【独家】自豪女性身分立足律师界
曾惠燕坚守仁慈的正义

身为一名律师,曾惠燕敬业乐业。

常有人认为,身为女性,在职场上必定有吃亏之处,但博历维律师事务所亚太地区高级顾问律师曾惠燕,却完全持相反意见。

她在百忙中抽空接受《南洋商报》的专访时表示,以身为女性而自豪,且把这个身分视为在律师界打滚的动力。

虽然很多人都说,过去的事别再往回看,但她在访谈中却频频强调:“别忘记要往回看自己曾走过的路,从中谨记,没有人是完美的。”

在大部分人的印象中,律师应是言辞犀利的,但曾惠燕却是个性随和的人,更秉持着“仁慈的正义”的办事原则,沉浸在律师领域三十年之久。

谈起为何会成为一名律师,曾惠燕笑言,这背后有着一段非常长的故事,且与童年经历息息相关。

曾惠燕从小在山明水秀的怡保长大,早期接触的是中文教育,当时年幼的她,对英文可说是一窍不通。

她的父亲是名商人,也是人民进步党的会员之一。

当时,父亲与两名律师兄弟接触频密,年纪轻轻的她对律师的第一印象,就停留在社会意识强烈的两兄弟身上。

看演讲做律师梦

“他们热爱帮助穷人,办公室里常常聚集着需要帮忙的贫穷人家,而他们也在所不辞。”她回忆道,一旦大选将至,怡保当地人就会围着讲台听党员发表演讲。

其中,曾惠燕的父亲就负责以中文发表演讲,而律师兄弟则用英文发表演讲。

“当时的我,以为只有律师会说得如此流利的英文,虽然我一个字也听不明白。”

看着律师兄弟在台上热烈地发表演说,不仅当地人屈服于他们的号召力下,那一刻,也在曾惠燕的心中埋下了长大后,要成为律师的愿望种子。

虽然现在还记得两名律师兄弟的人已不多,但至今,怡保还有一个以他们命名的公园,Seenivasagam Park(也称DR湖滨公园)。最后,曾惠燕真的如愿以偿成为了律师,而她也非常享受其中。

成为律师后的曾惠燕,在大马实践了约三十年,首十年以诉讼为主,之后的二十年,则较专注在企业法律业务上。如今去到加拿大生活,也离不开许多法律相关工作。

她从早上9点开始上班,一般会在傍晚6点半下班。

“因为我享受我的工作,所以我不把它当成只是份工作。当你有热诚,你就会敬业乐业,因为你会想要学习更多。”

虽然是很长的工作时间,但曾惠燕却是乐在其中。

性别不是挑战

身为一名事业型女性,曾惠燕认为,工作能力不该被性别所牵绊。她说,女性会有挑战,男性在职业生涯上又何尝不会面临挑战?

“我们不能把性别不一样当成是挑战,相反的,可以把它视为成长的机会。”

由于以前当律师的女生不多,因此曾惠燕的一举一动总是会成为焦点。

“正是因为我知道大家都聚焦在我身上,所以我会更加努力地工作、去做好准备。”她庆幸自己是一名女性,因为这也是她寻获动力的根源。

名誉千金不换

每个人对成功都有不一样的注解,而对曾惠燕而言,成功不仅仅是设下目标,然后成功达标;反之,曾经所走过的每一步路,都是堆砌成功的元素。

“你如何去做,是和你得到什么同等重要。”

她认为,成功路上所创造的名誉能更长久,因为那是千金不换的。

“在你得到你想要的东西的时候,不要忘了,要为自己留下好的名誉和好榜样。”

她也相信,只有顾及广大的局面,以及有良好纪录的人,才会促使他人更愿意合作及交易。

本着善意赢官司

毕业后,曾惠燕把大部分的人生都投入在她喜爱的律师领域,纵横律师界三十年,她始终秉持着“仁慈的正义”(Gracious Justice)的办事方式。

她解释,在律师这一行,只有很鲜明的两个立场:一是帮客户控告,二是帮客户辩护。

“在律师的世界里,总有对立的一方。一般上律师都会努力捍卫自己的一方,而忽略了照顾对方的利益。”

曾惠燕表示,代表客户去展开控告,其实有很多方式。

“你可以为了赢一场案件,而无视全部人的利益;但你也可以以‘仁慈的方式’去赢得一场控诉。”

没必要拼个你死我活

在一场法庭案件上,曾惠燕除了顾及客户的利益,也不忘衡量对方的利益。若对方是要和解的,曾惠燕觉得没有必要拼个你死我活。

“一般上,客户都会听律师的劝告。”

这时候,曾惠燕就会不忘提醒客户,在展开控诉时,也别忘了要尽量去维持一段友好的关系,或是考虑以更好的方式去解决。

迁加国重返校园

不久前,曾惠燕决定迁往枫叶之国——加拿大。但一开始,她的原意只是想把女儿送去加拿大的基督高中念书,而不是举家搬到加拿大。

“我一开始是非常抗拒去加拿大的,因为充满未知数。”

反而在大马,她很满意在祖国的生活,与旗下员工感情融洽,也有关系良好的客户。

“我很不安,因为不知道去加拿大可以做些什么。但最后,我决定给自己两年时间去适应。”

如今在加拿大落脚的曾惠燕,也开始重返校园。

心系大马不忘根

然而心系大马的她,始终没忘记自己的根在大马,常会借工作回国一趟。

今年9月杪,她回国时,也曾在《南洋商报》总社所举办的“通过信托和基金会,挑战‘富不过三代’”的讲座会上,发表演说。

提倡运动保健康

运动是拥有健康身躯的基本,适量的运动不仅可维持适当体重,也能增强心肺功能,促进血液循环。

曾惠燕虽然已来到为下半辈子打算的阶段,但体态维持得相当轻盈,且充满活力。

原来除了做让自己快乐的事情,她还坚持每天运动一个小时,项目包括举重、骑室内健身自行车、游泳等。

“没有健康的身体,人就无法‘运作’了。”

获启发思考人生下半场

访谈中,曾惠燕不吝啬地分享自己的成就与经历,更大方分享阅读后的心得。

她表示,最近读了一本由美国著名电台总监鲍伯班福德(Bob Buford)撰写的《人生下半场》(Halftime),并从中得到启发。

“这本书让我得以整理自己的思绪。”

热爱律师工作

这是一本如何规划人生下半场的书。当中提及,出生于1946年至1964年婴儿潮(Baby Boomers)的人,是第一代拥有机会,让自己的下半辈子过得比上半辈子更好的人。

“因为这个年代的人,没有经历大型战争,医学也先进,所以可以活得更长寿、更有活力。”

正是因为读了这本书,曾惠燕自一年半前,就开始思考及计划要如何更好地过下半辈子。

“无可厚非,我的确热爱律师这份工作,但同时也知道,我下半辈子需要为自己做些什么。”

她认为,迈入50岁的人生,已经来到另一个阶段,必须探讨新的方式过生活,摆脱以前一成不变的老旧观念。

目前,曾惠燕将一星期的其中四天,安排为工作日,而另外三天,则是以做慈善、念书(基督教神学硕士)等为主。

独家报道:刘颖欣

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