白手起家公司市值逾18亿美元
李泰 低调千亿女富豪

李泰一跃成为美国18位白手起家女性亿万富翁之一。

李泰一跃成为美国18位白手起家女性亿万富翁之一。

现年56岁的李泰(Thai Lee),习惯自己开车上班。她的小办公室位于普通员工的格子间旁边,门口也没有负责接待的行政助理。

事实上,她根本没有助理,日程安排、出差计划、文档整理……都是她自己在做。

从她的着装和接人待物的态度,一般人可能不会想到,李泰所经营的SHI国际(SHI International),是全美国女性拥有的公司里最大的一家,还是美国少数族裔企业里规模前三大的。

李泰本人,更是位亿万富翁。根据《福布斯》保守估价,SHI国际的市值超过18亿美元(76亿令吉),而李泰拥有60%的股权,一跃成为美国18位白手起家女性亿万富翁之一。

李泰所经营的SHI国际,从一家只有5名的雇员和寥寥几位客户、差点倒闭的软件中间商,变成如今全球最大、最受欢迎的资讯科技(IT)供应商之一,销售额高达60亿美元(246.7亿令吉。)

从第三方硬件和软件到定制应用以及咨询服务,SHI国际已经经积累1万7500名客户,其中包括戴尔(Dell)、波音公司(Boeing),强生(Johnson&Johnson)以及AT&T。

自成立以来,该集团每年的销售额都呈增长,去年更取得了15%的增长。

据总执行长李泰透露,赚幅接近3%。

低调不愿受访

李泰绝对是一个低调的人,只愿专注在自己的事业上,当得知《福布斯》计算出SHI国际的市值和她的身家,她要求尽可能别让她的名字出现在“美国女企业家财富榜”内。

当发现《福布斯》无论如何都会公布榜单后,才勉强同意接受采访,更在采访中不断辩解该杂志的估值过高,试图回避所有对她的赞美。

李泰(左)从戴尔(Dell)总执行长迈克戴尔手中,接过戴尔年度伙伴奖座。

李泰(左)从戴尔(Dell)总执行长迈克戴尔手中,接过戴尔年度伙伴奖座。

早早规划创业路

李泰出生于泰国曼谷,父亲是一名杰出的韩国经济学家,习惯周游列国,致力推动韩国战后的发展计划,而李泰也跟着四海为家的生活。

她后来和姐姐一起搬到美国,就读于马萨诸塞州阿默斯特市的高中,之后考进了阿默斯特学院,最终获得了生物学和经济学的双学士学位。

之后回到韩国就职于汽车零部件制造商大城实业,赚取学费,成功在1985年从哈佛商学院毕业。之所以选这些科目,部分是因为她的口音和不够流利的英语。

“当时我执意不去选任何要求写作和课堂发言的科目,因为决心要尽可能获得最高的分数。我当时很清楚,当排除掉所有我无法成功的职业后,只剩下通过创业来成功的选择。”

选工为创业准备

她选择的工作都是为了创业准备:在美国宝洁公司旗下的品牌Always和佳洁士工作两年,之后又在美国运通工作两年。

“我想要为创业做好准备,所以给自己做了时间规划:在我20多岁的全部时间里,我要学习一切有关商业的东西。”

等到30岁的时候,长期规划应该已经完成,她就会经营自己的公司。等到40岁的时候,她将会有丈夫和孩子。

李泰前夫廖凯原

李泰前夫廖凯原

前夫协助实现创业梦

计划赶不及变化,在现实中,首先实现的是嫁为人妻。

在1989年,李泰嫁给了廖凯原,他是一位毕业于哥伦比亚大学的律师,如今在中国商界亦有名,目前在上海兴建六星级和七星级的豪华酒店。

两夫妻都拥有一样的创业梦,廖凯原发现了在新泽西面临倒闭的软件公司Lautek,其中一个部门是出售软件程序商业授权给区区的几名顾客,但当中是一些大型公司。

而夫妻俩在该公司和供应商之间的关系中,看到了巨大的潜力。他们花了不到100万美元(411万令吉),买下了这个部门。

这对夫妻在生了两个孩子后,于2002年离婚,但还是友好的生意伙伴,廖凯原仍是公司的非执行董事,并持股40%。

李泰(右)在新总部,接待新泽西副州长瓜达诺(Kim Guadagno)。新总部规模达42万平方尺。

李泰(右)在新总部,接待新泽西副州长瓜达诺(Kim Guadagno)。新总部规模达42万平方尺。

尽力“取悦”员工和顾客

谈及公司的18亿美元市值预估,李泰表示:“单单一个数字,永远无法准确地表达出我对于SHI国际员工们的尊敬。”

这句话听上去非常做作,但的确是李泰成功致富过程中的核心思想。

在她打拼的这个行业,只要有其他商家提出更低的价格,客户便会很快抛弃现有的供应商,转投他人怀抱。

因此,善待自己的雇员,使他们反过来迎合顾客,就是她成功的关键,也是为什么SHI国际的客户留存率高达99%的惊人水平。

“这是我们的企业文化,没有专门的高管停车位,也没有专门的高管薪酬计划,尽可能确保让每个人都觉得自己很重要,这样员工才会反过来创造价值。”

SHI国际的第一位雇员、新业务开发部门副总裁梅丽莎格雷厄姆说:“开始时我们只有一点资金,没有库存订单、市场地位、营销和推广。

“李泰一直想办法,该怎样令SHI国际有更重要的市场地位。”

从一开始,李泰就告诉她的员工,可以自己决定如何去管理他们的客户,把自己当成一家公司,自己就是老板,如果对客户负责,就能获得客户的新人。

这种权利下放的方式非常重要,像对待伙伴一样对待客户,赢取他们的忠诚和金钱,而不仅仅把他们看做电脑产品的消费者。

没想过会以科技创业

从小规划创业梦,“女性”的身分对李泰并没有阻碍,但在她与《福布斯》的访谈中,她为数不多地承认“性别可能会令她不同于其他公司掌门”这个观点,是谈及她所从事的行业。

她从来都不曾对科技抱有特别的兴趣,大学开始决定创业时,压根没有考虑过科技。

当时,个人电脑并不常见,所以她没有太多机会接触到电脑,更何况,她从来都不是喜欢尝试新鲜事物的人。

“事实上,我可能是最后尝试的人。这些电子小玩意必须真的实用,从中获得的价值,必须比学习实用它所投入的精力还要多。或许我接触科技的方式,和大多数的女性更接近。

“我很实际,而且在购买前必须看到这科技产品能被证实真正有价值。”

人生目标皆实现

在过去25年里,李泰生活的整个重心都放在两个家庭上:自己小家庭的两个孩子,以及公司大家庭里的3000名员工。

李泰在新泽西州莱巴嫩的那幢房子里住了20年,经常一周工作7天。

除此之外,她还将一部分时间用在自己喜欢的事业上,比如说教育慈善基金,还资助过多家癌症研究学会组织,因她的姐姐玛格丽特曾患有胰腺癌,现已康复。

“我已经实现了想要实现的所有人生目标,开公司、结婚、生子。”

现在她的主要目标,是确保SHI国际没有她也可以长久经营下去,但这并不意味着她很快就会收山。

“目前来说,我当然不想为别人打工,我已经有20年不曾为别人打工了。”

寻找爱好学习放松

“但我很想能在周末放松一下,我需要寻找一些爱好。这是我现在的目标之一。我有一大堆的书想要读。”

整理自《福布斯》

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