iCar上市前 苹果的难关/经济学人

iPhone热销的应用程式(App)被骇丶福士伟根爆发排废造假弊端,面对行动装置安全性的隐忧和汽车产业的高门槛,iCar能否顺利诞生? 

苹果曾重新定义了个人电脑和手机业,现在又锁定了一个新目标。

根据《华尔街日报》报道,苹果可望在2019年推出第一款电动车。

多年来,外界一直猜测苹果有跨入汽车业的野心,因为它聘用了约600名工程师,秘密进行一项电动车计划,代号“泰坦”(Titan)。 苹果手上现金充裕,绝对有足够的资金发展新项目,特别是苹果最近推出的苹果手表,并没有引起分析师们预期中的回响,加上本月初的发表会也显得沉闷,只微调现有产品。

销售牵涉层面多

发表一款新车,确实更有吸引力,也有更高的利润。

但汽车销售牵涉层面多,和卖手机是两回事。一台手机的更换周期约两年,但消费者持有一辆车的时间却更久,苹果汽车会需要比现有产品更高的保存价值。

当然,苹果的赚幅高达40%,是所有大型车商梦寐以求的数字。连身为最赚钱的汽车公司一分子的宝马(BMW),赚幅也不过20%左右。 

还有另一个更重要的因素,像福士伟根汽车最近的排废造假事件,显示汽车比消费性电子产品受到更高的规范和监管,安全标准和排放规则未来都只会变得更严格。

这对最有经验的车商都是严苛的挑战,更何况是一个行业新手。但苹果在行动装置的研发能力会是优势,因为未来的汽车将与网路有更紧密的连结,但这种汽车的风险也正来自各款行动装置下的不同指令。 

最近,有恶意软体侵入了苹果App Store贩售的应用程式,包括两款在中国热销的app。

这虽然令人汗颜,所幸还没酿成灾难,但如果类似的恶意软体入侵苹果汽车,后果却可能致命。 

然而,这些担忧并不会减缓科技公司跨入汽车产业的速度。

站在领导地位的是马斯克创办的特斯拉汽车;而谷歌(Google)也正在发展自动驾驶车和汽车操作系统,最近还雇用一名汽车业的前高层来主持自动驾驶车计划。

苹果决定跨入汽车业,或许是不想让谷歌在仪表板和汽车操作系统的发展上独占鳌头。这两家公司的竞争,正演变成一场公路竞赛。

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