癌肿瘤(上篇):
轻松割除脑肿瘤

伽玛刀的出现,让脑癌病患出现一丝生机!

伽玛刀的出现,让脑癌病患出现一丝生机!

脑肿瘤治疗出现大突破,一种不可思议的治疗法。它是什么治疗法呢?“特别”之处又是什么?

本地脑神经与脊椎外科徐志彬医生兼医学博士(DR Chee Chee Pin,MD)谈及脑癌时指出,大多数癌症,包括甲状腺癌、乳癌、肺癌、肝癌和大肠直肠癌等等,到了第4期时,某些癌细胞就会转入脑(Brain Metastases)。

“有些病人知道自己是癌症患者,且经过长期治疗后,到晚期,也做好癌肿瘤转移入脑的准备。”

另一类病人则不知道自己患上癌症,一直等到出现了无法治愈的头痛、视觉模糊、疲倦等等症状,去检验后才发现患有癌症,且癌肿瘤已转移入脑了。

为什么?“因为他们患上的癌症,例如乳癌或大肠癌,癌肿瘤很小,没有显着症状,以致没有留意而直到癌肿瘤转移入脑了。”

入脑必死观念要改变 

当癌肿瘤转移入脑,已属第4期了。根据传统观念,第4期是晚期癌症,属无法治愈,一般病人的存活期只剩下数个月,但徐志彬医生却认为这是错误的观念。“近数年,由于晚期癌的治疗法已出现重大的改变。因此,上述的‘入脑必死’的观念已被改变了。”

换言之,脑专科和肿瘤专科医生认为,癌肿瘤入脑不一定会死,病人仍有得救机会。

肺癌转移至脑。

肺癌转移至脑。

为什么会出现重大的改变呢?原因如下: 

◆如果癌病人能通过治疗,将原发性癌肿瘤加以控制,就算最终癌肿瘤入侵脑内,仍可延长寿命。

◆控制原发性癌症非常重要。例如,病人可通过化疗、放疗、荷尔蒙药物或标靶药物治疗癌症,包括乳癌或大肠癌等等,减低病人体内的癌肿瘤负担,就能继续存活。

◆脑科专家可借“伽玛刀”(Gamma Knife)以摧毁转移入脑的癌肿瘤。

化疗放疗疗效欠佳 

一般上,当癌肿瘤已转移入脑就不可能使用化疗。因绝大多数的化疗药物无法通过大脑里的“血脑屏障”(Blood Brain Barier),即使用“化疗”去处理“转移入脑”的癌肿瘤,一般没什么疗效。

此外,肿瘤医生也会使用放疗去处理病患脑部(Whole Brain Radiation)。不过,放疗治脑肿瘤会出现许多严重副作用,例如,病人的“认知力”会受到损伤(Brain Cognitive Funtion Deterioration)、记忆力衰退和谈话困难等等。如此,病人的生活素质就会大大降低。例如,病人认不出家人,或出现一些类似脑退化症状。

“伽玛刀”治疗脑肿瘤

近几年来,面对癌肿瘤“转移入脑”的情况,先进国家许多医生都鼓励使用“伽玛刀”治疗。

“但它有一个先决条件,就是病人必须能把原发性癌肿瘤加以妥善控制。换言之,不能使体内的癌肿瘤恶化,那伽玛刀才会有疗效。”意味着病人“必须要能控制整体癌肿瘤的负担”(Most Important Consideration Is Total Disease Burden)。

至于旧式治疗法?徐志彬医生表示:“主要是脑科医生开刀,把脑内的癌肿瘤割掉。一直都是这样。不过,割掉脑内癌肿瘤后,如何善后?就没有任何一种良好方法了。有时会先接受放疗,而不理副作用和复发的问题。”

徐志彬医生

徐志彬医生

王庸良

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