走一趟林明锡矿之旅

深深冷冷的隧道。

深深冷冷的隧道。

黄金之城——林明小镇是个很有历史的的地下锡矿地,据说是世界上最长的锡矿开采地,全部的矿道加起来有322km公里,最深的Myah 矿井有700米深,在当时是马来半岛上最富有的小镇。

现在人们到林明,都不为锡矿,为的是在山里的彩虹瀑布和山顶的云海,而我因为没有准备必须的手电筒、寒衣和方便爬山涉水的鞋,就决定舍弃这两个景点了。有时太过随兴出游,难免会有疏忽。

坐着车格进山洞。

坐着车格进山洞。

于是我们闲逛到一座小山坡上的锡矿博物馆,没有几个人, 冷冷清清。在里头,有一座博物馆是过往官员的住宿,明显的殖民地风格,而吸引我们是那冷风沁沁的地底矿洞,可以坐着当年矿工的“开蓬”车格沿着轨道进入矿洞,这段路很短,从外头烈日当空的大白天一下来到漆黑的矿洞里,空气迅速降温,皮肤上感受到湿气,耳边有滴滴答答水声,抬头没看到太多钟乳石,大约当初建搭矿道时有考虑到排水的问题吧!

山壁上渗透出水来。

山壁上渗透出水来。

以气味作警报

矿井那么深,那么长而错综复杂,一旦一个矿井起火燃烧,如何通知每个人离开是个难题。这里采用最原始而有效的气味警报,在洞口处燃烧起一种化学物,味道会随着四通八达的通气管,达到每一个矿道、矿井。可以很快而有效的通知每个在工作的矿工,迅速离开。

说起通气管,你不得不惊叹于英国工程师的厉害了!我们一直走到几十米的地方都不觉得气闷,这些气管一直延伸到地面上,通过气压的差别源源不断的输入地底。就连在这里工作的年轻人也对这赞不绝口。其实你不会察觉这些气管的功能,一直到你来到另一个平台,因为气管已经阻塞,闷热难当,你才会知道那些凉风都不是理所当然的。

这平台原来是用做载送工人入矿井的升降机,大轮上的2000尺钢芯麻绳,拉着一个铁箱子载着工人上上下下,所有的沟通都以铃声为准,有很明确的指示。这些钢芯麻绳从矿坑淘汰后,有些被用在建林明最有名的吊桥。

旁边的游泳池已经荒废。

旁边的游泳池已经荒废。

很有人情味的主管

锡矿主要是由英国人的 Pahang Consolidated Company Limited, (PCCL) 控制,历史记载他是个不错与具人情味的主管,比如在1931年当锡矿出口被强加管制时,要辞退一半以上的人工,他们却选择了把他们留下,另外开辟垦殖场;或让矿工参与扩建矿井和通气管的工程;世界二战开始,日本兵开入林明,英国主管开放合作社,让工人提取食粮与日常用品。这些体恤的行为都被记录了下来。

这里挂着的牌子好像还是当年的模样。

这里挂着的牌子好像还是当年的模样。

或许你不相信文字,那就驱车下山到这座建筑物看看吧!路旁的木造建筑就是当时 PCCL为雇员建的俱乐部了!传统的高脚屋搭上两层楼,后方是一个大平台对着大操场,就是当时矿工休闲的地方——有打板球、钩球或足球,当年想必很热闹,而建筑物的旁边居然是一个游泳池 。如此待人,让人敬佩。我想什么国籍与种族都不重要,世界上只有分成两种人:肯用心待人的,和不尊重人的两种人。

PCCL雇员俱乐部。

PCCL雇员俱乐部。

林霖

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