阴霾后的蓝天

记得一年前,有一位55岁的病人从新山来求诊。当时他病情很严重,肝严重硬化,而且生了一粒4公分的肿瘤,经过检验,证实是肝癌。像我很多的病人一样,他也是一位B型肝炎的“带菌者”,但是第一次接触到肝癌也是第一次病发。当时他的体重消瘦得很快,食欲不振、腹胀及偶尔腹痛。初步验血报告发现肝癌指数很高,而且白血板球很低,说明他患有门静脉高压症(PORTAL HYPERTENSION)。

这种高压症主要出现在晚期肝硬化,基本上是因为血从肠胃流回肝脏时遇到阻力,血压增高,而引起脾脏肿胀,进而引起血液里的白血板球被消耗掉。在这种情况之下,动肝手术会有很高风险,往往会引起大出血而失去控制。所以在肝外科手术医生之中,只有少数医生肯动这一类手术。

不动手术将丧命

我的经验告诉我,如果不动这个手术,这位病人的寿命应该不会超过一年。但是动手术的风险也很高,而且需要克服门静脉高压症这个问题。在这个问题上,病人只用了很短时间就答应了手术。记得当时他答应得太爽快,我还特地要求见他的太太商量,以让他们更清楚了解手术的风险。

在手术台上,这个手术并不容易做,因为肿瘤落在肝脏深处,在两条主静脉之间,而且需要直接输入白血板球点滴。我作出另外一个决定,就是把脾脏切除,以降低门静脉的血压。手术后的复原时期很复杂,他的肝脏承受了很大的压力,而且操作不正常,引起腹部积水,每天流出肚子的腹水都超过一公升以上,而且食欲不振,精神很差。最糟糕的是,每天累积的医疗费一直在增加,但病人的复原情况也很慢。在最严重的时候,身体的盐分降到危险程度,而且肾脏也开始衰退,神志不清。在这种情况下,病人直接面对着死亡的阴影。

一切努力都值得

还好,经过了一个月之后,经过不断的努力调理,再加上病人意志力及家人的鼓励,病人终于恢复到可以走出医院,但是需要靠药物调理的状况。

陆陆续续的再过了几个月,病人情况开始好转,食欲转好,精神也好,腹部积水的状况也有改进,也不需要靠要药物支撑。扫描的结果发现腹部积水有好转,而且没有肝癌复发的迹象。

 在动手术9个月后,我再次见到这位病人时根本不敢相信他已痊愈。他看起来身体发福,精神很好,中气十足,印象特别深刻的是他脸上的笑容,就像阴霾后的蓝天,一样灿烂。

一切的努力都是值得的。

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