语文知多少

我和印籍朋友谈论印度的经济发展前景时,他说困难很多。除了没有一个强势的中央政府之外,语言之多,也令全民团结,上下一心变得几乎没有可能。

各州有个别州语文

接着朋友介绍了目前印度正在应用的语文。原来印度的官方语文,即印度语和英语,只是中央政府的官方语文。22个州另有州的官方语文,这些州语文,在各州是通用语之外,也是州政府考核地方官员的媒介。

印度有12亿人,有1900种方言。超过100万人应用的语文就有33种。10种最广泛应用的语文如下:1. 印地语(3亿人), 2. 迈蒂利语(1亿3000万人), 3. 孟加拉语(8300万人), 4. 泰卢语(7400万人), 5. 乌都语(7000万人), 6. 古吉拉特语(4600万人), 7. 卡纳达语(4000万人), 8. 旁遮普语(3400万人), 9. 奥里亚语(3300万人), 10. 马拉雅拉姆语(3300万人)。

当我知道这些数字时,整个人楞住。心想:幸好秦始皇统一中原的时候,也统一了文字。不然中国也会像印度那样,拥有几十种文字。其实,中华民族的蒙古族、藏族、回族和满族都拥有自己的文字,只是在人数上占极少数而已。而满文,不久的将来就会消失。因为满族已被汉族同化。

汉族虽然有统一的文字,但主要的语言也有八大语系,即是:北方语系(普通话)、 吴语系(上海/苏州话)、湘语系、 赣语系(南昌话)、客家语系、 闽南语系、闽北话和粤语系。这些语言不能相通,所以普通话作为国语就发挥了团结人民的功能。

语言复杂

中印两国的语言已经复杂。全人类的语言更令人眼花撩乱。

这个地球上住了72亿人,有7100种语言,其中主要的语言有23种,应用这些语言的族群都超过5000万人,是这些族群的母语。 

很多人口稀少的族群,也有他们的方言。在新几内亚,就有839种方言。印尼也有707种。

世界上最多人使用的语言当然是汉语。但最多人学习的还是英语。不过随着中国的影响力日益增强,学习汉语的人自然会增加。

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