免因不了解而不被接纳,而发生不幸事件。

【症状】

第一型胰岛素有许多症状,任何一种都可能在突如其来、无法预期的情况下发生。

● 口渴

● 尿多

● 无法解释的体重减轻

● 感到饥饿吃多

● 视力突然模煳

● 疲劳

● 呼吸带有水果味

● 伤口不易愈合

● 尿中有糖

● 双脚感觉有如“针刺”

● 皮肤搔痒

● 阴道和膀胱经常受到感染

● 丧失意识

常见问题

综合了两个“家有糖尿儿”对第一型糖尿病的迷思,佐纳顿医生整理出一些问题以及答案,希望让面对同样问题的家长可以参考。

1. 第一型糖尿病患者怀孕会有问题吗?

很多人都会问,到底糖尿病患者适合怀孕吗?特别是育龄女性更担心孕期血糖失控,影响母体和宝宝的健康,吓得不敢谈论婚嫁甚至怀孕生子。这没有一定的答案,但是当中会有第一型糖尿病症遗传的风险,只要你积极控制血糖,懂得饮食均衡,怀孕生子问题不大。

2.  我是第一型糖尿病患者,会遗传给下一代吗?

这个问题不好说,因为遗传基因是非常复杂的,一般来说若父母一方患病,其孩子患病的机率不是没有可能,但也不能百分之百肯定,将来孩子出生就一定会患第一型糖尿病。

3.  第一型糖尿病可以预防吗?

无论一型或是二型糖尿病,都可以透过良好的饮食习惯和生活方式来预防,其中以饮食更为重要。现在的父母可能因为工作忙碌,而让一家大小都吃外食,外面的食物容易有多油多盐的现象,长期热量堆积以及少动,无论有没有遗传因子都有可能会诱发糖尿病,因此糖尿病患者需要更加注意全家人的饮食并且从小养成子女良好的饮食习惯,控制体重在标准的范围内。

4. 如果孩子忘记注射胰岛素,家长该怎么办?

患者忘记注射胰岛素时,家长就要监测血糖,可以根据血糖状况和胰岛素作用特点来作些许补救。当然,我们应尽量将注射胰岛素融入日常生活中,使注射胰岛素和吃饭、睡觉一样习以为常,日子久了便不容易忘记了。

5. 第一型糖尿病的孩子,长大后也能正常生活?

大量事实已证实,只要正确的治疗,糖尿病儿童不仅可以长期生活,而且也能保持良好的生命质量。

6. 孩子被诊断为第一型糖尿病,身为家长的我该怎么做?

身为家长的应该引导儿童多吃新鲜水果和蔬菜,不要暴饮暴食,少吃糖份多的食品和饮料,多参加体育活动。记得要和小孩讨论有关胰岛素的注射,帮小孩建立一个很重要的观念,注射可以帮助血糖控制,让他和一般小孩过着轻松的生活。

报道:绝世温 摄影:姚春显

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