七姐盆

“七姐盘”是在农历七月初七,也就是中国七夕情人节(也称为乞巧节、七巧节或七姐诞),用来供奉七仙女的纸扎贡品,祈求单身女子早日找到如意郎君。但随着时代的转变,传统庆祝七巧节也日渐式微,导致“七姐盘”与其手艺也近乎绝迹。

先以竹子、彩纸和浆糊扎出盆子。

接着将每样7件、各具象征意味的纸扎物品,按以下顺序一一黏在盆子里:耳环、梳子、戒指、扇子、胭脂、手镯、镜子、潮州梳子、笛子、化妆粉、剪刀、剃刀和鞋子。

制作一个大型精致的七姐盆费时4天,李师傅不缓不急地制作手艺。

托金花师傅的福,找到槟城硕果仅存的七姐盘手工纸扎师傅李日兴,让这传统行业的故事得以记载。李师傅年过70,但仍以细心且从容不迫的步调制作七姐盘,只是今非昔比,他遗憾地表示,“七姐盘很可能会在未来5年内消失,没接班人和卖不到好价格是没落的主因。”

摆设灿烂夺目

时光倒流至50年代,来自中国广东四会的母亲以纸扎手艺为生,李师傅的纸扎手艺便是继承自母亲。当时李师傅被父母制作的巨型七姐盘其灿烂夺目的摆设所吸引,于是便开始对纸艺产生兴趣,35岁就成为继承家传手艺的第二代纸扎师傅。

“40年代至80年代是七姐盘的全盛期,当时许多来自顺德、四会至唐山的广东‘妈姐’(中国南来梳起不嫁的女佣)都会依据传统习俗来过七巧节,包括在农历七月初七的子时洗地,摆设七姐盘、秧、油干子、食品、香烛等供奉七仙女。拜祭的食品也非常讲究,七样水果:苹果,橙,梨,葡萄,龙眼,香蕉,杨桃等;七种斋料:冬菇、粉丝、腐竹、面筋、发菜、白果、云耳、芽菜等。”

“七姐盘的摆设包括耳环、梳子、戒指、扇子、胭脂、手镯、镜子、潮州梳子、笛子、化妆粉、剪刀、剃刀和鞋子等,一式七件整齐排列。”传统上,祭拜七姐除了求姻缘,以前很多希望学得一门手艺的信徒,还会带着他们的“工具”祈求手艺。所以除了祈求姻缘,大家还可以向七姐祈福、祈求合家平安、生活美满、身体安康、事事顺心、工作顺利。

女儿传承手艺

“千禧年后,七夕不再是广东人的节庆和风俗,福建人也会为21岁未嫁少女摆设七姐盘和进行传统文化成年礼‘出花园’仪式,象征挥别青涩的岁月,踏入成人阶段,这是槟城七条路最常见的情景,但现在也是少之又少了。”李师傅说。

如今李师傅有订单才制作,幸得他的女儿从小耳濡目染,也对此手艺有所兴趣,便以业余爱好的方式承接了这门快失传的手艺。

小巧精致的七巧鞋子。

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