流感 ≠ 流行起来的感冒

许多普通百姓对“流感”的概念并不清楚,认为它只不过是“感冒”开始流行、被大肆扩散的代名词。但实际的说,它们根本就是两种不同的疾病!——李国忠医生

李国忠:“感冒”与“流感”概念不同,不该被混为一谈。

发烧、头痛、流鼻涕、喉咙痛、咳嗽…..我“感冒”了? 这其实并不然,因为……

你很有可能染上了可致命的“流感”!

“流感”=“流行起来的感冒”?若你有这般想法,显然您就大错特错了!因为,这仅是中文辞藻所衍生出来的美丽误会。

双溪毛糯医院传染病医学系主任兼高级顾问拿督李国忠医生指出,虽然“感冒”与“流感”都是由病原体感染呼吸道引起的,但两者概念不同且症状轻重有别,其实并不该被混为一谈。 

“民众应该要有醒觉意识,因为患上流感却毫不知情,误把它当成那无关痛痒、吃一两颗药丸就能痊愈的小感冒,很可能会引起不堪设想的后果。”

1. “普通感冒”(common cold,简称“感冒”):大家俗称的“伤风”,属无季节性疾病,所以人人随时都有可能“中奖”。它主要由鼻病原体、呼吸道合胞病原体、副流感病原体等多种病原体引起急性上呼吸道感染的常见疾病。大多为散发性,并不会引起流行,一般几天后就能痊愈。

2. “流行性感冒”(Influenza,简称“流感”):2-3年内就会出现一次高峰期,主要是由流感病原体所引起,通过空气飞沫、人们相互接触与污染物品传播进而引发急性呼吸道感染的另一种疾病,最严重的后果将会是因并发症而导致死亡! 

“流感的最主要特点在于‘流行’。它发病的机率高、传播速度快、传染性大。临床医师们会以区域、全国,甚至全世界大范围的流行来作为诊断流感的主要依据。突然发高烧、轻度的呼吸道症状、全身酸疼痛且四肢乏力都是典型的临床症状。”

病发初期症状相似

由于近期马来西亚的烟霾污染指数居高不下,因发烧、流涕、咳嗽等症状前往医院求医的患者也逐渐增多。在这各种呼吸道感染病发高峰期间,我们该怎么分辨自己患上了流感还是感冒,确实是门学问。 

由于“流感”与“感冒”的发病初期症状大致相同,一样都有自限性,所以有些无并发症的流感病患者可在几天后就自愈。正因如此,人们往往会掉以轻心,无法察觉自己染上了流感。 

李国忠就此表示,倘若患者发现自认为的“感冒”久久不愈时,那很有可能是染上了流感。这时一定得尽快就医方可“对症下药”。

雨季患者人数上升

感冒患者的病情渐进,早期症状有喉咙干痒、打喷嚏、鼻塞与流鼻涕等现象。最初为清水般的鼻涕,2-3天后鼻涕可能会出现转黄、变稠的现象,喉咙于这时开始疼痛,但一般并无高烧症状,偶有低热与头痛。 

相反的,流感患者病情突发,一开始就发高烧。此外,亦会出现像是畏寒、全身不适、头昏头痛、四肢酸疼痛、打喷嚏及流鼻涕等其它现象。高热持续3-5天后,全身症状减轻,但咳嗽等呼吸道症状却逐渐增剧。病轻患者2-3天就可恢复,病重患者则需1-2周,也有患者病程迁延至1个月或更长。 

李国忠补充,由于大马并无四季之分,故流感高发期并不明显,任何季节都有可能患上流感,但每年11月至隔年2月由于适逢雨季,流感患者人数在这段时期会有小幅度的上升。 

甲型病原体传染力最强

流行性感冒病原体可分为甲(A)、乙(B)、丙(C)3种类型。其中,甲(A)型病原体最是让人闻风丧胆!

