贫穷线拉高 全球穷人增亿名

(华盛顿25日讯)世界银行即将要提高贫穷线,这将是25年来最大的更动,而全球的贫穷人口也可能因此增加上亿人。

世行这次调整贫穷线,是为了反映最新购买力平价指数(PPP)预估,也就是全球消费者的相对购买力与各国经济规模。

东亚影响最大

1990年贫穷线首次上路时,门槛为1美元(4.38令吉),目前为1.25美元(5.48令吉),这次调高后约1.9美元(8.32令吉),预计下月初在秘鲁利马会议中生效。

提高贫穷线究竟会让多少人落入这个象限,还没有精确的数字。

但世行的研究人员年初的测试结果显示,1.9美元的门槛,将使全球贫穷人口新增1.48亿人。

影响最大的地区是东亚。

启用新门槛后,东亚的贫穷人口,将从目前的1.57亿人,倍增至2.93亿人;拉丁美洲将多出8000万人或25%,为3700万人。

此外,南亚也将上升700万人,增至4.07亿人。

只有撒哈拉以南非洲人数不变,为4.16亿人。

世行过去将贫穷线门槛,从1.08美元(4.73令吉),提高到1.25美元,导致全球贫穷人口多出4亿人,相当中国人口三分之一,消除贫穷口号难以企及。

其实贫穷线争议不少,连世行内部经济学家都同意,这个指标採用家庭调查品质不一、调查频率过低。

例如这次依据的PPP是最新数据,但也已是2011年的资料。

为平息争议,世行成立新委员会,由专精贫穷问题的阿特金森领军,负责检验量度贫穷和更新门槛的方式,并寻找替代指标。

但委员之一、普林斯顿大学经济学家迪顿批评,贫穷线背后隐含利益冲突:世行的目标是打击贫穷,但贫穷之所以存在,却是由世行制定的标准来判别,这让世行成为一个“倾向找出更多贫穷”的机构。

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