制香

乐观的李师傅对生命充满感恩,对家人充满爱。

坐落在槟城香火最鼎盛的椰脚街观音亭旁的小巷口,有一家挂着“陇西”牌匾的李氏制香店家,家门前摆放着一排排约4寸长的小香支。这些小香支乍看之下,还真有“文创”色彩,虽没漂亮的包装,但每支香都出自李明泉师傅独家手创之作,香上还写着“合家平安”的字样,送给来往的顾客作为祝福。

已届耄耋之年的李明泉师傅依然充满精力,面带微笑地向参访的外国游客,用半咸不淡的英语说:“No buy no problem, you happy I happy”(不买没关系,大家开心就好),逗得大家乐开怀。

混合材料再加粘粉

最常用的制香材料是檀香粉和楠树皮粉,燃烧时会释放出芳香的烟雾。这些材料混合后加水揉成香团,还要加上粘粉,捏一些放到细竹棒上搓揉成香棒,然后放到太阳底下晒干,才能成为成品。“若在晒干的过程中被雨水淋湿,所磨出来的粘粉会逊色很多,”李师傅表示,“粘粉的分量要拿捏好,若加得太多,神香就较难点着;若太少就香无法粘着。”

加入水后,用手揉搓让香粉和粘粉混成一团,再揉成香团。

可别以为这些小香容易制作,笔者亲自试做后,发现要用手揉搓香支到成形,真不简单!许多看似随心轻便的动作,却花了李师傅毕生的时间不断磨练,才如此得心应手。

转型制作迷你香支

李师傅从12岁开始卖香,从取货的制香厂里透过观察中国师傅如何搓香,而掌握了手工制香的技艺,此后就将此技艺当养家活口的职业。

李师傅从早做到晚,从年轻做到老。无论是传统家庭使用的祭拜神香,到考验体力的龙香,他都曾亲身制作过,年轻时还聘请数名员工大量制作神香。后来因为健康理由,就停止龙香及细香制作,而转型做迷你型香支。

本地客户多向他买香多来膜拜神名,借由它的芳香烟雾将祈愿传达给上天;游客则认为这天然木粉制作的香可增添家居情趣。李师傅与他的手艺俨然一体,对品质豪不妥协,相信只要有灵巧的手艺,他的产品终究会获得认同,但遗憾的是,他的手艺未得传承。

将香支制成形,再压一压让香支更紧实。

即便如此,李师傅淡淡地说,“我会一直做到不能做为止。”这是他对其已故太太生前的承诺,也是他而今唯一的寄托。

制成后的香支先插直风干。

风干后的神香成排晒太阳。

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