妮科戴维
壁球场上的女王

打从拿督妮科戴维夺下世界壁球冠军,凯旋回马后,她即刻成为媒体争相报道的焦点人物,备受全国人民瞩目。光阴荏苒,一晃十七年就这样过去了,这颗大马壁球界的闪耀之星,依旧在壁球场上发光发热。人说,少年得志大不幸,但年纪轻轻就获得至高荣誉的妮科并未因夺冠而好高鹜远,反而将之视为迈向更高成就的基石。她依旧勤奋地接受训练,脚踏实地地经营着她的壁球事业和人生。在壁球场上以敏捷身手与球“交战”,一次又一次地击败世界强手的妮科,总是散发出难以抵挡的战斗魅力……

生于槟岛的妮科自年幼开始尽显其拥有强大运动细胞的特质。她活跃于各项运动,唯独偏爱在父亲好友所开设的壁球中心打壁球。虽然当时的她只是个五岁的小女孩,但外向又好动的她坚决跟随两位姐姐打壁球,并且乐在其中。

妮可从八岁就开始学习壁球。

8岁那年,妮科这匹千里马遇上伯乐,她的壁球天分被余佩芬教练所发掘。余教练就在槟城妮科戴维国际壁球中心(旧名为武吉南玛壁球中心)给予她专业的壁球训练。

1992年,训练有素的妮科开始参加国内各大型壁球比赛,获得不俗的成绩。也在同一年,她首度从香港青年壁球锦标赛(13岁以下组别)及苏格兰青年壁球公开赛(12岁以下组别)获得两项国际殊荣。

1999年那场在比利时安特卫普举行的“世界青少年女子团体壁球锦标赛”,令在壁球界崭露头角的妮科一跃成为世界冠军。那一年,她只有15岁,也是该项锦标赛有史以来最年轻的世界青年壁球锦标赛冠军!这初生之犊在面对对手的强势追击,从容地赢取了比赛。 之后,从1999年至2001年,妮科更蝉联了三届冠军。在2006年,她已经在壁球运动中排名世界第一。她回忆道:“那场比赛给了我非常开心的回忆,为我的人生带来重大意义。”

妮可在多项国际壁球比赛中夺冠。

世界第一蝉联9年

2000年,妮科加入国际女子壁球总会,正式晋身成为专业壁球选手,朝向事业的另一个高峰攀爬。同年, 她用了短短的17分钟打败埃及选手阿德卡维(Abdel Kawy),第二度夺下世界青年壁球赛冠军,成为该赛事史上第一位蝉联冠军的壁球选手!

而2005年至2006年间可谓是妮科高唱丰收的岁月。她在英国壁球公开赛中胜出,成为第一位赢得该项比赛的大马壁球选手及亚洲女子壁球选手。两个月后,她再次在香港世界壁球公开赛夺冠,挤入世界第一排名。

无人预料到,实力雄厚的妮科自此蝉联“壁球公开赛”的“世界第一”荣誉长达9年!

直到今年1月份,年轻的埃及选手拉妮(Raneem El Weleily)取代其位置,她才位居第二。

问及妮科这个长胜军滑落至世界第二名的感受,她只是淡然回应:“其实我没有想过自己可以保持这个纪录那么久,但胜败乃兵家常事,我会继续努力做得更好!”

妮可在球场上展现惊人实力与拼劲。

自我鞭策做到最好

任何一个国家运动选手只要踏上运动场都背负着难以负荷的压力,这沉重的力量源于个人对自身表现的要求,祖国人民的冀望及国家的荣誉。

妮科也是自我要求甚高的人,即使没有外在压力,她依然会自我鞭策,务必在球场上做到最好!每每在比赛胜出时,妮科感到喜悦之余,也认为平日的苦练及所付出的一切都值得了!

