指导关系
成功最有价值要素

哥登博士:指导教授要能够提供指导、协助学生发展自己的才华、为学生打开未来研究之门、以身作则、能够诠释专业守则、设立规范,并以长远目标为规划。

指导关系(Mentoring relationship)是指资深者与资浅者的一种关系;简言之,就像师父与徒弟的关系。
透过此关系,师父可以提供徒弟在专业知识、生活与心理各方面的协助。一般上,这种师徒关系的观念较被广为运用在职场上。然而,现今的学术界也出现了这种关系,特别是在指导教授与研究生之间的互动更是受人注目的一环。

尽管指导教授的指导行为有一定的标准,但大部分指导教授所显现出来的指导行为通常不单单只有一种,而是同时具备不同的面向,其原因是他们通常会依照研究生的不同而采取因材施教的方式。

较早前,UCSI大学特邀哈佛大学(Harvard University)医学院教授兼研究员哥登威廉斯博士(Gordon H. Williams)举办“学生指导”讲座,以多年的指导经验为现场的讲师和学生剖析指导关系的关键要素。

哥登博士一上台便笑说:“我和妻子育有6名孩子,现在我们一共有26名孙子。可以说,我在指导方面是经验十足的。哈哈!”

学术生涯富成效

他指出,指导关系被认为是学术生涯中富有成效和成功的最有价值要素之一。具体来说,指导教授的存在是成功的最高预测,因为有效的指导可帮助研究生在生产出版物、获得资金和领导角色、学衔和收入增值及整体工作满意度方面,得到最大程度上的提升。

在研究所中,指导教授与研究生之间的互动,主要都是论文的撰写。硕士论文是研究生毕业的重要依据。在指导论文的期间,指导教授所付出的精神与时间相当多,除了传授专业知识、指导写作技巧外,他还可能提供研究生所需要的心理支持等功能;因此,他与研究生之间的“师徒关系”,便会影响论文的内容、品质,甚至是否能顺利毕业。

选择指导教授并不简单,以下的条件必须纳入考虑范畴:

●研究的类型

●个性(两人是否能相处融洽?)

●过往记录(向前学员了解)

●学员的数量(最好同一时间不超过2、3名学员)

●指导历练

●有空档

混淆实践与研究技能

不少研究生在选择指导教授时,很容易掉入一些陷阱。常见的陷阱包括对实践技能和研究技能感到混淆;对基础研发技能和实践研究技能感到混淆;把指导教授当朋友,以及期望找到“名师”。

指导教授怎样选才好

指导教授所扮演的角色举足轻重。指导关系能够提供双方不同发展性质的功能,也能帮助资浅者在学术上得到发展和进步。

一个好的指导教授该具备的条件:

●帮助指导学员的独立研究领域和最终独立的发展

●倾向于研究的教学法

●教导技能和批判性研究

●帮助开发有关提交论文摘要、稿件写作、撰写研究基金申请书等等的技能

●透过为学员的研究论文加分和向相关单位或专业人员给予介绍,帮助学员建立名誉。

●使学员接触到工作机会

“也就是说,指导教授要能够提供指导、协助学生发展自己的才华、为学生打开未来研究之门、以身作则、能够诠释专业守则、设立规范,并以长远目标为规划。”

最担心不欢而散

在一段关系中,最担心的情况就是以不欢而散告终。若要维持一段良好的关系,双方的配合和包容是关键。每个人都有选择的权利,你可以选择“避免”不愉快的事情发生。

“首先,学员要尊重指导教授的时间,定期进行学术讨论,并在事前作好准备;此外,学员应根据指导教授的研究领域开发个人专业,并尝试自己取得研究资金。”

或许你会问,如果相处了一段时间,发觉与指导教授还是合不来,应该更换指导教授吗?他表示,尽管更换的过程并不简单,但依然是可行的。这时候,学员拥有本身的指导网络(Mentoring network)很重要,他们可以尽快地再物色另一名指导教授。

怎样处理学员问题?

哥登博士也提供了一些案例。面对以下这些情况,身为一名指导教授的你会怎么做?

情况一:你和学员已经合作了几个月,一切进行得看似不错。有一天,两名同事向你提出有关那位学员的问题,说很难跟他合作;不过,你的学员在跟你合作时却看起来很能干。在这种情况下,你会怎么做?

情况二:为了要收集更多的资料,你在一次的会议观察到你的学员老是失言,严重扰乱了会议的流程。在下次与学员的讨论会议,你会怎么做?

情况三:针对所观察到的行为,你向学员作出反馈,并尽量以委婉的方式表明(我们的合作进行得不错,但我注意到参与会议的人不懂你在说什么/你的主意很有趣,但或许还有更好的方法),而你的学员回答:

1.“我不明白你在说什么……”,你会怎么说?

2.“我那天的状态不好,所以大家可能不明白我的重点。”你会怎么说?

3.“他们从来不听我说什么,总是觉得自己的主意才是最好的,完全不信任我。我看,他们是在妒忌我吧!”你会怎么说?

4.“我想A先生帮我说出来了,而且我以为你说这个项目做得很好。”你会怎么说?

情况四:你开始相信学员听不清楚或扭曲你所作的反馈,甚至可能有个性问题以致很难改变他的行为,你会怎么做?

收集分析再定论

他指出,上述的情况并没有一个固定的解决方式。无论遇到何种情况,先不要马上判断学员的品行,收集和分析有关资料后再下定论。此外,也不要激动地质问对方,以免破坏双方的感情;最好可以温和、耐心的询问和劝说,了解学员的问题出处。

“因此,反馈在指导关系中是必要的。如果不作出反馈,错误得不到改正、表现不会加强、能力无法发展。在一段指导关系中,反馈是其中的组成部分,指导教授和学员必须定期和经常作出反馈。不论是正面或负面的反馈,都有助于建立和巩固彼此的关系。”

●如何给予实际的反馈?

●适当的时间与地点

●在给予反馈时,使用“反馈”一词,以清晰地表示你在给予反馈,以免让学员误会你提供的是“劝告”

●在反馈中也涵括一些具体资料、直接观察到的情况、一贯立场和主题。

●保持好奇心。清楚询问和了解学员的经验、对局势的评估及观点。

●从总结中确保达成共同理解,或要求学员为讨论的重点做总结。

●随时跟进

●成为一名指导教授永远都不迟,只要你……

●不要承担太多的工作或责任导致分身无术、过度劳累。

●把本身的正职设为第一首选

●让你的指导获得认可

●接受有关指导的培训

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