秋老虎与稻草/楚汉

中国和台湾的老百姓习惯把秋季降临的异常气候统称为秋老虎。大陆在立秋之后气候回温,炎热如夏,令百姓视之如虎;宝岛常有台风肆虐,秋季风暴席卷大地毁物伤人之时凶猛无常,束手而无奈的老百姓只有藏身密室之内,祈望灾害尽快消逝,还我一片晴天。

我国除了旱雨两季以及烟霾所造成的空气污染问题外,几乎没有其他严重的自然灾害,可说备受上苍眷顾。然而实况总不尽如人意,就如每年度的财政预算案一样。

每年10月最后一次的国会会议重点,就是由财政部长所提呈的明年度财政预算案。这项攸关国家未来发展与改善民生问题的预算案出炉后,年年都总会有人欢喜有人愁,从未有过皆大欢喜、全民欢呼的情况出现。于是乎秋老虎这个代名词不胫而走。

具有政治利益动机

盖预算案各项计划的草拟、检讨、发布以至落实,总抹不去与政治利益和动机有关的色彩。针对砂州在预算案下所获得之特殊优惠,副揆就明说此举与赢取州选举有关。善用政治筹码本乃执政当局的优势和权利,举世皆同且无可争辩,惟此等政治手段所衍生的溺爱文化不断落实到为民服务的公仆身上,可就养出了毛病来了。

高官应与民共患难

问题是当前经济不振,国内外许多金融业与电子业等正展开裁员步骤以减轻行政负担之际,预算案所提出的行政经费预算不减反增,比发展经费高出四倍有余,与开源节流措施大相径庭。再说,公务员及部门高官面对国家经济萎缩时刻,更应率先肩负与国家人民共患难之重责,安能自外于民且有诸多索求,甚至恣意浪费公帑?

尽管每年度的预算案都保有糖果政策的某种程度良效,却不能缓解全民对于苛税的长期压迫感与怨懑。

消费税是拯救国家经济的一根稻草,却也是压垮骆驼的夺命草。只要预算案紧抱稻草不放松,秋老虎的影子就会像消费税那般无所不在,老百姓终归还是一头为成就大我而疲于奔命的骆驼。

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