选址南极盆地
俄欧合作登月探索殖民

专家构想,将来兴建基地的物料可能是用3D打印机就地“打印”出来。图为画家笔下的月球南极基地外形。

(莫斯科18日综合电)俄罗斯和欧洲计划5年内合作发射探测器登陆月球,探索月球南极的水分和化学物质能否用作制造火箭燃料或氧气,藉此评估人类永久殖民当地的可能。

英国广播公司(BBC)取得名为“Luna 27”的登月任务详情,这是由俄罗斯太空总署牵头发起的一系列探月计划之一,将与欧洲太空总署合作。

按照计划,“Luna 27号”将登陆月球南极艾托肯盆地边缘,这地区长年黑暗,是太阳系最寒冷的地方之一。得益于低温条件,水分和化学物质长年冰封,不受太阳热力影响。

研究新月球登陆系统

参与该计划的欧洲太空总署科学家卡彭特博士说,这次任务主要是探究月球南极的水资源能否被开发利用,“月球南极跟我们去过的任何地方都不同。由于那里极寒冷,你能在表面找到大量水冰和其他化学物质,我们能够加以利用,以充当火箭燃料或维生系统,为人类将来到这里探索提供协助”。

欧太空总署目前正研究名为“Pilot”的新款月球登陆系统,利用自身搭载的镜头和激光导航系统能在接近月球表面时判断地势,以决定着陆点是否安全,若认为不安全时会另找着陆点。

欧洲太空总署还会提供强力钻探器,能钻入月球2米深处搜集坚硬的冰样本;欧洲太空总署也会为“Luna 27”提供微型实验室,搜寻能制造水、氧气和燃料等的重要物质。

有别于1960年及1970年代苏联在登月上与美国等国家竞赛,俄罗斯今次十分强调国际合作。

领导“Luna 27”计划的莫斯科太空研究所米特罗法诺夫教授说:“我们必须去月球,它将成为21世纪人类文明永久定居点,俄罗斯必须参与。我们必须与国际伙伴合作。”

米特罗法诺夫称,在月球建立永久人类定居点具有科研及商业意义,他说:“这是为了天文观测、为了使用月球矿物和其他资源,并为往后飞往火星的太空人建立测试平台。”

有冰有铁太阳系最大撞击坑

“Luna 27”将登陆的南极艾托肯盆地,它是太阳系已知的最大撞击坑,直径约2600公里、深约12公里,位于月球背面的南半球,它较月球上其他高地都要暗,并含有更多铁元素。

南极艾托肯盆地深坑可能深入至月幔,意味上面的物质成分与表面的月壳不同,对研究月球形成极为重要。

长年暗黑无光寒冷

不过,因它深度大,长年暗黑无光,极为寒冷,对登月器探索构成挑战。

这盆地平均气温为摄氏零下220度,低温会令登月器的电子零件损毁,长年暗黑令探测器不能取得太阳能,因此科学家须先解决能源问题。

美国太空总署估计,月球两极可能有多达60亿吨水冰。1996年月球探测器“克莱门坦号”推断月球南极1.4万平方公里的区域,就有1.1亿至11亿吨水冰。

水可以分解成氢和氧,有望为探测器提供燃料,甚至供太空人日常生活之用。

“嫦娥五”2017年采月球样本

经过过去近40年的沉寂,月球近年再成各国探索焦点,英广科学编辑舒赫曼预期,中国可能成为下一个登月国。他称,据中国太空科学专家透露,中国曾设想在月球建立矿场,开采核矿藏。

中国的探月工程在2003年3月启动,整个计划历时20年,预计在2025至2030年送太空人登月。

整个中国探月计划分为“探、登、驻”三大步骤(大三步),其中探月部分有“绕、落、回”3阶段,称“小三步”,待2017年发射“嫦娥五号”完成月球采样返回任务,便基本完成“小三步”。

“嫦娥五号”预计采回的“氦-3”是核燃料,月球估计有超过100万吨,而每吨“氦-3”的能量足可以为香港这类大城市供电1年。

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