与此同时,这位好战的女汉子也坦诚:“我不喜欢输的感觉,所以我一直竭尽所能赢取每一场比赛!”纵然好胜,但倘若尽力后赛果不尽人意,她也会坦然接受,并自我检讨。在她身上,我们看到每位运动员都应具备的“胜不骄,败不馁”的精神!

然而妮科并非完人,也并非生来就懂得处理面对输赢的心理。曾经,妮科在输了比赛后会极度介怀自己的过失。可喜的是,这些年来,岁月的磨练与教练的指导,令她领悟到一个优秀的运动员除了要掌握技能,也要保有良好的心态,尤其在应对输赢的时候,更要懂得驾驭自己的心。

今日的妮科依然会为了赢取比赛而雀跃万分,但也有能力以平静的心情下接受失败。她深信,正确的心态才能让事业路途走得更长更远。

妮可是混血儿,父亲是印裔,母亲则是华裔。

牺牲小我为国争光

壁球选手的身分,令妮科拥有不凡的人生,生活方式也有异于常人。壁球是她的玩伴,壁球中心则是她的成长之地。

虽然妮科大部分时间都在壁球中心度过,但善于管理时间的她,并从未为了训练而影响学业成绩。无论是初中评估考试或大马教育文凭考试,她都交出7科甲等的漂亮成绩单,为学子们树立“学业与课外活动可兼顾”的最佳榜样!

虽然妮科谦卑地把学业上的优良表现归功于老师与同学的协助,但无人可否认她在学业与事业所下的苦功!

妮科在壁球界的标青表现,直接提升了大马在体坛的声望。这份得来不易的荣耀却也是妮科牺牲与家人和朋友同欢共乐的时光换取而来。

为了让壁球事业更上一层楼,妮科于2003年毅然离乡背井,移居到荷兰首都阿姆斯特丹,跟随澳洲壁球名将利兹欧文接受训练。在利兹的指导下,妮科的壁球天分如添虎翼,从一个以速度取胜的球员,脱胎换骨,成为一名全面型球手!

长期独居在海外生活,致使妮科与家人和朋友聚少离多。每次回国休假期间,约会时间总是安排得满满的。

她说:“我很感谢家人和朋友对我的谅解。他们知道我肩负的责任,也很体谅我的情况。”名利双收,不忘回报国家。

“壁球双姝”妮科(右)与刘薇雯。

栽培精英 争壁球列奥运

在国家成立58年以来,壁球运动因妮科的骄人成绩在国内迅速火红起来!对于国内壁球运动的发展,壁球女王感到积极、乐观及充满希望!从她的观察中,新一代的壁球选手有望为国家争取更多的荣耀。

2014年1月22日,妮科被委任为劳伦斯大使,协助推广壁球慈善体育活动给青少年。妮科也曾对外公布,为了回报我国政府对她的重视及提供的资源,她决定未来在国内创办壁球中心,为国家栽培出更多杰出的壁球精英。

当然,妮科也有个愿望,至今仍未如愿以偿,那就是争取壁球运动成为奥运会的比赛项目之一。虽然在近期再度被告知壁球运动仍无法成为奥运运动项目,但妮科表示还是会继续争取,期望有那么一天,壁球能在奥运会的舞台上展现光芒。

究竟一个壁球选手的职场寿命有多长?纵横壁球界17年的妮科,至今依然没有停下的意愿。她说:“只要我的体力还应付得到的情况下,我都会继续在壁球场上战斗下去!”

妮科人生中最初的岁月奉献给了壁球,她也下了决定,就算哪天她不再是壁球选手,也会为壁球界作出贡献。只是,她会同时奔向另一条梦想之途。对设计有浓厚兴趣的妮科希望可以开设设计公司,而她也透露此项计划的雏形已经形成。妮科笑意盈盈地分享开启新梦想旅程的喜悦:“一切都在讨论之中!”

妮可的成就让马来西亚扬名海外。

后记:

从妮科信心满满的表情看来,笔者发现无论是壁球场上或壁球场外的妮科,都是拥有远大抱负的梦想家!

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