寻根与家谱/楚汉

中国自七十八年始逐步改革开放以返,随着宗乡文化与历史的研究工作的展开,海外华人也兴起了一股认祖归宗的寻根热潮,并带动了对编修族谱与家谱的重视和风气。

时至今日,返祖籍寻根之风依然不减。近来旅居澳洲的五弟也提及家谱一事,以便为其行将出世的长孙按家谱字辈起名。我原以为际此网络时代且借资料搜寻网站纷呈之便,或能在弹指之间,就能毫不费劲地获取所需的相关资讯。

然而,上网搜查了多天,有关广东惠州海丰公平木头湖一支的颍川堂陈氏家谱字辈表,始终遍寻不获。何况网上版本甚多且杂,难以考证。阅览了无数篇有关家谱编修资讯后,方知是件艰辛的历程。

陈笃生家族达二千余人

由于首次接触到有关宗族家谱资料,颇有点眼界顿开之慨。实际上,想要获得较为完整而详实的宗谱、族谱与家谱资料,也许非得亲自到原乡宗祠查访难以解惑。然而即便圆了寻根之旅,家谱的修订与编撰工作甚为耗时费力,绝非可全凭一己之力以竞其功。

话说从网上搜寻所得者,虽有依据可循,却无征引可考。盖许多族人苦于自祖辈一代之后,名字已自由采用,意味着家谱字辈的沿用传统已出现断层现象。换言之,我辈及下一代所选用的名字,若不在家谱字辈排表之列,又何以为孙辈以下者按家谱取名呢?

家谱字辈行序乃由个别家族始祖所编制,世代一脉相承;反映出子孙繁衍兴旺的大家族,其世系家谱有需不断编修,方能彰显代代福泽绵长。据去年资料显示,新加坡已故望族陈笃生家族,就是其中一个显赫例子,其家谱自一百六十四年前至今,非正式纪录已收列八代子孙排序,家族人口多达2668人。

须众人多管道进行

反思一般生长于海外的华人,虽保有祭祖追思的传统仪式与探源溯本的观念,却鲜有认祖归宗、着手修编家谱的意向。家谱,在新一一代的认知上不被重视,对一些人而言甚且是一个陌生的字眼。

华族姓氏何止百家?同宗者又宛如枝桠分布、各自开枝散叶,若本家族群世代繁衍不息,加上迁徙或移民、失联或丧殁以及年代久远等因素,往往形成有意进行家谱续修者的难题,也是一项不易完成的任务。上述陈笃生家谱的续修工程,其后人至今仍未曾停歇过。

要重振族人家谱的传统风气,有需通过合众之力以多管道坚持进行,才有望取得事半功倍之效。也许各地的宗乡会馆可扮演更积极和有效的角色,以集合更强的人力物力和财力,为宗亲们家谱的编修工作拟定长远计划,确使这项意义深远任务的实行能水到渠成。

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