白宫否认利用教宗到访
抗衡共和党国会压力

(华盛顿24日讯)罗马天主教教宗方济各22日抵达美国首都华盛顿,展开对美国的首次访问。

方济各星期三在白宫与美国总统奥巴马的会晤中,呼吁积极应对气候变化和移民问题。他星期四在美国国会发表演讲,之后将前往纽约参加联合国可持续发展目标峰会。

英国《卫报》称,方济各在一片欢呼声中抵达美国,大约70%的美国民众对他持好感。不少美国人期望,教宗的影响力和知名度能促使共和党和民主党在激烈的美国总统初选活动中提出鲜明的经济、社会议题。

有美国媒体认为,方济各当教宗以来对一些问题所表达的立场与执掌美国国会的共和党人相冲突。

法新社称,白宫竭力否认政府“欲借教宗对美国7000万天主教徒的影响力,抗衡国会共和党对手”的说法。

白宫发言人欧内斯特22日说,奥巴马不与教宗讨论政治议题,“一年当中有其他364天可以讨论政治,但至少在这次会面中,总统会把政治议题摆在一旁,和教宗讨论两人共同持有的价值观”。

天主教教宗方济各23日在华盛顿的圣母国家朝圣地大教堂主持弥撒,他在抵达教堂时,受到美国众信徒的热情欢迎。(欧新社)

封争议传教士为圣人教宗惹美洲原住民不满

正在美国访问的天主教教宗方济各,册封18世纪争议传教士赛拉为圣人,却惹来美洲原住民维权人士的不满。

外媒报道,方济各昨天在白宫南草坪发表演说,敦促美国协助遏止气候变迁,同时赞扬美国总统奥巴马致力降低空气污染。

教宗谈到美国再陷种族紧张时,提到已故美国著名人权领袖金恩博士,用以强调生态环境和社会平等的重要性。

首度在美国封圣

教宗也在华盛顿的圣母国家朝圣地大教堂主持弥撒,并且册封18世纪西班牙传教士赛拉为圣徒。

这是教宗首度在美国土地上封圣。他褒扬赛拉“寻求捍卫原住民群落尊严,并免于受虐和折磨”。

不过此举惹来争议,批评者直指赛拉当年曾殴打并囚禁美洲原住民,刻意压制原住民文化,并纵容传染病蔓延,结果导致原住民人口锐减。

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