七天宛如一日
——金马仑念佛禅七心得简报

去年我前往金马仑三宝万佛寺参加了果如法师主持的念佛禅七。果如法师是台湾圣严法师第一位出家弟子,也是其传法弟子。他这次率领众法师、居士一行10人来马弘传汉传佛教的禅法,颇有继承师志,知恩报恩的精神。

其实我从小就认识果如法师,约30多年前他发心来我国教学与弘法,曾经在沙巴斗湖住过一阵子。在长辈的心目中,果如法师是一个传奇人物,因为他当时主持的法会曾有不可思议的感应。

不同在于无相或有相

果如法师主持的念佛禅七其实是源自其师父的教导,在《圣严法师教净土法门》一书中,圣严法师指出:“念佛禅与佛七最大的不同,在于无相或是有相。”。因此圣严法师把传统的净土法门称为“有相念佛”,念佛禅则归为“无相念佛”。

关于“有相念佛”和“无相念佛”的差别,圣严法师是这样区分的:“佛七,要求感应、要回向愿生西方净土,可以观像念佛,也可以观想念佛,所以绝对是有相。念佛禅则是无相,它不求感应,甚至连这种念头都不要有,即使真的看到佛、莲花、菩萨或是听到声音,也不要执著它、在乎它、留心它,就装作没有看到、没有听到。”

在念佛禅七期间,大众一起进行拜佛、绕佛、经行、坐念、止静。禅众还要自行每天礼佛300拜(或念佛5000声)。这大都是在其他佛七可以学到的功课,但是其他佛七却不一定能迅速达到轻松、自在、专注的效果。

特别点是经行和棒喝

我本身曾参加过佛七与精进佛七,所以知道念佛禅的殊胜善巧。念佛禅七特别的地方也在于经行和棒喝。先是慢步经行念佛,全身放松,大声念佛,然后经行速度越来越快,突然大声喊停,往往此时已无任何妄念。接着继续慢步经行,才回到原位坐念。

至于棒喝,会在经行过程中,突然大声一喝:“谁在念佛,念佛的是谁?”,这当下一喝,直指人心,受用者大有人在,只可惜不是本人。我始终留在喜悦念佛的状态,唯一的受用只是在感觉上七天如一日而已,我相信多数禅众都有类似体验。毕竟共修的力量比个人用功,更容易摄心。而带领共修的法师和师兄们,以稳重有力的领众方式,更使大家心悦诚服,法喜充满!然后你就会好奇到底果如法师是如何训练出一个如此优秀的修行团队,而他们又为何对法师如此护持与付出?

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