膝盖响警报
尽速就医为上策

“膝盖有活动,关节就会有磨损”本地骨科专科医生宋坚樑说,人在过了45岁后,膝盖关节就会开始退化,因为身体的修复力已经赶不上关节软骨的磨损速度。然而,随着医疗的进步,医疗界有各种针对退化性关节炎的治疗方案,重要的是,当膝盖出现警讯时,尽速就医方可减缓退化。

宋坚樑表示,关节是从两个骨骼的终端而形成的一个连接点,连接骨骼的关节有一层软骨(好像天然的软垫起着保护作用)包裹着,骨与骨的终端有一层滑液(基质)可润滑骨头,防止骨与骨的直接摩擦。 

年轻人的身体代谢快,可自行制造关节软骨所需的润滑养分,然而,随着年纪增长,身体制造基质的速度赶不上耗损速度,使关节软骨磨损变薄,无法保护骨骼,骨骼末端彼此摩擦,因而引起身体红、肿、热、痛等发炎的现象,出现这种状况就是“退化性关节炎”的明显状况。 

人体任何部位的关节都可能患上“退化性关节炎”,包括手指关节、手肘关节、肩关节、髋关节、膝关节等。 

保护关节的方法建议运动,关节内有三组肌肉支撑,加强膝盖肌肉能够保护关节磨损,肌肉的强度越强,就能充分支撑关节。

大马常见膝盖退化

膝盖退化在我国属于较常见病症,膝盖承受身体大部分重量,比起身体其他部分的关节容易受损,相对的,澳洲国家则是髋关节病症较普遍。大马的膝关节病患者是髋关节的5倍,就是说,5位膝关节病者被诊断,相等于1位髋关节病者。

宋坚樑表示,只要膝盖有活动,软骨就容易产生磨损,原理就好像汽车零件一样,当你的汽车零件在长期使用之下,终究需要进厂维修。 

“我们的关节每天都在损耗,随着人的每个动作,如走路、上下楼梯、运动、打球、蹲跪等动作,都在耗损着,所以骨骼磨损甚至是退化性关节炎是多数人无法避免的疾病。”

膝盖提早老化

“别以为只有年纪大才会患上退化性关节炎,也有很多因为运动造成的软骨损伤、工作的缘故需要长时间站或坐的人、体重过重的人等都是导致关节提早出现退化的现象。” 

他说,体重过重的人,膝盖承受的压力比起瘦的人来得大,因此,当膝盖在活动时,其磨损程度就相对的感到很压力,越胖就越容易患上关节炎。 

女性居多

退化性关节炎以女性居多,据统计指出,45岁以上的女性是男性的两倍。研究显示,因女性荷尔蒙、肌肉量、关节强度等,与男性有先天差异有关。 

“45岁前的年轻人,膝盖软骨组织的修复力和磨损程度处于平衡,但是,长期性的运动损伤也会造成将来提早性的关节退化,比别人更早得到关节炎,这也是年轻人最常见的。” 

他续说,一些人没有经过锻炼,就上场进行运动,尤其需要长时间且激烈的运动项目,如马拉松、骑单车等长途运动,膝关节一时无法适应会容易造成肌肉和韧带的损伤。 

“激烈运动会造成膝盖关节的软骨受伤,随着不同年纪的修补能力不一样,一旦修补赶不上磨损,时间长久下来,就会造成关节炎。” 

运动前热身

他鼓励病患进行运动,前提是,必须懂得拿捏,进行自己的身体所能负荷的运动是最佳的方法,若要挑战激烈性运动,建议病患可在运动进行的前夕做适当的热身和加量运动,例如,未曾参加21公里马拉松,膝盖肌肉根本没有适应力。建议从短跑开始进行,再慢慢增加运动量,锻炼肌肉以调适肌肉对该运动的适应力,让膝盖肌肉可以逐渐适应高负荷量的运动。 

另外,工作损伤、过度使用膝盖力度,或工作性质需要高危险动作,包括抬重物、登上高处等,往往都会带来膝盖损伤,造成退化性关节炎或早在45岁前就开始。

关节磨损成因

1. 年龄 

2. 肥胖或过重者

3. 女性 

4. 运动伤害 

5. 工作环境

3大征兆提醒磨损了

通过以下几种症状检测关节:

第一:走路有喀喀声

“当你走路时,若感觉关节出现“喀喀声”,就要当心是膝盖老化的警讯了。” 

第二:上下楼梯时膝盖会痛

“初期关节磨损的病者,在上下楼梯时会觉得疼痛。” 

第三:不能站太久或蹲太久

“蹲下来时,会觉得膝盖有声音,一旦蹲得太久,疼痛就会加剧。” 

宋坚樑医生说,早期发现关节疼痛应尽快寻医诊断,免得病症会愈加恶化,造成关节韧带断裂,渐渐影响生活活动与膝盖功能,甚至无法自在的行走。 

“退化性关节炎的后期发展过程,病患会感觉自己的关节功能开始退化,以前可以做的事情,会觉得有心无力。如爬楼梯时觉得吃力,不能蹲下来,必须坐下,不能步行太久,脚会疼痛不适、关节开始畸形、变成O型腿,到最后是痛至无法行走。

病例

询及病患要在怎样的情况必须求医,宋坚樑分析,在大马有两种病例。

第一群病患:

