电脑刀
刀刀除癌

大家都知道,肿瘤治疗是医学上的难题,确诊的早晚和治疗的技术都决定着患者的生存期,而肝癌是死亡率仅次于胃癌、食道癌的第3大常见恶性肿瘤,临床上一般采取西医的手术、放化疗,但如今电脑刀·Cyber Knife(又称射波刀,立体定位射波手术平台,或网络刀)的出现,扭转了肝癌患者的命运,不但复发率低,还得以延长生命。

那什么是电脑刀,又如何治疗?

听本地肿瘤部门医药总监兼专科医生拿督依布拉欣,为我们解答。

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于2005年,本地开始引进的电脑刀 (CyberKnife),并着手治疗癌症,而肝癌就是其中一项治疗。拿督依布拉欣医生(Dr.Mohamed Ibrahim)说,从2005年至今,透过电脑刀医治的病人达1200多位,而且控制率非常好,复发率较低,在治疗前列腺肿瘤方面,其成功率更达百分之百。

在肝癌方面,他说,这是一项突破传统的肝癌治疗方式,在治疗过程中,电脑刀 (Cyberknife) 系统锁定肿瘤目标,全程即时监测肿瘤位置,若病人稍有小幅移动,电脑也会很人性化地自动监测,并修正后调整机械手臂再继续治疗。

毋须麻醉也不疼痛

那什么是电脑刀呢?他解释说,电脑刀是用电脑驱动加速器发出X射线,不需要麻醉,或用金属的手术刀,来达到消灭癌细胞的目的。用X射线的过程中,患者不会流血,也不会感觉到疼痛。

“电脑刀是放射外科最新一代的医疗仪器,至今接受过电脑刀治疗的患者全球超过20万人以上,临床治疗获医学界普遍肯定。电脑刀有非常复杂精密的程序,因此可以达到很高的精确度。它可以找到肿瘤的准确位置,发射高能量放射线去杀死它们。”

他表示,尤其在肝癌治疗方式可说是快速及有效率的,它会依病情需要,每次治疗约在1个小时半左右就可完成,加上过程不会疼痛,治疗后可立即返家,恢复正常作息,可是病人必须再度回诊,重复上述的肝癌治疗步骤,而通常在5次以内即可完成整个疗程,这得视肿瘤的大小或者数量而定。

或是最后的治疗希望

其实,治疗肝癌概念是“早期发现及选择适合的治疗方式”。

依临床经验来说,有很多肝癌患者的确是在早期就发现罹患肝癌,然而让人感到可惜的,当患者知道自己罹患肝癌时,往往会表现出难以置信并且乱了方寸,有时候也会被患者或家属以他们自己的思考模式否定主治医生的建议;到处再求诊,结果错过了治疗的黄金时间。所以他说,很多患者都是抱着最后希望来见他,又或者是无路可走,才来找他。

“是的,对很多人来说,患上肝癌,真的很痛苦,他们往往都是到肠胃科医治,当治疗一段日子后,才向我求诊。更重要的是在这期间肝癌病情并没有改善,更因时间的拖延,癌细胞已经扩散到其他部位,情况反为变得更不好,让后续的肝癌治疗变得更加复杂。虽然渐渐进入癌症较晚的阶段,可是我们还是会想办法治疗。”答案当然是电脑刀治疗。

他说,虽然目前世界公认的,只有外科手术切除及肝脏移植属于根除的肝癌治疗方式,乃治疗肝癌的首要选择,然而由于大部分肝癌患者并有肝硬化的情形,因此较大肿瘤的切除手术会常常受到限制,以避免手术后有可能导致的肝衰竭,所以我都会建议患者采用电脑刀治疗方式。

变化让细胞坏死

与此同时,有不少病患在求诊时不止只有一颗肝肿瘤,而是更多分布于不同的肝小节,这种多病灶的特性,容易造成即使进行了切除手术,患者还是会从不同地方长出新的肝瘤来,这使得肝瘤切除手术的再发率极高。基于这些原因,真正适合外科切除的肝癌病例其实并不多,因此电脑刀对再发率极高的肝癌治疗来说就显得非常重要了。

“这方式的原理是利用局部的物理或化学变化造成细胞之坏死,因此比较不会伤害到其他正常的肝功能,其最大的优点就是不需要进行手术。

“几乎每个患者都会问我,使用电脑刀操作会不会有副作用,我每次都很难去回答,因为他们都不大相信,这个新科技基本上很少会引起副作用,而它的治疗次数也相对较少,除了能治疗原发性肝癌外,也能够治疗继发性肝癌。”

电脑刀还可以治疗什么?

