DNA教你怎么吃

拿督拉泽班医生:我们无法改变基因,但当我们了解基因更多,根据这些讯息来调整生活习惯,有效避免发生疾病。

拿督拉泽班医生:我们无法改变基因,但当我们了解基因更多,根据这些讯息来调整生活习惯,有效避免发生疾病。

俗话说“一种米养白种人”,古人早已知晓,每个人即使吃同样的食物,也会得到不同的效果。这是因为我们的体内独特的基因决定了哪种食物营养适合我们,哪种食物对我们的身体不利。只有破解了人类基因密码,人才懂吃。

2001年人类基因组计划的工作草图发表,是人类科学史上重大的贡献,不但揭开了部分人类身上基因之谜,也随之改变了人类健康管理方针,从被动改为主动。掌握基因蓝图,人类便不再等到疾病来袭时做挣扎,而是在疾病来临前便阻断它前行。

人类基因组计划的目标是测定组成人类染色体中所包含的30亿个碱基对组成的核苷酸序列,从而绘制人类基因蓝图,从中辨识基因序列,以及人与人之间的基因差异。

逐步破解基因密码

虽然人类基因组计划的工作还未完成,但大部分的基因测序工作已经完成,也逐步破解了基因密码,这些讯息不但透露了什么人更容易得到疾病,也为每个人写下了健康饮食餐单。

本地内科及老年病学专家拿督拉泽班医生(Dato’ Dr. Rajbans Singh)指出,当前医学趋向预防性措施,即是说,看医生不是为了看病,而是为了让身体更健康。

“预防胜于治疗,如今科学家也已经揭开了人类基因之谜,我们利用这些知识,让自己吃得更正确,也就是说吃便能让身体健康起来。”

结合了人类基因蓝图,营养学、植物化学和医学等知识,医学界开辟了新的领域——营养基因组学。透过应用基因体、蛋白质体及代谢体的关联基础,探讨人类摄入的营养与基因如何交互作用、影响基因表现、细胞功能及疾病的发生。

拉泽班表示,这是一个全新的预防性医学概念,从根本了解身体所需,利用食物营养素改善体质,抵御外来疾病感染,防御本身细胞变种,激活细胞新陈代谢,从而达到预防疾病及强身健体的效果。

根据基因调整习惯

他表示,当下全球最大的健康隐忧是慢性疾病,如心血管疾病、糖尿病、癌症。研究发现,这类疾病的发生与人类的饮食和生活习惯息息相关。同时,科学家也发现,基因差异其实取决了饮食和生活生活习惯对我们身体的影响。

疾病的发生是因为生活习惯、基因和环境因素所造成,人类无法改变基因,但能够调整我们的生活习惯和环境。

“我们无法改变基因,但我们可以去了解基因,我们对基因了解更多,知道它需要什么,不要什么,根据这些讯息,我们调整生活习惯,也逃离那些不适合我们的环境,比如我知道身体有很大的排毒问题,那我就应该离开空气不好的地方。”

寻找差异了解所需

科学家在人体营养实验时,发现每个人之间其实存在差异,比如有些人的血脂质对饮食改变十分敏感,而有些人却不是这个情况了;有些人做20分钟有氧运动便大汗淋漓,有些人跑了一大圈都没瘦下来。

拉泽班透露,只要找到了这个“差异”,你就能更准确知道自己到底需要什么。针对某种基因异常的人,应限制高油、高胆固醇的饮食;某种基因异常的人需要做举重运动来燃烧脂肪,有些基因异常的人则需要做有氧运动来减肥。

营养基因组学

拉泽班医生表示,从人类基因组计划的工作草图发表以来,全世界开始投入寻找基因与疾病的关系,知道近5、6年,人们才将焦点转向基因与营养。

“早几年我们专注做基因与疾病筛查,但渐渐地我发现这种筛查会给人们制造恐慌,偏离了筛查原本的意义,这一两年我开始接触营养基因组学,觉得这才是可以帮助他人拥有健康的筛查!”

他透露,在过去几年做基因与疾病筛查的日子中,曾有人因为筛查报告显示有患癌的机率而郁郁寡欢、寻死、每天都要做身体检查,显得紧张兮兮。现在,他不再做基因与疾病筛查,而是专注于营养基因组学。

精准提示帮助他人

“营养与基因筛查更正面,我看到它能够帮助更多人,告诉我们什么食物不适合我们,告诉我们应该多吃什么食物,告诉我们应该做什么运动,我们现在可以为每个人设计真正的个人化的健康餐单和活动表。”

医生通常都会建议大众,要拥有健康的体魄,要多吃蔬菜,少吃红肉,多运动,少熬夜。可是这样笼统的健康提示在这个样样讲求精准和个性化的年代已不适用。

“现在我可以根据筛查报告,更好地给受试者建议,比如不是建议他们多吃蔬菜,而是建议他们应该多吃哪一类蔬菜,只有这样精准的提示才能真正帮助到他人。”

■食物怎样影响我们的身体?

