更年期

女性成长必经过3个阶段,那就是青春期,生育期和更年期。每个阶段,都是女性的生命转捩点。

当女性们进入更年期时,身体会发生变化,器官功能减退,适应力下降,而且健康也受到影响。女性更年期(perimenopause),是指绝经(menopause)前期与后期的阶段。在这过度期,卵巢的功能会从旺盛状态,逐渐减低退至消失。一旦到了绝经期,女性就会进入不育的阶段。

最长的生理阶段

一般来说,如果连续12个月没有来月经,又没有其他病理因素,就属于自然绝经。在马来西亚,女性平均的绝经年龄为51岁,而更年期在40岁后就可能发生了。随着女性平均寿命增长至76岁,她们须经历的绝经后期会到达25年以上,这可能是她们人生最长的生理阶段了。

女性怎么晓得她们就要进入更年期呢?虽然说这是必经的阶段,可是每个人的经历都不一样。也就是说,无论何时开始有症状,有怎么样的症状,其严重性和延续的时间,没有两人是同样的。一般估计,有20%的人除了停经以外,不会感受到其他的不适。70%的人会有轻微的症状。最后10%的人会出现严重的问题,生活受到困扰。

一小部分有比较极端症状的人,会产生心理病如忧郁症,感觉烦躁忧虑,完全无法工作,照顾家庭或生活交际。

更年期间,卵泡发育逐渐减低,月经会因为雌激素分泌功能减退而错乱。最常发生的就是月经量越来越少,而且每两到三个月才会来经。少部分的人有可能会经血流量过多,造成贫血。内分泌减少也会造成阴道干燥,阴道炎,以及行房时阴道疼痛等等问题。

长远的影响

此外,女性会觉得潮热多汗,皮肤干燥和脱发。失眠是更年期间常见的症状,可能是因为烦躁,潮热或心理压力而造成的。有些女性会有一点心理症状,如情绪不稳定,心慌,悲观,容易哭泣等等。这阶段的女性也会觉得记忆力衰退,无法集中精神,而且疲倦乏力。在外表上,由于新陈代谢降低,女性会较容易发胖。体内胶质的减少会使皱纹明显和乳房松弛。

停经后身体也会有长远的影响。由于血脂胆固醇上升及新陈代谢下降,心脏病,高血压和中风的几率都会提高。停经后雌激素偏低,会引起钙质快速流失,容易形成骨骼疏松症,驼背和骨折的风险会提高。

我们下一回再谈谈如何应对更年期吧!

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