年长者大部分是因劳损的情况,年轻时因工作劳碌到老,经历辛劳的生活,通常这类的病患较能忍受疼痛,所以当他们来寻医时,往往已经太迟,当我诊断时,病患的关节灵活度已经衰退,行走不稳了。

第二群病患:

年轻人由于现在资讯发达,年轻人对健康比较重视,他们只要察觉关节有稍微的不妥,如感觉骨骼有一点点声音,都应尽早寻医诊断。

诊断和检查

在诊断的过程,宋坚樑会为病人做两种检查,分为临床检查和X光检查。

1. 临床检查:

检查膝盖是否有肿、按压膝盖时是否有声音、关节的灵活度是否足够等。 

医生先为病患进行“关节对准检视”(Alignment test),检验病患的腿是否出现畸形,再观察病患的脚步灵活度,在提供病患辅导。 

2. X光检查:

关节退化分为4个阶段,医生会根据不同阶段的病情,来决定治疗的方式。 

诊断关节的骨骼和骨骼之间距离有多少,再判断病患的软骨有没有磨损,两侧骨骼所包裹的软骨正常距离是1公分,中间是一层基质。当软骨距离越靠近,证明基质已经磨得越来越薄,骨骼和骨骼之间就容易产生磨损。

治疗方法

治疗的方法先从非药物治疗、再到物理治疗、药物、注射或开刀。 

1. 非药物治疗:

减肥、控制体重、物理治疗如复建、辅助器材等。 

“很多人都忽略了肌肉的重要性,我们的关节内有三组重要肌肉,这三组肌肉的作用是决定关节的稳定性,肌肉越强关节自然不容易磨损。” 

2. 职场治疗:

医生建议病患避免高风险的工作性质、避免进行高负荷的运动。 

“病患一向进行粗重工作,医生会建议病患转做其他文员工作。” 

3. 药物和注射:

“以往很多病人没有经过医生详细说明,擅自到其他诊所或药店取药,长期不正确服用止痛药而产生各种副作用。现在医疗界推出的止痛药对退化性关节炎能达到舒缓和改善,而且副作用不大,病患需在医生的咨询下,方能获取处方。” 

他提醒病人必须了解自己服用的药物,写下药物名称,下次到另一诊所取药就不会有误,尤其在止痛药需要经过医生咨询方能服用。

开刀基本原则

“目前还没有治疗方案可以根治退化性关节炎,我们只能减缓关节退化。” 

例子1

“医生会根据病患的现况决定治疗方式,如60多岁的割胶老人,医生会劝告他把工作交给孩子,避免关节磨损持续加重。或者考虑以药物控制病情加重。”

例子2

“曾经诊断有一位80多岁老婆婆,儿子察觉她有O形腿,担心之下寻求让我诊断。在决定是否需要开刀之前,我会询问病患的脚感觉如何,她没有觉得疼痛不适,还可走动,那么我绝不会施手术。” 

他会针对各个关键来判断是否适合开刀,包括病患的年龄、X光图、关节功能、还有病患的健康和身体状况。“我开刀的原则,不是取决于第四期关节炎,更不是因为她是O形腿,而是膝盖功能,除非是疼痛至无法行走或膝盖功能衰退,病患才需进行换关节手术。” 

一般上,换关节手术,是根据膝盖内侧的三组关节进行判断装置几个关节,大部分的关节都是内侧关节先退化,关节装置可耐上10至15年左右,换关节后,骨骼与骨骼就不会再磨损,疼痛也会减少。 

他说,换关节手术早在1950年发明,以往很多人都对换关节手术有错误观念,认为开刀手术风险大,甚至会导致瘫痪,他相比,随着现在的医疗不断进步,医生经验的累积与技术的传承上,比起以前的医疗技术,获得很大改进和完善,手术成功率可达95%左右。

护膝秘诀

 所谓“预防胜过治疗”,只要生活上多注意一些事项,你的骨骼和关节的磨损将大大的减缓,达到保健功效。宋坚樑说,要延缓“退化性关节炎”提早报到,除了补充关节软骨所需的养分外,搭配适度的运动,才是避免的最佳方法。 

●运动:加强膝盖肌肉的强度

他鼓励病患多运动,关节炎退化不是依靠药物或保健品就可以修补回来,搭配一定的运动量、复健来加强膝盖周围的强度,才是延缓退化的问题。建议骑脚踏车、有氧运动等。 

“退化性关节炎的病患,应减少激烈运动,皆不宜从事过度跑跳、举重等运动。然而,对于关节健全的人,则要在运动前夕进行适度的热身运动,运动前,没有做好适当的热身运动,容易造成肌肉受伤,从而减少肌肉对骨骼的支撑能力。” 

他说,了解自己的运动极限,避免进行不适合自己可以承受的运动。 

●控制体重:

预防退化性关节炎,他建议平时要保持一定的运动量,避免BMI指数出现肥胖、过重指标,因为体重过重,对关节的负担相当大。一旦察觉自己的关节出现问题,就要开始控制体重,避免越来越胖。 

●注意饮食:

“并没有充足的学术报告证明服用胶原蛋白等保健品有效改善关节炎,因此从注意饮食,方为上策。” 

*容易引起发炎的食物:酸性食物,如肉类、烟酒等。 

*抗发炎的食物:蒜头、富含饱和脂肪的食物、蔬菜,摄取充足水分,这些食物可减少关节发炎。

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