既然说,基因不会被改变,那食物又如何与基因相互影响呢?拉泽班答道,食物提供身体细胞所需的养分,而基因正存在细胞内,人体细胞健康起来,基因也更健康。

“吃是为了摄取营养,因为人类要生存就得让身体细胞活得营养,身体器官功能才能正常运作。”

他解释道,当我们将食物吞进肚子,经过消化,食物内的营养被身体细胞吸收。细胞吸收所需的营养,才能健康存活,继而给一个人更好的生存环境。若细胞因得不到足够营养,容易坏死、变异,继而就会引发疾病。

【基因健康筛查】

基因健康筛查集合个性化、健康科学及营养,研究个人DNA编码,针对个人基因差异,设计个性化的健康保养疗程。筛查项目包括与5大健康状况有关的54种基因:

●发炎基因(14个基因):检测是否有发炎的基因遗传因素。

●细胞防卫(11个基因):检测个人细胞防卫的有效性。

●心血管健康(13个基因): 检测个人胆固醇和血压水平上升是否与基因异常有关。

●脂肪代谢及胆固醇(14个基因):检测个人肥胖是否与基因异常有关。

●维生素D管理(2个基因): 检测个人的骨骼疏松症是否与维生素D吸收不足有关。

关闭发炎基因

拉泽班说,发炎基因是指哪些基因可引起细胞发炎。“比如一个受试者筛查报告显示他有70%的发炎基因,那他应该避免哪些可造成发炎的食物,例如红肉。”

他指出,发炎基因越多,一个人的身体就更容易发病,得到癌症的机会也更高。但这并不代表此人肯定会得到癌症,况且当他知道自己的发炎基因高,而开始调整饮食,其实能够成功“关闭”发炎基因,阻止病发。

所谓的“关闭”,是指通过食物营养摄取来改善不好的基因。以发炎基因为例,欲“关闭”发炎基因,个人可多食用蔬菜、莓果类,这类抗氧化的食物,可达到消炎的效果,即使“关闭”。

“马来西亚食物大多是容易引起发炎,比如精致食品如白米、糕点类,高糖、高油,这些食物不利人体健康。”

启动基因代谢

他透露,基因异常研究发现,大马华人的癌症易感性最高,印度人的基因异常使他们更容易发生糖尿病;而马来人的基因异常造就他们容易发生高血压、高胆固醇和糖尿病。

他重申,虽然基因异常显示了这些可怕的事实,但我们并不需要因此而杞人忧天;相反地,我们知道自己可能患什么疾病,而更有方向地预防疾病发生。

癌症是因本身细胞变异而引起的疾病,为了防止细胞变异,拉泽班建议,华人应该少吃化学类及毒素含量高的食品,印度人和马来西人则要特别注意高油、高糖和高盐的食品。

除了“关闭”,我们也可以“启动”基因,让细胞健康,促进新陈代谢,基因更健康。比如一个人新陈代谢率不佳,不应该做有氧运动,而应该该做举重运动,由此促新陈代谢,激活细胞。

1分钟采集DNA样本

拉泽班指出,营养基因组学与5、6年前开始兴起,第一个投入这项研究的国家是澳洲;直到1年前才引入我国。拉泽班服务的医疗中心,便与澳洲某研究中心合作,DNA样本在我国采集(患者不必远到澳洲),而测验则全由位于澳洲的研究中心进行。

采集DNA样本的过程非常简单,只需要用一个特制的DNA口腔抹拭采集工具在口腔内膜上轻轻刮一刮。通常,医务人员负责教导个人使用DNA口腔抹拭采集工具,然后又个人自行采集样本。采集DNA样本过程只需要1分钟。

然后,样本直接送往澳洲。一般在3个星期后便能拿到报告。

■基因长什么样?

每个人类细胞 (除成熟红血球外,没有中坚力量) 都包含同样脱氧核糖核酸,即是DNA。脱氧核糖核酸形成一个双重螺旋的被中断的螺旋。

基因正是一段具有特殊功能的DNA,是生物细胞内的一串基因单位,可由上一代传给下一代。估计人类有2至3万个基因,分布在23对染色体上,也即是基因组。这些基因组构成了生命体所需的所有操作指令,包括新陈代谢、身体运作功能,也决定了我们的相貌和智商。

报道:周季鋺/摄影:陈成发

报道:周季鋺/摄影:陈成发

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