在高海拔种油棕/朱乾海博士

一般上,油棕不会种在高海拔的山地,偏偏有些油棕种在海拔几百米高山上。

最近友人阿密古哈(Amit Guha)受邀给客户在山上的油棕园提供咨询服务。

这个油棕园位于北苏门答腊,在旅游胜地多峇湖的山脚下,海拔高700-1200米,油棕种在700-850米高的地方,小部分在1200米高处。

油棕园原来是个茶园,因为工人短缺,加上茶价低迷,在形势比人强的情况下,不得已改种前景看俏的油棕。

油棕的自然环境是热带海岸或内陆河岸的平地,如果是山地,勉强可种在最高约海拔500米。

高海拔地方的问题:

1.气温低:虽然近年来因气候变化,使到平均气温有所上升,但这个油棕园的所在地每年还有几个月的最低温度下降到18℃,影响果实的形成及成熟。

成长正常果粒成熟慢

2.日照时间短:月计最高光照平均每天6.5小时,最低为3小时;年计平均光照每天4.3小时,油棕需要的光照是每天不少过6小时。

3.多雨潮湿:这油棕园的年雨量2800毫升,授粉甲虫数量减少及不太活跃,使到果串的形成减少或不健康。潮湿空气引发的Marasmius菌病猖獗,侵害在形成中的果串。

高海拔的油棕表面上,树的成长及开花正常,但从开花到结果,再到果粒的成熟都异常缓慢,果粒的含油量也较低。这当然和光合作用不足,授粉不足有关。

上述都是种在海拔500米的油棕出现的问题,再高至750米,同样的情况愈来愈严重。不言而喻,海拔更高的油棕就失去其经济价值了。

靠园艺技术改善授粉

光照和温度环境因素不能改变,其他因素可以用园艺技术改善。油棕长在高海拔地方,其树身的激素起了变化,结果雌花增加,但雄花却相对的减少,没有足够的花粉让雌花受精结果。补救办法是人工授粉,或每4行油棕,特别安插一行遗传上雄花特多的油棕。

为了尽量使到植株接受到有限的光照促进光合作用及树身减速往上伸高,一般的种植密度每公顷136株可减至110株,同时也可以考虑种植树冠小或长高慢的树种。

地上的杂草及树干的附生植物不妨加以清理,让空气流通。

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