类风湿性关节炎

已故著名作家,杏林子,长年坐在轮椅上,那是因为她自12岁开始患上类风湿关节炎(RA),导致全身多处关节损坏。到了晚年,杏林子已无法提笔,转以口述写作。

由于RA的病因不明,因此没有一项检验可以直接诊断患者是否患上RA,医生只能按照症状、血液检验、体格测验和X光来检测。根据美国风湿病学的定义,若合乎以下4个诊断,且(1~4)情况长达6个星期或以上,可诊断为类风湿关节炎(RA):

1、晨僵:早上起床后,关节僵硬超过半小时;

2、超过3处关节发生关节炎;

3、手指第二(PIP)、第三关节(MCP)、脚趾根部(MTP)或手腕关节至少一处发生关节炎;

4、对称性关节炎:左右两边同时关节炎;

5、类风湿性结节:关节旁或特定点出现风湿性结节,如骨头突出;

6、风湿性因子(Rheumatoid factor, RF)呈阳性(Positive);

7、X-光显示关节旁骨质疏松或关节处发生骨质糜烂(Bony erosion)。

8、抗环瓜氨酸抗体 (Anti-CCP)测试中呈阳性。

其中第6和第8项,会呈现在60至80%的患者而已。然而类风湿因子呈阳性也未必是患上RA,而我在2010年的检查报告中是呈阴性,因此仍得由风湿科医生来诊断为准。

一动就痛

我的关节炎发作时,红细胞沉淀率(Erythrocyte sedimentation rate, ESR) 指数会升高。2009年,我的ESR为130(正常值为0~12)。当人体发炎时,血清会造成红血球凝集,因此ESR便会升高。

关节炎特别严重时,我每天醒来后就看着天花板发呆,因为我完全没办法动弹,一动就是痛,必须等上一段时间后,或者被人拉起,才能起床,自己完全被身体支配。关节炎发作时,我天天都很疲惫,不想跟任何人说话,睡觉是我最好的状态。

不可逃避治疗

红斑狼疮病人最大的挑战之一,就是如何应对一波未平一波又起的病情,如“前有堵截,后有追兵”的困局。当时我常心想复原期是那么遥远,总是不会变好,只有更糟。不过咬一咬牙,日子就过去了,我又在这个人间继续为非作歹了。

以前的我,从来没去思考为什么老年人总是弯着腰,有些为什么走路还一拐一拐的,然而现在我自己关节惹了麻烦,我就完全能体会了。如果关节是永远不坏的零件,这个世界上的老人便都能昂首挺胸,来去自如了。

RA无法根治,但控制病情的方法有许多种,关键是一定要对症下药,不可逃避治疗。

南洋商报官网 | Nanyang Siang Pau Official Website
南洋商报有限公司版权所有 | Copyright © Nanyang Siang Pau Sdn Bhd
Solution Powered by