甲(A)型病原体经常会发生抗原变异且传染力最强,倘若它出现新的变异,必定会引起世界性大流行。

像是总所周知的H1N1,就是甲(A)型流感病原体的一种。

流感病原体的类型: 

■ 甲(A)型流感:可感染哺乳类(包括人类)及鸟类,其以病原体表面凸起的两种蛋白“血凝素(HA)”和“神经氨酸酶(NA)”来作出区分。“血凝素(HA)”共有1至16种,而“神经氨酸酶(NA)”则有1至9种,因病原体排列组合的关系,就会出现H1N1、H3N2等不同的名称。

■ 乙(B)型流感:只感染人类,常见的有“维多利亚病原体”与“山形病原体”两种。 

■ 丙(C)型流感:会传染人类及猪,只会造成轻微的上呼吸道症状,通常不会引起大流行。 

虽然人人都有可能染上流感,但身体健康状况相对较弱的“高风险群人士”应更加的小心,尽早接受流感疫苗接种,以防范来胜于未然。

高风险群人士包括:

■ 年龄超过65岁人士 

■ 两岁以下的婴幼儿 

■ 伴有慢性呼吸道疾病患者 

■ 孕产妇 

■ 存在心肺基础疾病 

■ 所有从事与医疗卫生保健工作相关的医护人员

李国忠补充,目前国内有很多的医院都会免费提供流感疫苗接种给上述人士,尤其是从事与医疗卫生保健工作相关的医护人员。 

大马未开展流感检测技术

“你患上的只是普通感冒,回家修养几天就会没事了!” 结果的结果,竟是“Bye Bye”……

上述情况偶有听说,甚至造成人心惶惶,病人到医院就诊,即使症状非常像“流感”,医生其实也很难下“流感”的诊断,往往只能下“流感样病例”的诊断。 

虽然,只要腋下体温大于38°C且同时伴有至少一项呼吸道症状就可诊断为“流感样病例”,但这种测试需要的是“病原学诊断”(etiological diagnosis)。简单点的说,就是从呼吸道标本中培养出流感病原体或检测出流感病原体抗原。遗憾的是,这项技术在大马医学界尚未开展,进而导致了部分的流感病患无法在第一时间得到最准确与有效的治疗。 

流感病原体抗原检测

“流感检测不是马来西亚大部分医院的常规检测项目,也就是说,病人不能像查肝功、血型一样方便的进行流感病原体检测,因为这种检测需要特殊的设备与技术。这也是为何很多医生无法‘对症下药’的原因所在。” 

李国忠续说,在目前医学界所采用的众多检测流感病原体的方法中,最快捷的方法叫做 “流感病原体抗原检测”,方法是由医生或护士采集口咽或鼻咽分泌物,并用专门的试剂条检测,半小时内就可得出检验结果。遗憾的是,目前马来西亚大多数医院并不具备此项检测技术。 

“大马医学界在这方面做得确实有些不足,在这个均以大数据为‘理’的年代,我们甚至无法拿出有力数据以观察大马的流感趋势,这实属遗憾。”

防范胜于治疗

“其实,流感病原体一直都存在于你我身边,但只要我们做好防范措施,其实流感并没你我想象中的那般可怕。以其接受治疗,我们还不如积极的作出防范!”

【预防流行性感冒的方法】

■ 接受流感疫苗接种。

■ 经常彻底洗手,避免脏手接触口、眼、鼻。

■ 保持室内空气流通。

■ 咳嗽、打喷嚏时应使用纸巾、袖子或肘部遮盖口鼻,以避免飞沫传播。

■ 平时保持正常作息及良好生活习惯,加强体育锻炼,提高自我免疫力。

【流感高峰期应注意事项】

■ 尽可能避免出入于人群拥挤的聚集场所。 

■ 尽可能戴上口罩。口罩在使用后应尽快扔入垃圾桶,绝不能重复使用。 

■ 出现流感症状时应马上就医,尽可能减少与他人接触,并尽量在家休息。

流感疫苗接种最有效

“今年我打了一针,为何明年还要打?我怕打针、打针很可怕耶!”

纵观各种预防流感的方法,李国忠认为接受流感疫苗接种始终是预防流感及其并发症的最有效方法,其显著的预防效果是其它方法均无可取代的。

他由此解释,其中的流感病原体会经常出现基因交错与重叠的抗原变异并衍生出新菌株,所以世界卫生组织每年会根据病原体的变化来建议新的流感疫苗。 

“流感病原体的外表有‘H’与‘N’两种抗原,这些抗原很容易发生突变进而产生病原体变种现象。这正是为什么流感疫苗难以提供终生防疫作用的原因,也是为何我们必须每年接种一次疫苗的最主要原因。这样,我们才能获得最有效的保护。” 

他补充,由于流感是由病毒所引起的,因此服用抗生素是完全没有任何疗效的。

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