守望相助/木羊

每天都有人去世。对于自然死亡的人,除了家属和亲朋戚友伤心难过之外,对其他人都不会造成什么不安。因为这是自然的规律,无人可以豁免。但是死了几天没人发现,等到被邻居闻到臭味报警,报刊大事报道时,大家就会把死亡当作是人间惨剧来看待。

女婿照顾岳父

过去5年,香港发生了5桩这样的惨事。最近的一桩发生在两周前,一间政府公屋里发现两具死去多天的尸体。一具是八十多岁的男人,是岳父,另一具六十多岁,是女婿。女婿是外籍华人,到香港来是为了照顾不良于行的岳父。不幸的是,他因急病首先在家倒地去世,岳父无人照顾,求救无门,结果活生生饿死。

这是真正的人间惨事。但问题是,尸体要经过几天才发臭,邻居在这几天里不见那个做女婿的出入,难道不能过去敲敲门,查探一下?而且,死者的亲人,例如做太太和做女儿的,难道不能每天打个电话联络,以确保两人无恙。也许,这就是大城市里的人际关系,虽然不时可以听见邻居的电视声,但老死不相往来。在世界各地的大城市都不时发生这种情况,现在不缺,以后只会更多。

我的二表姐过世已好多年了。她也是在晚上在家摔倒失救死亡。当时家里只有两个人,表姐夫患了脑退化,只有二三岁小孩的智力,不懂得向邻居求救。表甥则在吉隆坡念书寄宿,周末才回家。第二天早上,邻居不见二表姐出门买菜,于是上门查看,才把二表姐送去医院,但已经来不及了。那时二表姐是住在芙蓉的政府组屋,居住条件虽然不理想,但邻居还是时常互相往来的。

家里安装平安钟

我想这就是大城市和小市镇的人际关系的分别。两桩都是突然死亡,但我的二表姐不必等到尸体发臭才被发现。可说是不幸中的大幸。

为了防止这类悲剧的再次发生,慈善机构呼吁有老人的家庭必需在家里安装平安钟(直接联系紧急中心系统)。而政府福利部门和慈善机构也可以定时致电话查探,有怀疑时就上门探访。但远水救不了近火,最重要和有效的方法还是邻居能守望相助,及时伸出援手,才能减少这样的悲剧。

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