十八大道拦路钱/南洋社论

国内18条大道的经营公司突然宣布,从本月15日(周四)起调涨过路费,其中轿车级别的涨幅甚至高达100%,调涨收费大道之多与涨幅之大前所未见,令人震惊咋舌。

这次大道路费的调涨,多数是雪隆地区和几条外围的大道,所幸最主要的南北大道保持原有收费,否则将引起更大冲击。

大道是基础设施,是提供国人出行方便及促进经济发展的重要施设,人民百姓缴税赋捐,也绝对有权享有各种民生的设施。完整便捷的大道网络,可以刺激周边地区工商业的发展,制造就业机会,改善人民生活。大道的建设原本是政府必须履行的责任与义务,但政府为了减轻负担而将大道交由私人企业经建设营原本也是无可厚非,但政府必须确保大道维持公道的过路收费,避免加重人民百姓的生活负担。

众所周知,我国各大道经营公司每年都赚取丰厚盈利,有者甚至高达逾十亿令吉,这些公司每隔三五年就按合约调涨过路费,政府如果违约就须索赔。

工程部发布文告说,政府自2008年起不准合约届满的大道公司调整过路费而赔偿,至2013年止,共赔偿高达11亿891万令吉,而2014年也赔了4亿299万令吉。

其实,作为政府赋予特殊经营权的公司,大道公司除了盈利之外,也应该负起应有的社会责任,在这个经济前景不明朗的时刻,应该体恤人民百姓的生活负担,暂时停止调高大道收费,同时豁免政府的赔偿,才是与国家同成长共患难的负责任行为。

我国当前经济前景状态极不明朗,市况低迷,百业叫苦连天,尤其是4月以来消费税开跑,近月股汇市场因政治因素而遭受巨大冲击,经济已经萎靡不振。大道公司同一天不约而同宣布调高收费,不啻是雪上加霜,严重加重消费人的生活负担。

这次的过路费调涨,必然引起连锁反应,运输行业率先抨击政府允许大道公司调高收费的措施。

罗里运输总会总会长杨和育接受本报访问时大表不满,认为我国经济低迷和令吉不断下走的双重打击下,政府应该探讨减轻人民生活的负担,而不是允许调涨大道收费加重人民的负担。身为运输业的经营者,他不讳言罗里运输费也将水涨船高相应调整。一旦运输业调整收费,各行各业也肯定以水涨船高为由宣布食用品起价,这是正常的连锁反应,却苦了中低收入群的消费人。

政府高官大员经常拍胸膛公开保证,民生福祉视为己任,体恤民生疾苦,但在人民水深火热的当下,却允许每年赚取亿令吉计的大道公司大幅调整收费,非但没有体恤中低下层人民的困境,反而是在伤口上洒盐。

苛捐重税,政猛似虎,这是国阵政府信誓旦旦的以民为本吗?

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