制麻将牌

麻将又称麻雀,是一种桌上游戏,由2至4人一起打,赢牌既需要技巧,也要靠点运气。

麻将牌有时候被类比为多米诺骨牌,因为两者形状相似,但它的游戏规则比较接近西方的拉米牌。

打麻将至今仍是广受本地乐龄人士喜爱的消遣活动。

走在乔治市的街道上,偶尔还会听到麻将牌碰撞的声音从老房子里传出来。

黄福材师傅从16岁就开始拜师学习制作麻将牌,从事这门手艺至今已40多年。

开始时他没有机会握刻刀,每天只从事磨平和上色的工作,既十分劳累,又常会弄伤手指。

那时候的麻将师傅都吝于传授手艺给新人,当学徒的只能透过观察从旁偷师。

1980年代,黄师傅在他老板退休之后,接手经营这门生意。

彩色的麻将就如美味可口的糕点。

磨光和打蜡

黄师傅目前每天可制作3副麻将牌。过去他都采用纯手工刻制,2005年以后则采用一台进口的机器来辅助雕刻工作。

这台机器是以脚踏板控制刻刀,根据样版将图案或字体刻在塑胶牌体上。

那些样版都是他自制的,可用上10年。

每张牌刻好之后需要磨光和打蜡,让它展现亮丽的光泽。

他采用优质的材料来刻制,确保每张牌摸起来有很好的手感。

由于是手动雕刻和上色,每张牌都展现出不规则的魅力。

标准尺寸的麻将牌为1 1/2乘3/4 英寸。

出自黄师傅的除了麻将,还包括骰子、天九牌、鱼虾蟹骰子、象棋等传统牌具。

女儿继承家业

由于打麻将至今仍是本地人喜爱的消遣活动,制作麻将牌的生意仍旧蓬勃,也不乏来自国外的顾客。

黄师傅也制作骰子、天九牌、鱼虾蟹骰子、象棋等传统牌具。他的店号叫“金杯麻将”,原本坐落在爱情巷,后来迁至观音亭后巷现址。

他女儿对这门手艺深感兴趣,已准备好在他退休后继承家业。

黄师傅也已预先做好各种样版,以便让制作麻将牌的生意在他退休后永续经营。

虽然很多手工业逐渐被工业生产所取代而没落,但只要传统行业随时代步伐做出适当的调整,在满足大众口味的同时又不失传统手艺的精髓,手工艺就不会完全被取代。

这是制作麻将的木刻印模。

以机器在四方塑料麻将上割出图案。

将红色颜料涂入凹字处。

将多余的颜料割除。

最后将麻将打滑。

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