常检查初心
修行才上路

恒实法师

多年来一直期待能有机会聍听恒实法师的弘法,但每年到新加坡弘法的他总是与马来西亚擦身而过。因此今年原想亲自到新加坡赴会,怎料因缘福报具足,恒实法师亲自到马来西亚弘法,并还与他进行了访问,因缘真的不可思议!

由于与恒实法师做访问,近距离接触后发觉恒实法师很高也很瘦,但他身上流露一股平静的能量。整个访问,心里有种很安静很稳的感觉。

首先询问恒实法师为何多年没来马来西亚弘法?他表示时隔9年重来大马弘法,一切皆是因缘的安排。恒实法师每年都受邀到新加坡弘法,只要马来西亚有人邀请,他就会过来,因弘法利生是出家人的本分。恒实法师来马来西亚超过10次,第一次是在1978年,当年跟随宣化上人前来。他认为与我国的弘法因缘还蛮深厚的。 

今年是宣化上人逝世20周年,会有什么纪念活动?恒实法师坦言身为弟子,师父去世没办什么好庆祝,而最好的纪念方式就是遵守宣化上人的教诲,精进修行。当恒实法师分享与宣化上人的共处时光,他脸上的神采显得无比亮丽。他表示跟随宣化上人修学18年,那是生命最丰富最美妙的记忆。 

“师父为人正直,不求名闻利养,作为他的出家弟子会常面对耳朵被烧疼的感觉,就是会被责骂,因他对出家弟子的要求很严厉。然而当他一个人不讲话,静坐一角时,他好像进入‘无我’与‘空’的感觉。每当弟子与师父见面,他就像一面镜子,会将你的对与错,什么习气都被照得清清楚楚,所有毛病与不如法都无所遁形。” 

恒实法师的分享也打破一般外人对宣化上人严肃的形象。他表示宣化上人其实弹性蛮大,当他与小孩见面时,会像小孩般天真。当年基督徒的母亲来万佛城探望他,宣化上人特为母亲办生日会,这是师父第一次在寺庙为出家弟子的亲人办生日会,宣化上人趁机劝诫弟子,应好好修行来回报父母的恩惠。

只愿众生离苦得乐

“宣化上人好像从来未有恐惧,他也从不说谎,但他像一般人会哭会笑,但那是因感动而哭。有一次,某大学的哲学教授们在一场学者研讨会讨论为何时下很多问题青少年,他们无人看管,染上吸毒喝酒等恶习,甚至自杀等,师父当时听了当场流泪,他不是木头,他对受苦的众生很有感情。” 

很多人或以为宣化对弟子很严厉,恒实法师表示他也有“慈母”的一面。“有一次我们到马来西亚某地方弘法,司机或许走错路,结果折腾了好几个小时才回到寺庙,但过了用餐时间(宣化上人的道场都持过午不食),但宣化上人不忍心一些年青弟子挨饿,他卷起袖子,大声说,来!我来煮面,你们一起来吃面!”

宣化上人当年来美国,刻意选上西方人为弘法对象,其实是来自其极大的悲心与愿力,因当时要向西方人弘法无疑是自讨苦吃与自找麻烦,因西方人很难度化。他表示宣化上人常向西方弟子笑说:虽然叫一个公鸡生蛋很难,或许叫太阳从西方升起很难,但这一切皆比不上劝服西方人学佛。这段引人深思的譬喻,可了解到当年宣化上人到美国教化西方弟子的过程的无比艰苦。 

宣化上人当年到美国教化西方弟子,其过程令人敬佩。

三步一拜学习回光返照

1977年6月,恒实法师与恒朝法师在美国开始三步一拜的朝圣之旅,费时两年半,轰动佛教界,尤其是西方世界。特邀恒实法师分享与回顾当年三步一拜的感受。

禁语最困难把持

“我们总共花两年半进行三步一拜,每一天至少8小时都在外面拜佛,风雨不改,不可进入户内。三步一拜对身体很好,下霜下雪,马路很冷,也继续礼拜。但这些生理的磨练对我而言都不算苦,最困难的是禁语,我前后整整6年都禁语(除了每月一次向宣化上人报告外),因此我就写笔记。口虽不开,但其实心还是很动乱。第一年很辛苦,第二年就慢慢没有要讲话的感觉。”恒实法师表示这段期间最大收获——学习回光返照,时时注意自己的心,心不再那么往外攀缘。 

恒实法师告知,当年和他一起三步一拜的恒朝法师(俗名Dr. Martin Verhoeven)已还俗多年。恒朝法师出家18年,当有人问他,为什么还俗?他就打趣反问对方:哪你为什么出家!恒实法师表示其实出家或在家都是因缘使然,而恒朝法师也一直没离开佛教圈,保持单身,在法界大学当教授,也继续分享佛法,每星期都有弘法,都上载在网上流通。

“很多人愿意接近恒朝法师,因他很随和幽默,留着白胡子,很像圣诞老人,他与佛法的因缘并没中断。”恒实法师补充,他与恒朝法师经常保持联系,经常出席海外的宗教交流活动。 

直接聆听佛的声音

近年来,藏传佛传在西方的传播速度很快,接引很多西方人学佛,问恒实法师有何看法,当中有什么地方可供北传佛教借镜与学习? 

恒实法师回应,若从道场与信众的数量来说,藏传佛教在西方国家的确比较蓬勃,当中因素很多,其中一个是政治因素,藏传佛教在西方较受关注,而达赖拉嘛本人也很具人格魅力,很慈悲,不过藏传佛教也面对一些负面新闻。恒实法师强调他也很赞叹藏传与南传一些伟大修行人的风范。他表示佛教三个传承其实各有特色,各自接引适合根基的信众。

现迈入多元与资讯年代,很多法师有自身对佛法的诠释,如何去鉴别哪些是“佛说的法”? 

“我比较认同与注重宣化上人所说的,直接通过经典了解佛的意思,那是去直接聆听佛的声音。”恒实法师强调他并不是否定佛教很多伟大论师的论著,他们都是很具智慧与很有修行的人,很值得尊敬,但要了解“佛意”,最好还是直接从经典下手。他表示当宣化上人在世时,每天都讲经,万佛城多来来也一直在做翻译佛经的工作。 

另,恒实法师本身常参与佛教不同传承,甚至不同宗教的对话与交流,可从中认识各自的异同,进而学习尊重与包容对方。

贪瞋痴三毒造成动乱

当前人祸与宗教纠纷频频发生,很多人的身心很恐惧,该如何克服恐惧?

“导致天灾人祸发生的原因很复杂,在佛教的角度来看,有一个较具体的答案,一切唯心所造。人心的贪瞋痴三毒皆反映在外在的现象。人心只要少一份贪念,这世界就多一道光明。”恒实法师表示一切需从自己做起。 

询及咒语的力量。“咒语很奥妙,但心不正,会越学越烦恼。” 

最后问恒实法师,有些人学佛多年,但一直无法安心,该如何处理?

“要检查初心与目的,学佛是为了利益众生,放下自我与缩小自我,还是一直在‘选购老师’(Guru Shopping),一切若都是‘我’”与‘我所要’,那就会一直烦恼。修行一直无法上路,要检查修学的动机与初心。”

南洋商报官网 | Nanyang Siang Pau Official Website
南洋商报有限公司版权所有 | Copyright © Nanyang Siang Pau Sdn Bhd
Solution Powered by