50大发现
冥王星或有冰火山

科学家们在冥王星上发现的可能为冰火山的山脉Wright Mons。

科学家们在冥王星上发现的可能为冰火山的山脉Wright Mons。

(休士顿11日讯) 美国太空总署(NASA)指出,经过大约4个月的观测,NASA“新地平线”号探测器在冥王星上获得了50多个重大发现,其中尤以冰火山最为引人注目。

目前,“新地平线”的科研团队正在美国马里兰州举行会议,商讨前方探测器发回的数据,及其所带来的重大研究成果。NASA星球科学总监吉姆格林说:“‘新地平线’号项目已经完全扭转了我们过去对冥王星的认知。”

团队中的一名地质学家拼接了冥王星表面的照片,做成3D地图,表明冥王星上最为显眼的两座山可能是“冰火山”——即这些火山最近还曾经活跃过,而冰层如今在山上随处可见。这两座火山纵横数十公里,高达数千米。

研究员奥利弗怀特说:“这些山很庞大,山顶有大洞,在地球上,这一般意味着一样东西——火山。如果它们是火山,从地下喷薄而出的物质还可能导致山顶有所塌陷。”怀特表示,山峰侧面有圆丘状结构,可能是喷发物向下流淌过程中形成的。不过,它们究竟是什么物质,并且为什么是圆丘状,目前还不得而知。

在地球上,火山一般喷出熔岩。不过,科学家估计,冥王星上的这两座山峰可能喷出的物质主要包括:水冰、氮、氨、以及甲烷等物质。如果它们的确是火山,将极大增进科学家对冥王星地质情况的了解。

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