强风袭麦加回教堂
起重机倒塌压死107人

起重机疑不堪强风吹袭,突然重心全失倒向大回教堂。(美联社)

沙地阿拉伯民防部公布的照片显示,其中一截巨型塔吊击穿屋顶后,掉落在大回教堂内。(美联社)

(利雅得12日综合电)位于回教圣地、沙地阿拉伯的麦加大回教堂11日发生起重机塔吊倒塌事故,至少已造成107人死亡、超过230人受伤。

沙地消防部说,事故发生在下午5时10分许,麦加正在准备一年一度的圣城朝觐,大回教堂也在扩建中,周围耸立着多架巨大的红色起重机。一部作业中的据称是中东地区最高的塔吊突然倒塌,击穿屋顶,造成人员伤亡。

沙地气象部门人士说,事故发生时,当时狂风暴雨天气,风力达到每小时55公里,塔吊倒塌可能是风力太大所致。

尸体遍地血迹斑斑

大回教堂的发言人说,该部塔吊被强风吹倒,另一名工作人员则说,塔吊被雷电击中后便倒下,若非大回教堂的有盖天桥阻挡,死伤人数会更多。 

根据民众上载至推特的相片中显示,塔吊把大回教堂屋顶击穿一个大洞,大理石地上躺着多具尸体,血迹斑斑。麦加地区首长阿法沙尔王子已下令彻查。

麦加大回教堂位于麦加城中心,是回教第一大圣寺。今年的朝觐将从本月21日开始,来自全球的数以百万计回教徒将涌到麦加,出席朝圣活动。大回教堂通常周五信众最多。 

从2011年开始,沙地投入213亿美元(约917亿令吉)扩建麦加大回教堂。

扩建后的大回教堂内部和教堂外广场,可同时容纳300万名回教徒祈祷。

中国驻麦加领事馆表示,目前有1.45万名中国人在麦加准备朝圣,暂未接到中国人伤亡报告。

今年的朝圣将从9月21日开始。

起重机倒塌后,民众惊恐万分四处逃窜,情况混乱,有人扶起伤者到一旁避免被踏伤。

坍塌一刻如末日  朝圣者惊恐四散

有民众在麦加大回教堂,用手机拍下起重机倒塌一刻。

民众所拍下的画面中,可见起重机倒塌时尘土飞扬。朝圣者惊恐万分并四处逃窜,希望走到安全地方,情况极之混乱。

事发后场面惨不忍睹,四周血迹斑斑且一片颓垣败瓦,有如世界末日般。有朝圣者自发用布覆盖尸体。

麦加地区首长阿法沙尔王子(右四)在事故发生后,亲自视察大回教堂的扩建工程。(法新社)

暴风雨是祸首

沙地民防机构主管苏莱曼表示,强风大雨是导致起重机倒塌的原因。

事发时,麦加正在为年度的回教徒朝觐准备。

他说,麦加近来受到不寻常的大雨影响。在倒塌事件发生之前不久,风力达到时速83公里。

回教遗产研究基金会的工作人员艾尔凡说,大回教堂目前由15台大型起重机包围,正进行大规模翻修工程。

他说:“整片区域就像个垃圾处理场。”

“沙地阿拉伯必须要重新考虑它的保健和安全策略了,”他说,“因为在意外发生的时候,回教堂区就有80万人。”

批评者认为建筑工地对朝拜者的安全造成威胁。吉达《沙地报》总编辑卡立德说,风非常强,吹倒麦加的树木,令窗户破裂。他说,事发时,回教堂的人比较少,如果迟一小时或者早5小时发生,情况更不堪设想。

奥萨马家族集团负责扩建回教堂

沙地阿拉伯圣城麦加的大回教堂发生起重机倒塌意外,造成惨重伤亡。当时回教堂正进行扩建工程,负责的建筑公司是已故恐怖大亨奥萨马的家族企业沙地宾拉登集团 。

沙地宾拉登集团由奥萨马的亿万富翁父亲穆罕默德宾拉登创立,工程冀将大回教堂的面积增至430万平方尺,预计可同时容纳220万人,工程价值140亿英镑(约930亿令吉)。

该集团在中东影响力大,承接许多大型工程,包括在吉达兴建全球最高塔“王国塔”。

约两年前的档案照显示,自大回教堂扩建工程启动后,数十架巨型塔吊即日以继夜在周边不停运作。

新闻背景:大回教堂–回教徒圣城

在回教徒心目中,大回教堂是圣城麦加最神圣的地方,是每年前往那里朝圣回教徒的目的地。大回教堂的核心最老的部分是建於16世纪的“克尔白天房”。那是一座黑色方形建筑,世界各地的回教徒祈祷时都对那里朝拜。

“克尔白”(al-Kabah)阿拉伯语意为“方形房屋”或称卡巴天房、天房等。原为始建于公元前18世纪的宗教建筑物。天房大门高于地面约2米,对面的墙上有两个标记,表明穆罕默德曾在该处礼拜。

回教要求每位教徒在力所能及的情况下,一生当中至少去麦加朝圣一次。每年接近9月底,都有大批回教徒从世界各地前往麦加朝圣。 

沙地阿拉伯当局从2014年开始,在大回教堂的朝觐场地展开扩建工程,以能容纳不断增加的朝圣者。在9月12日倒塌的起重机,是修建工程的一部分。

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