谁是穷人?

人都怕穷,所谓贫贱夫妻百事哀,谁不想富有呢?

即便有些人是安贫乐道的,但要安贫乐道,前提也该是生活上基本的需求都有了,家人不至于生活在缺衣少食的窘境中吧?

庆幸的是,根据官方的数据显示,我们马来西亚是世界上其中一个低贫穷率的国家。

那么,在我国到底谁是穷人呢?

谁是穷人?这还真的不是一道容易回答的问题。要知道谁是穷人就得有个衡量贫穷的方式。

一般上,贫困门槛是一个广泛被认同的归纳贫穷的标准。贫困门槛是人们在维持生活标准,而必须具备的最低收入水平。

至于如何厘定贫困门槛,什么是生活的必需品,存在着很大的争议空间。

联合国把每天生活在少于2美元(约8.48令吉)和1.25美元(约5.30令吉)的人分别归纳在贫穷和极度贫穷的贫困门槛内。

根据世界银行所公布的数据显示,我国人民生活在2美元以下的贫困人口比例,从1984年12.31%的高峰,降至2009年的2.27%的低比例 (图一)

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而生活在1.25美元的贫困人口比例,更是从1984年的3.22%降至2007年的0%(图二)

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在2009年生活在贫困线下的世界排行榜中,我国以3.8%的贫穷率,在157个国家之中排在155位的低位置上。

根据我国政府所公布的最新数据显示,我国的贫穷率从1970年的49.3%,降至2012年的1.7%(图三)

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至于我国的赤贫率,在2009和2012年分别就只有区区的0.7%和0.2%。

换言之,在2012年,我国在贫困线下生活的人民还不到总人口的2%,那样的数据真令人感到欣慰。

以上的数据都传达了一个讯息:即便我国人民不全都是生活在歌舞平升的繁华日子里,但95%以上的国民还是生活在相对舒适的环境中,至少绝大部分的人都生活在贫困线上。

而事实上是否真的如此呢?那么,那2012年生活在贫困线下的1.7%的穷人又是谁呢?

我国政府又是如何给“穷人”下定义的呢?

贫穷的定义

如何给贫穷下定义,还真是件棘手的事情。贫穷一词本身就极具争议。

其一,由于贫穷含义广泛,具主观和比较性, 因此很难给它下具体的定义。

其二,贫穷是多层次多方面的,不仅限于钱财方面的不足,其中就包括了物资的贫瘠,生活的困顿,社会的排斥,机会的欠缺,信心的低落,道德的空乏,精神的脆弱,自由的禁锢等等。

2计算方式

然而,尽管如此,政府总得给贫穷下个定义,并且定下计算贫穷的方式,方能探讨继而制定政经人文各领域的政策,尤其是经济方面的政策。

从经济角度来说,计算贫穷的方式基本上分为两种:绝对贫困(absolute poverty)和相对贫困(relative poverty)。

绝对贫困计算法是,有关当局会定下一个绝对的收入水平,并以此水平来作为其收入是否足以维持基本生活的一个界限,至于如何界定这一“足以维持基本水平”的界限,当然也是极具争议性的。

而相对贫困的计算法,顾名思义,则是相对的, 如果某家庭的累计收入无法达到国家收入的某个百分比,那么那家庭就将被归纳入贫困家庭内。

根据联合国报告, 相对贫困是比较恰当衡量贫穷的方式。

联合国把贫困门槛设在国家中位数收入的一半。也就是说,凡个人或家庭收入低于国家中位数收入的50%,就算是穷人。

而欧洲联盟国家的标准则是,任何家庭收入低于国家60%的中位数收入,该家庭就会被归纳入面对“贫困风险”(at risk of poverty)的群体内。

大马 联合国
定贫门槛算法有别

我国政府从1970年开始就以“贫困线收入” (Poverty Line Income)的方法来衡量贫穷:任何家庭所赚取的收入,等于或少于贫困线收入的就将被归类为贫穷一族。

我国政府是采用了绝对贫困的计算法。

根据第十大马计划和新经济模式的资料显示,我国政府所设定的贫困线收入整体是800令吉,西马半岛为763令吉,砂劳越是912令吉,而沙巴则是1048令吉。

那分别为763令吉, 912令吉和1048令吉的贫困线的收入,根据官方的说法,是足于应付分别生活在西马半岛,砂劳越和沙巴的典型“参考家庭”的基本需求。

这“基本生活需求”的花费包括了食物(健康和均衡的饮食)和非食物(衣物,房租,耐用消费品,燃料,交通和通讯,医疗费用,教育和娱乐)的费用。

在2005年,我国政府也给“参考家庭”下了定义。那“参考家庭”是由一对年龄介于18至29岁的夫妇,两位分别是3岁和9岁的男孩和一位5岁的女孩所组成的家庭。

一天生活费RM5.10

简单的来说,一个“参考家庭”是由五位家庭成员所组成。让我们把官方数字拆解至更贴近我们日常生活的数字来分析。

就以西马为例,那763令吉的每月收入,平均起来每天的收入是25.40令吉,那一家五口每人一天可得5.10令吉的生活费。

试问这5.10令吉足以维持一个人的一天三餐以及其它非食物的基本所需费用吗?

我国政府以绝对贫困的计算方式来界定贫困门槛而联合国却采用了是相对贫困的计算方式来界定贫困门槛,因此,贫困线就会因所采用的标准不同而被设定在不同的收入点。

这就不奇怪为何当我国政府骄傲地宣布我国的贫穷率从1970年的49.3%(近半人口的高贫穷率),下降至2012年少于2巴仙的低贫穷率时,根据联合国的《2013年大马人类发展指数报告》显示,我国的贫穷率却不降反升了,从2007年的17.4%,升上了20%的水平(图四)

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绝对贫困算法不合理

其实,我们必须回归到一个现实的问题:一个月整体800令吉的收入能满足一家五口所需的基本消费吗?

我想,大部分人的答案会是:那是绝对不足够的。

时至今日,我国的政府应该根据现今情况检讨之前所定下的贫困线收入,并且界定一个更为合理和反映现实的贫困线收入。

那么,怎样的贫困线收入才算是合理和反映现实的贫困线收入呢?

以英国和澳洲为例,这两个国家都以他们国家的中位数收入来计算贫困线收入;他们的贫困线收入被界定为中位数收入的三分二。

如果以此标准计算,在2012年我国的中位数收入是3626令吉,那么贫困线收入就应该界定在2417令吉。

根据这个数据,那参考家庭每天将赚取80.60令吉,每人一天可得16.10令吉的生活费。

在2014年我国的中位数收入是4258令吉,那么贫困线收入就该界定在2839令吉,那参考家庭每天赚取94.60令吉,每人一天可得18.90令吉的生活费。

如果采用联合国的相对贫困的计算方式(中位数收入的一半),我国2012年的贫困门槛是1813令吉(那参考家庭的成员,每人一天可得12.10令吉的生活费),而2014年的贫困门槛是2129令吉(那参考家庭的成员,每人一天可得14.20令吉的生活费)。

因此,无论是采用英国和澳洲的中位数收入三分二的计算方式,还是联合国中位数收入一半的计算方式,都比我国官方所采用的绝对贫困的计算方式,来界定的贫困门槛来得相对合理和接近现实吧?

(大马经济转型中系列194)

巫群香博士■《 大马经济网 》 研究员 、 理大社会科学学院 政治系讲师

巫群香博士

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