生锈的钢铁人

写这篇文章的时候,邻国林火又烧起来了,天天烟霾笼罩着天空。我时常和我的身体比赛,看谁先发现烟霾。我最好赢,不然我会变成生锈的钢铁人。

刚过去的8月,我连续几天因为空气污染,而全身的肌肉、关节酸痛,尤其是食指的关节会肿胀。那是类风湿关节炎发作了。转头也不能,用筷也不行,隐约还听见关节喀拉喀拉作响。

类风湿关节炎普遍

类风湿关节炎,是红斑狼疮病人或自体免疫性疾病患者相当普遍的一种病症。一般上,关节性的病症可分为4种,即痛风、风湿、类风湿关节炎和退化性关节炎。

痛风(Gouty Arthritis):患者通常都有高尿酸,导致尿酸结晶形成于关节内,白血球(也就是人类体内的兵士)就会前去消灭尿酸结晶,使关节产生发炎反应——痛!

其他风湿患者有些是关节曾受伤,遇到温度等不适时而发生疼痛,或感染链球菌导致发炎症状。

退化性关节炎( Degenerative Arthritis):多数发生在年纪大的患者,但也会发生在过度耗损关节的年轻患者身上,比如运动员、关节高压力劳动者等。

类风湿关节炎 (Rheumatoid Arthritis, RA):之称为“类”风湿关节炎,因为它是“很像风湿病的关节炎”,也就是说RA 无关尿酸、细菌感染或退化,完全是自己的免疫系统在攻击自己的关节。没错,又是一场身体自己打自己的内讧。

我第一次听到“类风湿关节炎”时,是因为访问了也患有此病的马来西亚瑜伽作家,骆纡蕙小姐。那时我还分不清是“内”还是“类”,半年后我自己患上后,我就牢牢记住了。

骆老师曾长期苦受RA折腾,天天难以动弹,直到她练习瑜伽后,才摆脱病痛,还成为了著名的瑜伽导师。

许多红斑狼疮病人都患有RA,但不代表患有RA 就是红斑狼疮病人。目前,还没有明确数据表示全世界患有RA 的红斑狼疮病人占多少%,但关节疼痛是患上红斑狼疮的症状之一。

虽然指南表示,患上 RA的常见年龄是30至50岁,但免疫系统是一种说不准的东西,它忽然想在什么时候发动攻击,谁知道呢?

为什么会患RA?

为什么会患上RA呢?还是那句:目前医学上还没有明确的答案。可能是遗传,可能是荷尔蒙,也可能是其他后天的因素导致。由于未知RA的原因,因此预防方式也只能是保持健康的作息和饮食方式、远离压力。

我患上红斑狼疮的初期,最煎熬的阶段大概就是面对溶血症、甲状腺亢进和RA的三面夹攻吧……

(狼疮性关节炎之一)

方肯

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