颅内恶性肿瘤:神经胶质瘤、星型细胞瘤、胶质母细胞瘤、少突神经胶质细胞瘤、血管母细胞瘤、转移瘤,其它恶性肿瘤。

颅内良性肿瘤:脑膜瘤、听神经瘤、神经鞘膜瘤、垂体瘤、颅咽管瘤、视网膜瘤、脊索瘤,其它良性肿瘤。

脊柱肿瘤:颈椎、胸椎、腰椎、尾椎肿瘤及髓内肿瘤。

血管畸形:动静脉畸形、海绵状血管瘤

癌性疼痛:肿瘤侵犯椎体、肋骨等引起的骨痛,腹膜后淋巴结转移引起的疼痛等。

拿督依布拉欣医生:电脑刀的电脑会拟定最佳的放射线治疗规划,确保有足够的高剂量放射线均匀地照射在整个肿瘤,减少正常细胞受到伤害。

拿督依布拉欣医生:电脑刀的电脑会拟定最佳的放射线治疗规划,确保有足够的高剂量放射线均匀地照射在整个肿瘤,减少正常细胞受到伤害。

电脑刀比起一般放射手术,它的特色和差别在于哪里呢?

一般放射刀: 

传统的立体定位技术乃倚赖一种可固定于病人头颅的硬金属框架,目的是在固定头部并定出标的位置。不过,这种使用框架的系统有许多限制,包括只是限用于脑部治疗;放射线的照射角度也有所限制,有些技术甚至把框架需钉于头骨上,对病人造成极大不适。

电脑刀: 

该系统是以影像导引定位,并以机械手臂照射放射线的“非侵入性系统”取代传统标准框架放射手术仪器。

电脑刀技术的结合让电脑刀可以克服LINAC(直线加速器)等旧型框架放射手术的限制,也大大改善病人不舒服的状况。也就是说,电脑刀是使用对病人较友善的影像导引定位系统,来取代立体定位的框架。

该技术的好处是,脑部以外部位的放射手术也可使用电脑刀,也可进行分次放射手术(staged radiosurgery)。这是标准的框架放射手术系统难以做到的。

值得注意,电脑刀的治疗并不是立刻见到效果的。它的主要目的是为了控制肿瘤的生长,其效果会在陆续的几个星期至几个月内出现,而根据肿瘤的性质,某些肿瘤可能会消失,而某些则可能体积缩小。

如果治疗的是肝肿瘤或其他部位的肿瘤,则须为病人量身订做泡沫塑胶材质的身体托架,如图上的蓝色塑胶材质。

如果治疗的是肝肿瘤或其他部位的肿瘤,则须为病人量身订做泡沫塑胶材质的身体托架,如图上的蓝色塑胶材质。

治疗流程:

1。治疗步骤 

进行电脑刀治疗的第一步骤,就是患者需要进行一系列扫描,如电脑断层扫描(CT scan),获得其结果后才规划肿瘤的放射治疗。此时也可能需要使用磁共振造影扫描(MRI scan),以便完全看清肿瘤与其邻近的重要结构,做最精确的治疗规划。

须订制模具与定位

一旦进行这些扫描后,就必须订制模具与定位。如果是颅内肿瘤的病人则必须量身订做塑胶面具。如果治疗的是肝肿瘤或其他部位的肿瘤时,则须为病人量身订做泡沫塑胶材质的身体托架。大部分的肝肿瘤或者肺肿瘤病人都必须在安排治疗事宜之前,先植入小型金属基准标记物又或者叫做金种子(gold seed)。这些植入的金属基准标记物有3到4mm长,用于准确地瞄准电脑刀所射出的放射线。

2。治疗计划

治疗规划是由医生与电脑刀放射线专家一起互相规划,利用高速电脑的强大计算力来拟出最适当的放射线照射模式,来决定放射线的照射体积与剂量,而肿瘤的大小,数目以及所在位置,也是评估治疗规划的重要因素。从资料中获得,电脑刀的电脑就会拟定最佳的放射线治疗,确保有足够的高剂量放射线均匀地照射在整个肿瘤,并以多个角度避开重要的神经与器官 ,减少正常细胞的伤害。

3。进行电脑刀治疗

一旦规划好了,病人就可以回诊接受电脑刀治疗。系统将遵照以下基本形式进行:

1.病人必须戴上量身订做的塑胶面具(颅内肿瘤)或身体托架(脊椎或其他部位的肿瘤)躺在治疗桌上。

2.进行放射线治疗之前,造影系统会先取得病人位置的数位X光摄影图。

3.然后利用此资讯将直线加速器移动到适当的位置。

4.接着机械手臂移动直线加速器,将它重新瞄准病人的许多位置。在每一个位置或“节点”(node)照射一小束放射线。

5.在病人周围50到300个不同位置重复此步骤即完成治疗。

6.每隔一段时间,直线加速器就会暂停运作,让电脑刀追踪病人的小幅移动,再据以调整位置。此位置调整步骤可以在每个“节点”都进行一次。

7.通常须花一个小时半的时间,且整个治疗过程都不会造成疼痛。

8.病人在完成治疗后通常可以立即返家,恢复正常作息。

同场加映

名人治疗:

美国著名股神巴菲特,2012年4月,确诊前列腺癌早期,尚未威胁生命,2012年秋在美国采用射波刀治疗,后期症状良好。

“苹果之父”乔布斯在查出胰腺癌之后又活了8年时间,在这段时间里相关方面的专家宣称乔布斯接受了手术切除肿瘤、射波刀治疗和肝脏移植。

报道:绝世温/摄影:陈奕龙

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