【独家】普通洋灰高温易裂
黄泥红砖砌出耐热炭窑

一座炭窑需使用2万3000块至2万6000块砖,一罗里黄泥及半罗里细沙堆砌成。

(太平1日讯)十八丁炭窑业火热,吸引国内外游客参观,当大家在聆听业者解讲制炭过程时,是否对一座座如爱斯基摩人冰屋一样的炭窑,产生好奇,很想了解是如何制造?

制造炭窑师傅卢亚福(44岁)接受《南洋商报》访问时声称,除了洋人游客会询问炭窑的制造过程外,一般的游客,都不会注意熏炭的窑是如何搭建起来的。

参观炭窑,可以了解到一根根的红木置于炭窑内,再经过摄氏240度的大火熏10至15天,接着以85度的中火熏8天,及以小火熏4天。

黄泥粘度高快干

那炭窑的构造有什么独特?可以耐熏炭时摄氏240度的高温。

卢亚福指出,造一座炭窑需红砖2万3000至2万6000块、一罗里黄泥、半罗里细沙。

他说,炭窑以黄泥代替洋灰,黄泥粘度高,与细沙混合后砌砖快干,洋灰则没那么快干,且耗人力。

他指出,其实也可使用耐火洋灰,但成本加重,若使用普通洋灰,窑碰到高温后会裂开,黄泥耐火,仅不可淋到雨,以免泥浆流失。

“耐火洋灰除加重成本,将来翻建时,旧的砖不能再循环使用,反之黄泥砌砖,翻建时旧的砖能再使用。

卢亚福拥有20多年的制造炭窑经验,是霹雳州仅剩的2名造窑师傅之一。

卢亚福:如房屋打桩地基打得好炭窑才稳固

卢亚福解说,炭窑和房屋一样要打地基,以红木打桩,地基打得好,窑才会耐久,否则可能倾斜。

他表示,地基打好以后,就画个圆圈和砌砖,窑壁的宽度,下段3块直砖,宽度27寸,往上依序2块半、2块、1块半至顶部1块直砖的宽度。

建上段圆形考功夫

他解释,下段窑壁得承受红木压力,宽度要厚些,当建到上段的圆形时,需搭木架托住砖壁,比较考功夫。

他指出,窑门的宽度38寸,至少5尺半高,窑下部开有4个排气道,6尺高再开另两个烟筒,作为控制火候用途。

一座窑造价约5万

他说,每座窑高度6公尺多,宽度6.7公尺,如有至少4名工人,20天可完成一座窑,仅一名师傅需时一个月左右。

“造一座窑地基至少要花2万至3万令吉,窑身造价2万令吉,总共需约5万令吉。”

一个窑长年累月熏炭不停,使用期较短,有的窑熏炭一次,停火几个月则耐久些,平均可耐十多年。

他坦言,现在黄泥的粘度略逊早年,砖的质量没以前坚固,以前的窑会比较耐,并见过一些32年的老窑。

制造炭窑,必须先打地基,才用砖向上堆砌,顶端斜度最考功夫。

年轻人没兴趣接班霹仅剩2建炭窑师傅

随着木炭的需求高,副产品不断被研发,建造炭窑业师傅一枝独秀,成为吃香手工业;可惜现代年轻人都不感兴趣,因此,霹雳州仅剩2名制造炭窑师傅。

除了卢亚福,另一人在直弄淡不落。

卢亚福说,十八丁的炭窑业至少有80年的历史,木炭产量不减反增,外国如日本的需求高。

他指出,木炭副产品不断增加和被研发,有装饰品、肥皂、牙膏、药品,乃至武器制造都会用到木炭。

他坦承,当初曾思考过木炭业会否成为夕阳行业,将来还会有人用木炭吗?因此,1997年经济低迷时,造窑业竞争大,价格低,很难谋生,一度去新加坡工作;过后,父亲要求他帮忙,才开始跟随父亲卢炳松学造窑手艺,投入该行业。

他说,如今炭窑的执照增加,木炭需求高,况且制造炭窑比建筑业好,不必怕下雨和日晒,可以养家糊口,真的感谢父亲的传授。

他表示,造窑师傅少的原因,包括年老师傅退休,年轻人嫌脏,没有兴趣,惟相信随着木炭的需求高,将来还是会有人接班成为造窑师傅。

据知,在2010年,十八丁和直弄有约300座窑,如今有约400座,仅十八丁(包括马登和甘榜柳),有约200座炭窑。

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