【南海争议】美舰拉森号
迫近华岛礁12海里范围

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拉森号驱逐舰将抵达南海渚碧礁及美济礁12海里范围,并将逗留及巡逻数小时。(资料图片)

(纽约27日讯)英国传媒引述美国国防部官员消息,拉森号驱逐舰已于今日清晨6时许启程,从岛礁72海里范围外驶入南海渚碧礁及美济礁范围,并将于在12海里范围内逗留及巡逻数小时。

路透社报道,美军派出“拉森”号导弹驱逐舰,前往渚碧礁及美济礁一带水域航行,并会同时派出P-8A侦察机到该海域巡逻。

这两座礁石以往在涨潮时,会被海水淹没,中国2014年展开大规模填海造陆工程后,才成为岛屿。

P-3猎户座侦察机也可能参与,未来数周也会开展进一步的巡逻行动。

美国国防部发言人表示,美军的行动不会是一次性的,而会定期进行,这次行动并非针对中国。

目前仍不清楚,美方是否已将这项军舰巡逻计划通知中方。

不过白宫发言人厄内斯特说,已向中方表明确保南海商贸自由,对世界经济至关重要。

美军的这次行动将是中国去年开始在南海大规模填海造岛后,美国军舰首次进入岛礁的12海浬范围。

外界相信此举是要表明美国不承认中国拥有岛礁的主权。华盛顿一直认为,根据国际法,人工岛礁不能构成领土范围。

美国国防部长卡特早前表示,美国考虑派遣舰艇,在国际法容许的地方航行及飞越,包括南海。

稍早时候,中国驻美大使馆发言人回应指,中方尊重航海及飞行自由,但同时强调航海及飞行自由不应被用作耀武扬威或侵犯他国主权及安全的借口,敦促美国避免做出任何挑衅及不负责任的行为,并应负责任地维持南海地区的和平及稳定。

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