食管癌

我昨天帮一个病人置入食管道的支架,因为他患了末期食管癌。他在几个月前见了我的一个同事,是食管道癌外科手术医生。当时的建议是先做化疗以缩小癌症后再开刀把食管癌切除。经过几个疗程,病人的症状有很明显的改善,因为在吞食物时已经没有阻塞。病人非常开心,以为化疗就是解决食管癌问题的方案,加上他的一位医生朋友也告诉他,开刀有风险,而且也会因为开刀而导致癌症细胞转移。他的医生还介绍了一位岛国的癌症医生,而这医生也告诉他马来西亚的医生很喜欢建议开刀。他当时就做了一个决定,无论如何都不开刀。

影响生命的决定

一转眼,几个月过去,他的癌症复发,他又再不能咽食,而且癌症已经转移到其他器官。他回来见我的外科同事,即是被岛国医生标签为喜欢建议开刀的医生,我的外科同事很坦白地告诉病人,癌症已经转移,开刀对病人并没有好处,所以这一次不建议开刀。不过病人因为不能吞咽食物,所以还是得解决食管癌造成阻塞的问题,才把他推荐过来以便我可以帮他置入食管支架。

这位病人很可怜,也很可惜。一个错误的决定,却是影响他生命的决定,因为生命没有take2。这也是我常强调的,假如医生不懂的话,最好老实地告诉病人,免得误导病人。开刀前做化疗是要缩小癌症,以便外科医生能更有效地把癌症与癌细胞完全切除。许多时候问题出在一旦病人经过化疗后,症状开始好转,而他们误会癌症已经被去除,所以就决定不再见外科医生。问题是当病人的症状复发时,很多时候癌症已经转移,也即是说开刀对病人已经没有意义,因为并不能根治病人的癌症,唯一能做的是以姑息疗法治疗病人的症状。在病人剩余的日子里,止痛与置入支架是重要的步骤,尽量帮助病人减轻痛苦与改善生活质量。

化疗与手术相辅相成

许多人有个误解,以为开刀会造成癌细胞转移,这其实是没有医学根据的。一些病人会在医生开刀动手术时才发觉癌细胞已经转移,因为之前所做的检查如电脑断层扫描并没侦察出癌细胞已经转移。毕竟这些检查法并不是100巴仙准确。所以一些外科医生在还没正式开刀前,会帮病人做腹腔镜检查以确定癌细胞还没转移。

另一误解是,病人会以为化疗与开刀的效果是一样的。一般上,肠胃肝脏方面的癌症都得以动手术切除,而化疗与手术是相辅相成的,并不是病人想象的二选一。选择正确的医生,正确的劝告,再做一个正确的决定。

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